Ametrina: Una piedra preciosa bicolor de amatista y citrina

Una gema de cuarzo bicolor formada por amatista y citrino

Ametrina: Preciosas gemas de ametrina. La piedra central es una división tradicional 50/50 de amatista y citrino. Las piedras de la izquierda y la derecha son cortes artísticos que permiten que la luz que entra en la piedra pase a través de la amatista púrpura y el citrino amarillo y se mezcle en hermosos tonos de naranja, magenta, melocotón y una gama de otros colores. Imágenes por cortesía de Minerales y Metales del Oriente S.R.L. y Ametrine.com.

Ametrina facetada: La ametrina se ha facetado tradicionalmente en la talla esmeralda con aproximadamente 1/2 de la piedra compuesta por citrino, 1/2 compuesta por amatista, y la línea divisoria entre las zonas de color perpendicular a la mesa. Esta piedra ha sido cortada para mostrar los dos colores del cuarzo. Se trata de un ametrino en talla esmeralda de 12×8 milímetros con un peso aproximado de 3,5 quilates.

¿Qué es el ametrino?

La mayoría de las personas nunca han oído hablar del ametrino y se sorprenden mucho al ver el púrpura y el amarillo en una sola piedra preciosa transparente. El ametrino es una piedra preciosa rara con un suministro finito que se produce en cantidades comerciales en una sola mina en el mundo. Es una piedra relativamente nueva en el comercio de gemas, ya que está disponible en pequeñas cantidades desde hace apenas unas décadas.

La ametrina es una variedad de cuarzo bicolor que tiene zonas de amatista (púrpura) y citrina (amarillo dorado) en contacto en un solo cristal. Las palabras amatista y citrina se combinaron para dar lugar al nombre «ametrina», que se utiliza ampliamente en el comercio de piedras preciosas. Este material se conoce con otros nombres menos frecuentes, como: «amatista-citrina», «triestina», «amatista bicolor», «cuarzo bicolor» y «bolivianita». El nombre de bolivianita responde a que el material fue designado como la piedra preciosa nacional de Bolivia.

Mapa de la mina de ametrina: Este mapa muestra la ubicación geográfica de la mina de ametrina de Anahí en el Pantanal del este de Bolivia.

¿Dónde se produce la ametrina?

La ametrina rara vez se encuentra en la naturaleza. Casi toda la producción comercial mundial de ametrina procede de la mina de Anahí, en el sureste de Bolivia. La mina ha sido operada por Minerales y Metales del Oriente S.R.L. desde 1989.

La mina Anahí se encuentra en una caliza dolomítica del Grupo Murciélago, una secuencia de calizas de hasta 1500 pies de espesor que se inclinan hacia el suroeste en el área de la mina. Algunas zonas del Grupo Murciélago están fuertemente silicificadas, por lo que resisten a la intemperie y se elevan por encima de las tierras bajas del Pantanal que las rodean como prominentes crestas con orientación norte-sur. La mina de Anahí se encuentra en una cresta en un lugar donde la caliza dolomítica está fallada y silicificada. [1]La mayor parte de la actividad minera se realiza bajo tierra, con una pequeña producción en la superficie. [2]

La actividad hidrotermal ha facilitado el crecimiento del cuarzo dentro de las fracturas y las cavidades de la caliza dolomítica. Las paredes de estas aberturas están a menudo cubiertas por una gruesa capa de cuarzo masivo con cristales de cuarzo euhedral que crecen hacia el centro de las cavidades. Algunos de ellos son cristales de ametrina; muchos han sido grabados por la actividad hidrotermal posterior.

Ametrina en bruto: Una pieza grande de ametrina en bruto de muy alta calidad con amatista y citrino de hermosos y ricos colores en fuerte contacto entre sí. Un trozo de ametrina en bruto como éste podría utilizarse para tallar piedras o tallas. Foto cortesía de Minerales y Metales del Oriente S.R.L. y Ametrine.com.

¿Qué le da a la ametrina su color?

Los colores de la amatista y el citrino son producidos por impurezas de hierro con diferentes estados de oxidación dentro del cuarzo. El púrpura se cree que se produce por el Fe3+ que se oxida a Fe4+ por la radiación natural emitida por la descomposición del potasio-40 en las rocas cercanas. El amarillo dorado se cree que es producido por el Fe3+. [3]

Si un cristal de ametrina bien formado se sierra perpendicularmente al eje c, las zonas de color de la amatista y el citrino suelen formar un patrón geométrico que irradia hacia fuera desde el eje c como las piezas de una tarta. Los contactos rectilíneos separan las zonas de amatista de las de citrino. Este patrón está formado por la ley del Brasil, en la que dos cristales de cuarzo de distinto color se entrecruzan para formar la gema bicolor [4]. [4] Es muy diferente de las zonas bicolores de un cristal de turmalina que se forman por cristalización secuencial.

Cristal de ametrina de la mina Anahí en Bolivia. Fotografía por cortesía de Minerales y Metales del Oriente S.R.L. y Ametrine.com.

Historia de la ametrina

Según la leyenda, la tribu de indios ayoreo del este de Bolivia conocía los cristales de cuarzo bicolor hace más de500 años. Quizás la primera documentación formal de cristales de cuarzo naturales con coloración zonal de púrpura y amarillo se encuentra en un número de 1925 de American Mineralogist. Se trataba de secciones basales de cristales de cuarzo con sectores de color que alternaban entre el púrpura y el amarillo. [5]

Los informes sobre la producción de una piedra preciosa de cuarzo de color mixto púrpura y amarillo en cualquier parte del mundo comienzan en la década de 1960 a partir de localidades imprecisas en Brasil, