Amatista: La gema púrpura más popular, piedra de nacimiento de febrero

La gema púrpura más popular del mundo. Piedra de nacimiento de febrero.

Ametista facetada: La mayoría de las amatistas utilizadas en joyería se cortan como piedras facetadas. Arriba se muestran cuatro formas populares. En el sentido de las agujas del reloj, desde la parte superior izquierda: un trillón, una pera, una redonda y una ovalada. La ovalada muestra una fuerte zonificación del color que es muy común en la amatista natural y que no suele verse en un patrón hexagonal en la amatista sintética.

La amatista es…

  • la gema púrpura más popular del mundo
  • la piedra de nacimiento moderna de febrero
  • la variedad de color púrpura del cuarzo
  • una gema utilizada desde hace más de 2000 años
  • una de las gemas más asequibles
  • una gema popular de la Nueva Era
  • calentada para producir citrina y prasiolita

¿Qué es la amatista?

La amatista es la gema púrpura más popular del mundo. Es la variedad de color púrpura del cuarzo que se ha utilizado en el adorno personal durante más de 2000 años.

La amatista es la piedra de nacimiento de febrero y una importante gema de la Nueva Era. Se utiliza para producir piedras facetadas, cabujones, cuentas, cantos rodados y muchos otros artículos de joyería y uso ornamental.

La amatista tiene una dureza Mohs de 7 y no se rompe por escisión. Eso la hace lo suficientemente duradera para su uso en anillos, pulseras, pendientes, colgantes y cualquier tipo de joyería. Los enormes yacimientos de amatista en Sudamérica y África proporcionan suficiente amatista para mantener el precio bajo. La mayoría de la gente puede permitirse fácilmente la amatista.

Cristales de amatista: Tres cristales de amatista de la provincia de Pisco, Perú. Este ejemplar mide 6,6 x 4,3 x 3,7 cm. Espécimen y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Cabujones de amatista: Una dispersión de pequeños cabujones de amatista cortados a un tamaño calibrado de 6×4 milímetros. Estos cabujones fueron cortados en bruto con un rico color púrpura que les permite permanecer con un rico color en este pequeño tamaño.

Color en Amatista

La amatista es una gema extremadamente popular por su atractivo color púrpura. Al igual que la palabra «turquesa», la palabra «amatista» es ahora el nombre de un color, así como el nombre de un material gema.

Aunque la palabra «amatista» hace pensar a la mayoría de la gente en una gema de color púrpura oscuro, la amatista se presenta en realidad en muchos colores púrpura. El color púrpura puede ser tan claro que apenas es perceptible o tan oscuro que es casi opaco. Puede ser púrpura rojizo, púrpura o púrpura violáceo. La amatista existe en esta amplia gama de colores.

El gráfico anterior ilustra dos gamas de color de la amatista. La amatista púrpura y púrpura rojiza se presenta en saturaciones que van desde un color apenas perceptible hasta un color rico y vivo.

En la actualidad, gran parte de la amatista clara se utiliza para tallar pequeñas piedras calibradas para su uso en la joyería del mercado de masas. La mayor parte de la amatista de color púrpura rojizo de primera calidad se utiliza en joyería de alta gama o de diseño.

Los creativos han ideado una variedad de adjetivos para describir los tonos de la amatista. Entre ellos están: orquídea y lavanda para los colores más claros; uva, índigo o real para los colores más oscuros; y frambuesa o ciruela para los colores rojizos. Aunque estos nombres pueden ser útiles para transmitir un color generalizado, no son en absoluto precisos ni los entiende todo el mundo.

Con una combinación de colores atractivos, buena durabilidad y precio asequible, no es de extrañar que la amatista sea una de las gemas favoritas de los artesanos, los joyeros, los artesanos y los consumidores.

Piedras talladas: La amatista es muy popular como piedra tallada. Las piedras que se muestran arriba están hechas de amatista en bandas, a veces llamada amatista «chevron» por su patrón en forma de V. Este es un ejemplo extremo de la zonificación del color en un solo cristal de amatista. El color varía de púrpura excesivamente oscuro, a púrpura oscuro, a púrpura medio, a púrpura claro y a cuarzo blanco liso. Un toque de cuarzo ahumado es visible en dos piedras. Cada banda representa un episodio diferente de crecimiento del cristal y condiciones de cristalización. Estas piedras proceden de material producido en Namibia. La más grande mide unos 2,5 cm de largo.

