Ágata de lunares de los lechos de ágata de Priday

Una hermosa ágata translúcida de color azul a blanco con puntos suspendidos de varios colores.

Agata de lunares: Varios cabujones de ágata de lunares cortados con material de los Priday Agate Beds de Oregón central. Estos cabujones muestran sólo una parte de la diversidad de colores de los puntos y los distintos tipos de material de fondo. La cabina del centro de la fila inferior mide 36 x 25 milímetros.

¿Qué es el ágata de lunares?

El ágata de lunares es un ágata orbicular producida en los lechos de ágata de Priday del centro de Oregón. Tiene un aspecto que se parece a su nombre. Es un ágata semitransparente a semitranslúcida con «puntos» redondos suspendidos de colores contrastados. Es una de las piedras preciosas favoritas de Oregón.

Los colores base de la Polka dot van del azul al blanco y al amarillo pálido. Los puntos pueden ser casi cualquier combinación de amarillo, naranja, rojo, marrón o negro. La naturaleza también ha marcado algunos ejemplares con dendritas negras. Otros ejemplares están atravesados por intrusiones de jaspe marrón. La diafanidad oscila entre lo casi transparente y lo casi opaco. Este color y esta geometría hacen que sean algunos de los tipos de ágata más interesantes y bellos que se puedan ver.

Los puntos en el ágata varían en tamaño desde casi invisibles hasta aproximadamente 1/4 de pulgada de ancho. La mayoría de ellos están completamente agatizados, pero algunos parecen ser un material de óxido de hierro suave similar a la limonita o la hematita. La mayoría de los puntos son esferas afiladas y concéntricas. Otros son esféricos pero con un contorno ligeramente irregular.

Ampliación de ágata de lunares: Un acercamiento a una superficie aserrada de ágata de lunares que muestra puntos naranjas y marrones en la superficie y bajo la superficie del ágata translúcida. Los puntos más grandes tienen unos cuatro milímetros de diámetro.

Los nativos americanos fueron los primeros mineros

Los primeros en extraer ágata de lunares fueron los nativos americanos. Valoraban el ágata porque se podía tallar en herramientas afiladas como raspadores, cuchillas y puntas de proyectil. Llevaban, trabajaban, utilizaban y comerciaban con estos materiales por lo que hoy es el noroeste de Estados Unidos y el suroeste de Canadá.

En la actualidad, la compañía West Coast Mining explota la mina de ágata de lunares, situada cerca de la comunidad de Madras en el condado de Jefferson, Oregón. Producen en bruto, losas, cabinas y otros artículos de ágata de lunares. También poseen minas que producen ópalo de Opal Butte, jaspe de imagen de Owyhee, ágata Paiute, ágata de salvia amatista y jaspe de imagen de Rock Butte.

Algunas de estas minas están abiertas al público para la minería de pago. En un horario limitado, están abiertas a las personas que quieran visitar la mina, pagar una cuota, buscar ágatas y quedarse con lo que encuentren. La empresa también vende ágatas, jaspes y ópalos directamente al público y por Internet.

Agata de lunares en bruto: Ágata de lunares en bruto comprada en la tienda de eBay de West Coast Mining. La pieza superior mide unos ocho centímetros de ancho y tiene un color de fondo que oscila entre el blanco y el azul claro. La pieza inferior tiene unas marcas dendríticas negras a lo largo de un camino vertical en el centro del espécimen.

Propiedades lapidarias

El ágata de lunares es un material lapidario favorito de muchas personas. Se corta muy bien en una rueda de diamante o de carburo y produce un lustre brillante cuando se pule en el fieltro con óxido de aluminio, estaño o cerio. Se puede utilizar para hacer bellos cantos rodados en un bombo de roca.

Los puntos de colores hacen cabos interesantes independientemente de su densidad. Marcar los contornos de una losa en forma de cabina puede ser un reto placentero. La mayoría de la gente realmente disfruta de los especímenes de ágata de lunares con un color base azul y le han dado un apodo genial: «hielo azul».

Agata de lunares de África: Cabujones vendidos como «ágata de lunares», cortados por un vendedor indio que informa que fueron cortados de material extraído en África.

Parecidos

En los Estados Unidos, los Priday Agate Beds son la fuente popular de ágata de lunares. También se encuentra material de aspecto similar en otras partes del mundo. Los dos cabujones ovalados de la imagen adjunta se hicieron con «ágata de lunares» que se extrajo en África y que se parece mucho al material de los Lechos de Ágata Priday. Las personas que han cortado mucho ágata de lunares Priday probablemente puedan distinguir la diferencia, pero las personas inexpertas podrían no hacerlo.

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