Amazonita: Un mineral gema de color verde azulado. Un feldespato microclino

Un mineral de feldespato de color verde azulado a azul verdoso utilizado como gema.

Especímenes de mineral de amazonita: Cuatro piezas de amazonita en bruto que muestran algunos de los diversos colores y patrones en los que puede aparecer. Imágenes con derechos de autor de iStockphoto y (en el sentido de las agujas del reloj desde la izquierda) MarcelC, Yukosourov, Gala-Kan y VvoeVale.

¿Qué es la amazonita?

La amazonita es un nombre comercial utilizado para un material gema de color verde a verde azulado a azul verdoso que se fabrica en cabujones, cuentas y piedras talladas. Es una variedad de color de la microclina, un miembro rico en potasio del grupo de los feldespatos. La amazonita tiene una composición química de KAlSi3O8 y se cree que su color verde está causado por trazas de plomo.

Cabujones de amazonita: Dos hermosos cabujones de amazonita que muestran cómo la gema puede exhibir un interesante patrón de rayas cruzadas o un color verde azulado casi sólido.

Sobre el nombre de la amazonita

La gema se denominó por primera vez «piedra del Amazonas», en honor al río Amazonas, aunque no se conocen casos cerca de ese río. Ese nombre evolucionó a Amazonita, que suena más apropiado para una gema o un mineral.

Algunos vendedores intentaron hacer que la gema sonara un poco más valiosa llamándola «jade del Amazonas». Este tipo de nombre es un «misnomer», un nombre que sugiere una identidad diferente (y normalmente más valiosa) – en este caso, jade.

Los vendedores que utilizan nombres erróneos para promocionar un producto pueden enfrentarse a acciones legales de la Comisión Federal de Comercio (FTC) o de sus clientes. «Esmeralda amarilla» y «amatista verde» son nombres erróneos que se abordaron en las recientes guías de la FTC.

Amonita desmenuzada: Amazonita desmenuzada-pulida con el típico patrón de microclina. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / CORTUUM.

Información Gemológica

La amazonita se ha utilizado como gema durante más de 2000 años. Se ha encontrado en excavaciones arqueológicas del antiguo Egipto y Mesopotamia (zona que abarcaba partes del actual Irak, Kuwait, Siria y Turquía). [1] [2]

Propiedades físicas de la amazonita

Hoy en día, la amazonita se utiliza raramente para producir joyas en el mercado de masas. Se utiliza poco porque los fabricantes tienen dificultades para encontrar un suministro adecuado de material gema y porque los clientes de joyería no están familiarizados con la amazonita. La amazonita se ve ocasionalmente en joyas únicas hechas por un diseñador que se especializa en el uso de gemas inusuales.

La amazonita es más popular en los mercados artesanales y lapidarios. Para encontrarla, intente visitar una exposición de gemas y minerales, una tienda de rocas, una tienda de cristales, una exposición de lapidarios o un mercado de artesanía en línea como Etsy. Estos son lugares donde el vendedor puede ser la misma persona que cortó la gema y que hizo el artículo de joyería.

La amazonita también es muy popular en el mercado de la Nueva Era, donde los materiales de las gemas se utilizan a menudo por sus supuestos beneficios curativos o espirituales. (Los beneficios curativos de la amazonita son anecdóticos y no se han demostrado científicamente).

Durabilidad de la amazonita

Antes de comprar o usar joyas de amazonita, debe saber que tiene dos problemas de durabilidad. En primer lugar, tiene una dureza Mohs de 6 a 6,5. Esto le permite ser rayado por muchos objetos que se pueden encontrar durante el uso diario. La amazonita se utiliza mejor en pendientes, colgantes y alfileres. Se trata de artículos de joyería que sufren menos abrasión e impacto, en comparación con un anillo o una pulsera.

El segundo aspecto de la durabilidad es la hendidura. La amazonita tiene dos direcciones de hendidura perfecta, y puede romperse fácilmente en esas direcciones si se golpea el anillo o la pulsera contra un objeto duro. Algunos fabricantes de joyas colocan los cabujones de amazonita en un bisel protector. El bisel está diseñado para absorber el impacto de los golpes desde muchos ángulos. Los biseles protectores pueden reducir en gran medida las posibilidades de rotura. Si usted sabe estas cosas de antemano, puede seleccionar y usar joyas de amazonita con menos posibilidades de decepción.

Racimo de cristales de amazonita: Un racimo de bonitos cristales de amazonita con un hermoso color azul de la mina Jack Rabbit en el condado de Teller, Colorado. El espécimen mide 8,5 x 7,0 x 5,5 centímetros de tamaño. Espécimen y foto por Arkenstone / www.iRocks.com.

Especímenes minerales de Amazonita

La Amazonita es muy colorida y a menudo se presenta en hermosos grupos de cristales. Esto hace que sea muy popular entre los coleccionistas de especímenes minerales.

Algunos de los ejemplares de amazonita más populares proceden del condado de Teller, Colorado, donde los cristales de amazonita suelen ir acompañados de grandes cristales prismáticos de cuarzo ahumado. Los grandes ejemplares artísticos suelen venderse por miles de dólares, pero se pueden adquirir pequeños y atractivos ejemplares a precios más asequibles. La amazonita suele aparecer con otros minerales interesantes como el feldespato albita, la cleavelandita, el cuarzo y la turmalina schorl. Algunos coleccionistas se especializan en coleccionar ejemplares de amazonita con sus minerales asociados.

Amazonita en bruto: Amazonita en bruto con vetas blancas típicas. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / Roy Palmer.

Ocurrencia geológica

La amazonita se encuentra en pequeños depósitos en varias partes del mundo. Se conocen yacimientos en Estados Unidos, Afganistán, Australia, Brasil, Canadá, China, Etiopía, Madagascar, Namibia, Noruega, Polonia, Rusia y Suecia. [3]

Los cristales bien formados de amazonita suelen encontrarse en pegmatitas, vetas y otras cavidades. Se trata de lugares subterráneos donde los cristales del mineral pueden crecer sin obstrucciones. El granito de amazonita se encuentra en unos pocos lugares. A veces se extrae y se utiliza como piedra dimensional o como piedra ornamental. A veces se encuentran trozos de amazonita de tamaño lapidario cuando se extrae pegmatita. Se utilizan para cortar cabujones, hacer cuentas o producir piedras talladas.

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