Zonificación del color en la amatista: Cabujones de amatista con una interesante zonificación del color. Cada cabujón fue cortado a partir de una fina rebanada de un cristal de amatista con zonificación de color que fue cortado perpendicularmente a su eje c. Es interesante cómo el color puede concentrarse en ciertos sectores de un cristal en crecimiento. Algunas personas llaman a estas láminas de color zonificado «amatista trapiche».

Cristales de amatista

El primer paso para que la amatista adquiera su color púrpura comienza durante el crecimiento del cristal. Es cuando se incorporan trazas de hierro a un cristal de cuarzo en crecimiento. Después de la cristalización, los rayos gamma, emitidos por materiales radiactivos dentro de la roca anfitriona, irradian el hierro para producir el color púrpura.

La intensidad del color púrpura de la amatista puede variar de una parte a otra del cristal. Estas variaciones de color, conocidas como «zonificación del color», son causadas por las diferentes cantidades de hierro que se incorporan al cristal durante las distintas etapas de su crecimiento.

Los cristales de amatista crecen lentamente y la composición de los fluidos que aportan el hierro y la sílice necesarios para el crecimiento del cristal puede variar. El color más oscuro de la amatista se forma cuando la mayor cantidad de hierro se incorpora al cristal en crecimiento. Esto es lo que provoca la zonificación del color.

La zonificación del color influye en la comerciabilidad y el valor de la amatista. La mayoría de la gente quiere una gema con un color rico y uniforme. Por ello, las gemas de color uniforme -sin zonificación de color- son las más deseadas y las más valiosas.

Zona de color en la amatista: Los cristales de amatista crecen lentamente, y la composición de las aguas de las que crecen puede cambiar con el tiempo. A medida que la composición del agua cambia, se incorporan cantidades variables de hierro a la superficie del cristal. Posteriormente, la radiación emitida por los minerales de la roca circundante modifica el hierro para producir el color púrpura. Esto puede hacer que el cristal tenga zonas de diferente intensidad de color. Cada una de estas zonas registra un intervalo de tiempo en el crecimiento del cristal, similar a los anillos de crecimiento de un árbol. La gema de la foto de arriba muestra una dramática zonificación del color. Aunque esto es geológicamente interesante, las gemas de amatista más preferidas tienen un color rico y uniforme.

Propiedades físicas de la amatista

Las propiedades físicas de la amatista son casi idénticas a las de otras variedades de color del cuarzo. La única diferencia importante es el color del material.

Propiedades físicas de la amatista

Calcedonia morada: La calcedonia puede presentarse en una amplia gama de colores morados. A menudo se le llama impropiamente «amatista» o «calcedonia amatista» ¿Por qué son impropiamente estos nombres? Son incorrectos porque el cuarzo púrpura (amatista) y la calcedonia son dos materiales gemológicos diferentes. El nombre de calcedonia se utiliza para el cuarzo microcristalino, es decir, el cuarzo que tiene cristales tan pequeños que no pueden verse sin la ayuda de un microscopio.Afortunadamente, es fácil diferenciar el cuarzo de la calcedonia. El cuarzo tiene un brillo vítreo en las caras de la fractura concoidea, mientras que la calcedonia tiene un brillo apagado en las caras de la fractura concoidea.Si utiliza una lente de mano o un microscopio para examinar las uniones de las facetas de una piedra facetada o el límite entre la base plana de un cabujón y sus lados abovedados, normalmente podrá encontrar al menos una pequeña fractura concoidea. Ahí es donde se puede observar el brillo. Estos materiales también tienen una diferencia en el índice de refracción.Calcedonia púrpura y calcedonia lila, son nombres aceptables para este material. El nombre «amatista» es un nombre varietal incorrecto cuando se utiliza como adjetivo para la calcedonia.

Aparición geológica de la amatista

Se encuentran pequeñas cantidades de amatista en muchos lugares del mundo en rocas ígneas, metamórficas y sedimentarias. En todos estos lugares se puede encontrar amatista de grado facetado, cabalgado y ornamental; sin embargo, la cantidad suele ser insuficiente para soportar una operación minera en curso.

