13 datos sobre la espinela: la gema olvidada

Color, brillo, durabilidad y mucho más. La espinela es una gema ignorada.

El color de la espinela habla por sí mismo: Una colección de espinelas de varios colores: Fila superior desde la izquierda: un cabujón de espinela azul que muestra una estrella de seis rayos; una espinela rosa violácea facetada; una espinela amarilla facetada. Segunda fila desde la izquierda: una espinela facetada de color azul violáceo oscuro; una espinela facetada de color verde brillante; un cristal octaédrico amarillo de espinela; un cristal octaédrico púrpura de espinela con una superficie escarchada por la abrasión; una espinela facetada de color naranja (este color concreto se conoce como «espinela de llama»). Fila inferior desde la izquierda: una espinela facetada de color azul brillante; un cristal de espinela maclado de color rosa violáceo; una espinela facetada de color rojo brillante; un cristal octaédrico de espinela de color rojo brillante. Fotos de Greg C. Grace / Alamy Stock Photo.

Cristales de espinela: Gran parte de la espinela se encuentra como hermosos cristales en el mármol blanco. Los cristales suelen tener forma de octaedros perfectos y con frecuencia tienen colores que imitan al rubí y al zafiro. En los primeros tiempos de las gemas, estas espinelas rojas y azules se confundían a menudo con el rubí y el zafiro. Especímenes y fotos de Arkenstone / www.iRocks.com.

¿La gema más olvidada?

La espinela es una nueva piedra de nacimiento con colores vivos que abarcan todo el espectro. Tiene un brillo espectacular, una excelente durabilidad y su precio actual podría estar en un mínimo que no se volverá a ver.

Aquí hay 13 razones por las que creo que la espinela es una de las gemas más olvidadas del mundo.

Colores de la espinela: Algunos de los muchos colores de la espinela: fila superior: rojo, rojo anaranjado (espinela de llama), naranja, amarillo; fila central: violeta, púrpura, rosa violáceo, rosa; fila inferior: azul cobalto, azul, azul violáceo, azul. Foto de Greg C. Grace / Alamy Stock Photo.

1. Color espectacular

¿De qué color es la espinela?

¡La espinela es de todos los colores!

La espinela es una de las pocas piedras preciosas que se presenta en todos los colores del espectro. La espinela puede ser roja, naranja, amarilla, verde, azul, violeta o púrpura. También existen espinelas blancas, marrones, negras, grises e incoloras. La imagen de la parte superior de esta página muestra la espectacular gama de colores vivos de la espinela.

Las espinelas rojas y rosas reciben su color de trazas de cromo. Muchas espinelas azules reciben su color de trazas de hierro, pero los azules más vibrantes están coloreados por trazas de cobalto. Las espinelas de color púrpura y naranja se colorean con trazas de hierro y cromo.

Espinela rosa: Una espinela rosa facetada con un brillo intenso. Foto de Greg C. Grace / Alamy Stock Photo.

2. Brillante lustre

El lustre es la intensidad y la calidad de la luz que se refleja en la superficie de una gema. La primera (o la próxima) oportunidad que tenga de ver una espinela, tóquela bajo una luz. Quedará impresionado por su brillo.

La espinela tiene la capacidad de aceptar uno de los pulidos más brillantes de todas las gemas. El brillo de una espinela pulida sólo es superado por el diamante, el esfeno y el circón – estas gemas tienen un brillo de pulido conocido como adamantino.

La espinela tiene un brillo subadamantino. Las únicas otras gemas con ese brillo pulido que aparecen en la Guía de Referencia de Gemas del GIA y en el Manual de Laboratorio de Identificación de Gemas del GIA son los corindones (rubí y zafiro); los crisoberilos (crisoberilo, alejandrita y crisoberilo ojo de gato); y, algunas variedades de granate (andradita, malaia y espesartina).

La dureza de la espinela: La espinela es uno de los minerales más duros y duraderos. Esa durabilidad permite que los cristales de espinela sobrevivan a la erosión de la roca en la que cristalizaron, sean transportados a largas distancias por la corriente de un arroyo y se depositen como partículas desgastadas por el agua en el sedimento de un arroyo. La mayoría de las espinelas son encontradas por mineros artesanales que exploran los sedimentos de los arroyos con la esperanza de encontrar una gema. Las coloridas espinelas de esta foto se extrajeron de los sedimentos de un arroyo en Vietnam. El trozo de espinela de color rojo intenso en la parte inferior central de la imagen mide 7 milímetros por 5 milímetros.

