¿A quién pertenece el Océano Ártico? | Mapas del Océano Ártico

La Ley del Mar: Este vídeo ofrece una buena descripción básica de cómo se utilizará la Ley del Mar para dividir el Océano Ártico entre varias naciones competidoras. Un vídeo de YouTube del canal Al Jazeera.

Un tesoro de recursos energéticos y minerales

¿A quién pertenece el Océano Ártico y los recursos que puedan encontrarse bajo esas aguas? Esta pregunta tiene una enorme importancia económica. El Servicio Geológico de los Estados Unidos estima que hasta el 25% de los recursos de petróleo y gas natural que quedan en el mundo podrían encontrarse en el fondo marino de la región ártica. También podría haber cantidades significativas de otros recursos minerales. El control de los recursos del Ártico es un premio extremadamente valioso. Estos recursos serán más accesibles a medida que el calentamiento global derrita el hielo marino y abra la región a la navegación comercial.

La Ley del Mar: Este vídeo ofrece una buena descripción básica de cómo se utilizará la Ley del Mar para dividir el Océano Ártico entre varias naciones competidoras. Un vídeo de YouTube del canal Al Jazeera.

Recogida de datos sísmicos del fondo marino en el Ártico. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / westphalia.

Libertad de los mares

Desde el siglo XVII, la mayoría de las naciones aceptaron la doctrina de la «libertad de los mares». Esta doctrina limitaba los derechos y la jurisdicción de una nación a la estrecha zona del mar a lo largo de la costa de la nación. El resto del océano se consideraba una propiedad común que podía ser utilizada por cualquiera. Esto ocurría antes de que nadie tuviera la capacidad de explotar los recursos marinos.

Luego, a mediados de la década de 1900, la preocupación por el hecho de que las flotas pesqueras de larga distancia estuvieran agotando las poblaciones de peces costeras desencadenó el deseo de algunas naciones de tener un mayor control sobre sus aguas costeras. Luego, las compañías petroleras empezaron a ser capaces de perforar en aguas profundas, y las ideas para la explotación minera de los fondos marinos de nódulos de manganeso, diamantes y arenas que contienen estaño empezaron a parecer posibles. Cualquier nación que reclamara una mayor distancia de la costa también reclamaba los valiosos recursos del fondo marino.

Versión ampliada: Mapa político del Océano Ártico

Reclamaciones unilaterales

En 1945, Estados Unidos anunció que asumía la jurisdicción de todos los recursos naturales hasta el borde de su plataforma continental. Esta fue la primera nación que se apartó de la doctrina de la libertad de los mares, y otras naciones le siguieron rápidamente. Los países empezaron a reclamar unilateralmente los recursos del fondo marino, los caladeros y las zonas exclusivas de navegación.

Mapa batimétrico del océano Ártico — Mapa de las características del fondo marino del océano Ártico

Una nueva «ley del mar»

Las Naciones Unidas trataron de poner orden y equidad en la diversidad de reclamaciones que hacían las naciones de todo el mundo. En 1982 se presentó un tratado de las Naciones Unidas conocido como «El Derecho del Mar». Abordaba los derechos de navegación, los límites de las aguas territoriales, las zonas económicas exclusivas, la pesca, la contaminación, las perforaciones, la minería, la conservación y muchos otros aspectos de la actividad marítima. Con la participación de más de 150 naciones, fue el primer intento de la comunidad internacional de establecer un acuerdo formal sobre el uso de los mares. También propone una asignación lógica de los recursos oceánicos.

Mapa de las provincias petroleras y de gas natural del Ártico: Más del 87% de los recursos de petróleo y gas natural del Ártico (unos 360.000 millones de barriles equivalentes de petróleo) se encuentran en siete provincias de la cuenca ártica: Cuenca de Amerasia, Cuenca del Ártico de Alaska, Cuenca de Barents Oriental, Cuenca del Rift de Groenlandia Oriental, Cuenca de Groenlandia Occidental-Canadá Oriental, Cuenca de Siberia Occidental y Cuenca de Yenisey-Khatanga. Mapa de Geology.com y MapResources.

Zonas Económicas Exclusivas

Según el Derecho del Mar, cada país tiene derechos económicos exclusivos sobre cualquier recurso natural presente en el fondo marino o bajo él hasta una distancia de 200 millas náuticas (230 millas / 371 kilómetros) más allá de sus costas naturales. En el Ártico, esto otorga a Canadá, Estados Unidos, Rusia, Noruega y Dinamarca una reclamación legal sobre extensas zonas del fondo marino que podrían contener recursos valiosos. (En abril de 2012, Estados Unidos aún no había ratificado el tratado sobre el Derecho del Mar. Quienes se han opuesto a la ratificación dicen que limitaría la soberanía de Estados Unidos).

La Unidad de Investigación de Límites Internacionales de la Universidad de Durham ha elaborado un mapa que muestra la posible jurisdicción marítima y los límites de la región del Ártico si el tratado sobre el Derecho del Mar entra plenamente en vigor.

Imagen Landsat del hielo marino del Ártico. Gran parte del Ártico está cubierto de hielo, pero el calentamiento global está reduciendo su grosor y extensión. Crédito de la imagen: NASA.

Zonas de la plataforma continental

Además de la zona económica de 200 millas náuticas, cada país puede extender su reclamación hasta 350 millas náuticas desde su costa para aquellas zonas que se pueda demostrar que son una extensión de la plataforma continental de ese país. Para hacer esta reclamación, una nación debe adquirir datos geológicos que documenten la extensión geográfica de su plataforma continental y presentarlos a un comité de las Naciones Unidas para su consideración. La mayoría de los países con una posible reclamación en el Ártico están cartografiando actualmente el fondo marino para documentar su reclamación.

¿A quién pertenece la dorsal Lomonosov?

Una de las características del Océano Ártico que es de especial interés es la Dorsal Lomonosov, una cresta submarina que atraviesa el Océano Ártico entre las Nuevas Islas Siberianas y la Isla de Ellesmere. Rusia está intentando documentar que la Dorsal Lomonosov es una extensión de la plataforma continental asiática, mientras que Canadá y Dinamarca (en lo que respecta a Groenlandia) están intentando documentar que es una extensión de la plataforma continental norteamericana. Cualquier país que consiga establecer una reclamación de este tipo obtendrá el control de una gran cantidad de recursos del fondo marino en la parte central del Océano Ártico.

De cara al futuro

En el futuro, a medida que el nivel del mar suba, las costas actuales migrarán hacia el interior y la zona económica de 200 millas náuticas se desplazará con ellas. En las zonas con terrenos costeros de pendiente suave, este avance del mar hacia el interior podría suponer una distancia considerable. ¿Quizás esas naciones deban explotar primero sus recursos más marítimos?

En resumen, el Tratado sobre el Derecho del Mar concede importantes porciones submarinas del Ártico a Canadá, Estados Unidos, Rusia, Noruega y Dinamarca. Estos países reclaman los recursos naturales que se encuentran en el suelo oceánico, por encima y por debajo de él, hasta 200 millas de su costa. También pueden ampliar su reclamación hasta 350 millas desde la costa para cualquier zona que se demuestre que forma parte de su plataforma continental. Todas estas naciones han obtenido importantes recursos de petróleo y gas natural gracias a este tratado.

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