Los yacimientos de amatista más importantes del mundo suelen encontrarse en las fracturas y cavidades de las rocas ígneas. En Brasil y Uruguay se encuentran grandes cantidades de amatista en las cavidades de los flujos de basalto. Las grandes cavidades pueden contener de cientos de libras a varias toneladas de cristales de amatista.

Las cavidades más pequeñas, conocidas como geodas, a menudo se abren de forma que se muestren los cristales de su interior y luego se les coloca una base que permite utilizarlas como decoración para el hogar o la oficina. Son artículos de venta muy populares en las tiendas de rocas y en las ferias de minerales.

Ametista de Arizona: Una hermosa amatista de color púrpura rojizo de la mina Four Peaks, en el condado de Maricopa, Arizona. Four Peaks es la mina de amatista más importante de los Estados Unidos y es famosa por producir amatistas de color púrpura rojizo. Esta es una gema de 10,5 x 8,5 milímetros, con un peso de unos 3,15 quilates. Fue cortada por Jack Lowell de ColoradoGem.com.

Otros yacimientos productivos de amatista se encuentran en Canadá, Francia, India, Madagascar, México, Marruecos, Myanmar, Namibia, Rusia, Sudáfrica, Sri Lanka, Tanzania y Estados Unidos.

La amatista se ha producido en muchos lugares de Estados Unidos. Gran parte de ella ha sido como subproducto de otras operaciones mineras. En la actualidad, la única mina de amatista que se explota comercialmente en Estados Unidos es la mina Four Peaks, en Arizona. La mina es conocida por producir amatista de color púrpura rojizo. El yacimiento también era conocido por los nativos americanos porque se han encontrado algunas puntas de flecha de amatista en las cercanías. Es posible que parte de la amatista de las joyas de la corona española proceda de este yacimiento, traída a España por los exploradores españoles. [1]

Geodas de amatista de Uruguay expuestas en el Tucson Gem and Mineral Show. Estas fueron recuperadas del basalto catalán en los túneles de La Verónica, cerca de la ciudad de Artigas, Uruguay.

Amatista por toneladas

La amatista es más conocida como una gema púrpura, transparente y facetada que se vende por quilates. Sin embargo, la mayor parte de la producción mundial de amatista son productos comerciales que se venden por libras, kilos o toneladas. Entre ellos se encuentran las geodas de amatista, las placas de cristal de amatista, los cristales de amatista y los cantos rodados de amatista.

El mercado de las geodas de amatista es muy fuerte, con muchas toneladas de ellas vendidas sólo en el Tucson Gem and Mineral Show. Las pequeñas geodas de amatista son uno de los artículos geológicos más omnipresentes que se ponen a la venta. Se pueden encontrar en ferias de gemas, tiendas de rocas, tiendas metafísicas y tiendas de novedades de todo el mundo.

Producción mundial de amatistas

Las geodas pueden ser lo suficientemente pequeñas como para sostenerlas en la palma de la mano, o enormes secciones de tubos de lava que pueden tener varios metros de largo y pesar varias toneladas. La gente las compra para la decoración del hogar, las colecciones de minerales y el uso metafísico o simplemente porque les gustan.

El Servicio Geológico de los Estados Unidos ha estimado la producción comercial mundial de amatista entre 2006 y 2016. Bolivia, Brasil, Tanzania, Uruguay y Zambia fueron los países con mayor producción. Las estadísticas sobre su producción se muestran en la tabla adjunta.

Agata de uva es el nombre de un popular espécimen mineral. El material no es ágata; en su lugar, un nombre más apropiado sería cuarzo botrioidal. Aunque el nombre de «ágata de uva» es erróneo, los coleccionistas de minerales se han aferrado al nombre porque es más divertido y memorable que «amatista botrioidal». Foto con copyright iStockphoto / halock.

¿Agata de uva o amatista botrioidal?

En 2016, los comerciantes de minerales comenzaron a vender especímenes de «ágata de uva». Los ejemplares se componían de diminutas esferas de color púrpura cuyo tamaño oscilaba entre unos 2 y 8 milímetros de diámetro (véase la foto adjunta). Los ejemplares se llamaban «ágata uva» por su color púrpura, su hábito botrioidal (del griego botrys, que significa «racimo de uvas») y por su aspecto translúcido. El «ágata uva» se convirtió rápidamente en un nuevo espécimen mineral muy popular por su maravilloso color, su divertido nombre y su interesante aspecto.