3. Dureza superior

La espinela es una de las gemas más duras. La dureza es la resistencia de un material a ser rayado. Una dureza elevada ayuda a una gema a resistir la abrasión sin rayarse. Esta es una propiedad muy importante para las gemas que se van a usar durante años, o durante toda la vida.

Hoy en día, un número cada vez mayor de parejas elige piedras de color para sus joyas de compromiso. Esto debería poner la espinela y su dureza superior en el punto de mira.

La espinela tiene una dureza de 8 (de 10 posibles) en la escala de dureza de Mohs. Los únicos minerales gema habituales que superan su dureza son: el diamante (10); el corindón, el mineral del rubí y el zafiro (9); y el crisoberilo, el mineral de la alejandrita, el crisoberilo y el crisoberilo ojo de gato (8 1/2). El topacio (8) y el berilo, el mineral de la esmeralda, la aguamarina, la morganita y el heliodoro (7,5 a 8), son las únicas gemas comunes que igualan la dureza de la espinela.

4.

La dureza es la capacidad de un material de resistir a la rotura. La espinela es muy resistente. No presenta fisuras (planos en su estructura cristalina que son propensos a separarse) como el diamante y el topacio. No es tan frágil ni propensa a las fracturas como la esmeralda, el topacio y muchas otras gemas duras. La espinela es una de las gemas más duras.

La espinela también es muy dura: sólo algunos materiales pueden rayarla. La espinela es resistente: no se rompe fácilmente. Estas dos cualidades hacen de la espinela una de las gemas más duraderas. Las gemas más duraderas son a la vez duras y resistentes. La espinela es lo suficientemente duradera para cualquier uso en joyería.

Anillo de espinela: Una vibrante espinela rosa montada en un anillo de oro blanco – un regalo perfecto para una persona a la que le gusta el rojo y que cumple años en agosto. Foto de directphoto.bz / Alamy Stock Photo.

5. La nueva piedra de nacimiento de agosto

Una de las cosas más importantes que pueden influir en la popularidad de una gema es ser nombrada como piedra de nacimiento. Eso ocurrió con la espinela en julio de 2016, cuando la American Gem Trade Association y la Jewelers of America la nombraron piedra de nacimiento para el mes de agosto.

La espinela era desconocida para la mayoría de la gente cuando fue nombrada piedra de nacimiento. Ahora, cada vez más personas la conocen cada año.

El hecho de que la espinela comparta la designación de piedra de nacimiento de agosto ofrece a los consumidores un espectro de opciones de color más allá del amarillo-verde del peridoto.

La costumbre de regalar joyas con la piedra de nacimiento, especialmente en los cumpleaños, es fuerte en los Estados Unidos y en muchos otros países. Esto impulsará las ventas de joyas de espinela y hará que la espinela sea una gema de conversación entre los consumidores de joyas. Sólo hay que ver cómo aumenta su popularidad!

Espinela grabada: La espinela roja barroca de la foto de arriba lleva inscrito el nombre persa del emperador mogol Jahangir y su nieto Alamgir. Jahangir gobernó partes de Persia a principios del siglo XVII. Foto de Denis Balibouse / REUTERS / Alamy Stock Photo.

6.

Durante la Edad Media, muchos gobernantes de países de Asia y Europa hicieron inscribir sus nombres en importantes gemas de sus colecciones reales. Muchas de estas piedras sobreviven hoy sin tallar, conservando las historias inscritas en su superficie.

La espinela más famosa del mundo: El «Rubí del Príncipe Negro» es en realidad una espinela roja. Se montó como piedra principal de la Corona Imperial del Estado, que forma parte de las Joyas de la Corona del Reino Unido. Esta ilustración fue creada por Cyril Davenport en 1919.

7. La piedra focal de las reinas

Los dos colores de piedra focal más populares en joyería son el rojo y el azul. La espinela se presenta en tonos rojos y azules que rivalizan con los de los mejores rubíes y zafiros.

De hecho, no fue hasta mediados del siglo XIX cuando los científicos europeos y los comerciantes de gemas supieron que la espinela y el rubí eran dos minerales diferentes. Antes de eso, varias espinelas espectaculares se utilizaban en las joyas de la corona de los monarcas.

El ejemplo más impresionante de una espinela confundida con un rubí es una gema conocida como «El rubí del príncipe negro». En realidad, se trata de una espinela montada como piedra principal de la Corona Imperial del Estado, que forma parte de las Joyas de la Corona del Reino Unido.

Espinela y rubí: Una espinela roja facetada procedente de la región de Mogok en Myanmar. Si se tuviera un rubí de idéntico color, claridad, talla y peso en quilates, costaría mucho más que esta espinela – para una apariencia casi idéntica. A medida que las espinelas se hacen más populares, es probable que sus precios suban. Foto de David Hayes / Alamy Stock Photo.

8.

La espinela es mucho más rara que el rubí, tiene un color y un brillo comparables y un aspecto maravilloso, pero se vende por una fracción del precio. ¿Por qué? Una razón importante es que los fabricantes de joyas y los compradores de joyas todavía no piensan en la espinela – y eso hace que la espinela sea una gema que no tiene una gran demanda – ¡todavía!

Es de esperar que cada vez más personas entren en las joyerías y pidan ver joyas de espinela. ¿Por qué? Han nacido en agosto y acaban de enterarse de que la espinela es la nueva piedra de nacimiento de agosto.

O bien, el comprador podría estar buscando un regalo de cumpleaños único para una persona nacida en agosto y cuyo color favorito es el rojo. Puede que esté encantado de recibir una piedra de nacimiento roja, aprender sobre la espinela y mostrarla a todos sus amigos. El boca a boca es el camino directo hacia la popularidad de una gema.

Espinela estrella: Un cabujón de espinela azul que muestra una estrella blanca de seis rayos. Este fenómeno se conoce como asterismo. Foto de Greg C. Grace / Alamy Stock Photo.

9. Una gema fenomenal

La palabra «fenomenal» tiene un uso especial en gemología. El nombre se utiliza para gemas que tienen una reacción óptica especial a la luz. Algunos ejemplares de espinela contienen una red de miles de cristales de rutilo en forma de aguja que reflejan la luz en determinadas direcciones. En algunos ejemplares de espinela, estos reflejos producen una estrella de seis rayos cuando la gema se corta en cabujón.

La espinela azul de la foto es un ejemplo de cabujón de espinela con una estrella de seis rayos. Estas fenomenales gemas se conocen como «espinelas estrella».

Cristales naturales de espinela: Dos cristales naturales de espinela, uno de color rojo vivo, el otro de color púrpura escarchado. Pocas gemas se encuentran como cristales aislados tan bellos como estos. Fotos de Greg C. Grace / Alamy Stock Photo.

10. Cristales hermosos

Al igual que el diamante, la espinela suele cristalizar en cristales octaédricos perfectos. Un octaedro es una forma tridimensional que se asemeja a dos pirámides de cuatro lados unidas por sus bases.

Los cristales octaédricos de espinela se extraen a menudo del mármol, pero es más frecuente encontrarlos como cristales desgastados por el agua en los sedimentos de los arroyos. Los cristales especialmente bonitos son muy apreciados por los coleccionistas de minerales o se montan como gemas sin facetar. Los cristales naturales pueden ser gemas especiales.

11.

La espinela se suele facetar en forma de gemas de talla redonda y cojín (cuadrada con esquinas redondeadas). Estas formas facetadas pueden cortarse eficazmente a partir de cristales octaédricos de espinela con una mínima pérdida de peso.

Espinela negra: Un ejemplar de cuarzo blanco con octaedros de espinela negra. Foto de Dorling Kindersley ltd / Alamy Stock Photo.

12. Espinela negra

Ceylonita y pleonaste son nombres utilizados para la espinela negra. Estos nombres también se utilizan para las espinelas grises y azules que son tan oscuras que parecen ser negras (a menos que se examinen con una luz brillante). Aunque estas espinelas oscuras no se suelen ver en joyería, son excepcionalmente duraderas debido a su dureza. Además, su lustre subadamantino les da un aspecto brillante.

Espinela sintética: La espinela sintética facetada es atractiva, barata y se puede fabricar en casi cualquier color. Es uno de los materiales sintéticos más comunes utilizados para hacer joyas de piedras de nacimiento de bajo costo.

13. Espinela sintética

La espinela sintética se produjo por primera vez en 1847, pero se utilizó poco en joyería hasta principios del siglo XX. En la década de 1930, se fabricaban espinelas sintéticas de una gran variedad de colores mediante los procesos de crecimiento de Verneuil y de flujo. Estas espinelas de color recibieron nombres comerciales como «espinela verde turmalina» y «espinela azul cobalto». Gran parte de las primeras joyas con piedras de nacimiento se engastaron con piedras de imitación que en realidad eran espinelas sintéticas. Hoy en día se vende muy poca espinela sintética como piedra alternativa a la espinela natural. Sin embargo, se sigue montando mucha espinela sintética en engastes baratos y se vende como joya de piedra de nacimiento.

¡Ahí lo tienen!

¡Espero que hayas encontrado suficiente información para entender por qué la espinela es una de las gemas menos apreciadas! Espero que se convierta en una de tus favoritas!

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