Sin embargo, algunas personas cuestionaron la identidad del material, dudando de que el ágata fuera el nombre adecuado. Cuando se observó que las uvas tenían una superficie drusa (drusa significa «cubierta de cristales»), se comprendió que la identidad de «ágata» era incorrecta. ¿Por qué? Porque el ágata, como variedad de la calcedonia, tiene una textura microcristalina, mientras que el cuarzo común tiene un tamaño de cristal que puede reconocerse a simple vista o con poco aumento.

Aunque a los ejemplares de este material se les sigue llamando «ágata uva», un nombre más apropiado es «amatista botrioidal». En el comercio de gemas y minerales, nombres incorrectos como «ágata uva» se denominan «misnomers».

Ametrina facetada: La ametrina se ha facetado tradicionalmente en la talla esmeralda con aproximadamente 1/2 de la piedra compuesta por citrino, 1/2 compuesta por amatista, y la línea divisoria entre las zonas de color perpendicular a la mesa. Esta piedra ha sido cortada para mostrar los dos colores del cuarzo. Se trata de un ametrino en talla esmeralda de 12×8 milímetros con un peso aproximado de 3,5 quilates.

Ametrina

Uno de los materiales gema más interesantes del mundo es la ametrina. Es una variedad de cuarzo bicolor en la que el citrino y la amatista están en contacto en un solo cristal. La palabra amatista y citrina se combinaron para dar el nombre de «ametrina». Este material gema se encuentra raramente en la naturaleza, y la única producción comercial procede de la mina de Anahí, en el este de Bolivia. Allí los cristales de cuarzo bicolor se han formado dentro de las fracturas y cavidades de una caliza dolomítica del Grupo Murciélago. [2]

Prasiolita y amatista: Dos piedras facetadas, prasiolita a la izquierda y amatista a la derecha. La prasiolita es un material de color verde amarillento a verde que se produce cuando la amatista natural se calienta o se irradia. La mayoría de los consumidores no están familiarizados con la prasiolita, y por esa razón no se ve a menudo en la joyería comercial. La amatista y la prasiolita que aparecen en esta foto proceden de material extraído en Brasil.

Tratamiento de la amatista en citrino y prasiolita

El color de la amatista puede modificarse a menudo mediante el calentamiento. Gran parte del cuarzo amarillo o dorado que se vende como «citrino» es en realidad amatista que ha sido modificada por calentamiento. Este calentamiento puede ser natural o realizado intencionadamente por personas.

El calentamiento natural o intencionado también puede cambiar el color de la amatista a un verde pálido. El nombre correcto de este material es prasiolita; sin embargo, muchos vendedores lo llaman «amatista verde». Estos vendedores corren el riesgo de ser demandados por sus clientes o por la Comisión Federal de Comercio, que dice que «es injusto o engañoso describir un producto con un nombre varietal incorrecto». De hecho, la Comisión Federal de Comercio ha utilizado «amatista verde» y «esmeralda amarilla» como ejemplos de nombres potencialmente engañosos. [3]

Algunas prasiolitas también se producen por irradiación de la amatista natural. Esto produce prasiolita con un color verde más claro. Este color puede perderse si el material se calienta a temperaturas superiores a los 150 grados Celsius.

El calentamiento también se utiliza para aclarar el color de la amatista extremadamente oscura o eliminar un tinte marrón que puede verse en muchos materiales naturales.

Cuentas de amatista: La amatista es el material gema púrpura más popular que se utiliza para hacer cuentas. Las cuentas de la foto de arriba son redondas de 8 milímetros.

Cuidados de las gemas y las joyas de amatista

La amatista es una piedra preciosa duradera, pero se necesitan algunos cuidados para mantener su pulido y su color natural. La amatista tiene una dureza Mohs de 7, y eso se considera generalmente lo suficientemente duro para casi cualquier uso en joyería.

Sin embargo, con una dureza de 7, puede entrar en contacto con una variedad de objetos comunes que pueden producir un rasguño en su superficie. Los roces accidentales con objetos duros o la abrasión con otras gemas de igual o mayor dureza en un joyero pueden causar daños. La amatista también es un material frágil que puede astillarse o rayarse por un impacto. Es mejor no llevar joyas de amatista durante una actividad o en un lugar donde esto pueda ocurrir.

El almacenamiento a largo plazo de la amatista y de las joyas de amatista es mejor hacerlo en un joyero o en otro lugar oscuro. El color de algunas amatistas puede estar sujeto a la decoloración por la exposición prolongada a la luz solar directa o a las luces brillantes de la pantalla.

Ametista sintética: Gran parte de la amatista sintética se produce mediante el proceso hidrotermal y se utiliza para fabricar gemas facetadas y cabujones. Tiene las mismas propiedades físicas y composición química que la amatista natural. Aunque la amatista es una de las piedras preciosas más modestas, la ventaja del precio del material sintético es significativa. La amatista sintética se vende a menudo sin revelar que es amatista natural.

Amatista sintética

Aunque la amatista no es un material extremadamente costoso, la amatista sintética se ha fabricado al menos desde 1970. Desde entonces, se ha producido un enorme número de artículos con amatista sintética mediante el facetado, el cableado y el tallado. Éstos han entrado en todos los niveles del comercio de la joyería. Esto ha decepcionado a muchos consumidores de joyas y les ha hecho dudar a la hora de comprar amatista.

Los gemólogos experimentados pueden identificar algunas amatistas naturales con el microscopio si presentan una zonificación del color y contienen inclusiones minerales características. Sin embargo, gran parte de la amatista natural es de un grado de claridad muy alto, y encontrar inclusiones identificativas puede ser difícil o imposible.

En los primeros días de la amatista sintética, la mayoría del material sintético no mostraba la macla de la ley de Brasil, que casi siempre está presente en la amatista natural. Esto podía servir para identificar algunos materiales sintéticos, pero cuando los fabricantes de amatista sintética se enteraron de esto, empezaron a utilizar rodajas de amatista macladas como cristales de siembra. Ahora casi toda la amatista sintética sale del laboratorio con la macla de la ley de Brasil.

Imitaciones de amatista: Se utilizan diversos materiales artificiales para simular la amatista. Aquí se muestra una piedra facetada y una pieza en bruto. Se trata de un material vitrocerámico ruso conocido como Nanosital.

Simulantes de amatista

El púrpura es un color de piedra preciosa muy popular y, aunque la amatista natural es relativamente barata, se utilizan algunos materiales simuladores. El vidrio púrpura es el más común y menos caro. El corindón sintético púrpura es un simulador más duradero y convincente.

Otro simulante de amatista es el Nanosital, una vitrocerámica artificial que se fabrica en Rusia en una variedad de colores parecidos a los de las piedras preciosas. Uno de ellos es un material de color púrpura intenso que se vende como simulante de amatista. Se puede separar fácilmente de la amatista natural con un polariscopio. Para ello, hay que cruzar los filtros polarizadores, colocar la piedra en el filtro polarizador inferior y girar la piedra. La amatista natural producirá un parpadeo evidente mientras que el Nanosital permanecerá oscuro en cualquier orientación.

Piedras de chakra: La amatista es la gema púrpura más popular utilizada como piedra de chakra. Los chakras son «centros espirituales» del cuerpo. Las piedras de los chakras más utilizadas son: la amatista (chakra de la coronilla), la sodalita (chakra del entrecejo), el ágata de encaje azul (chakra de la garganta), la aventurina verde (chakra del corazón), el citrino (chakra del plexo solar), la cornalina (chakra del sacro) y el jaspe rojo (chakra de la raíz). Derechos de autor de la imagen iStockphoto / Artecke.

¿La amatista como piedra curativa?

La gente ha coleccionado gemas durante miles de años y se ha maravillado con su belleza. A lo largo del tiempo y en todas las partes del mundo, muchas personas han creído que los materiales de las gemas tienen la capacidad de curar, proteger o reconfortar a la persona que los posee o los lleva.

Aunque no hay pruebas científicas de que las piedras preciosas tengan algún poder curativo o espiritual, muchas personas persisten en estas creencias. Hoy en día, la amatista es una de las «piedras curativas» más populares. Se gastan millones de dólares al año en cristales de amatista, cantos rodados, cuentas y otros artículos de amatista para su uso en estas prácticas.

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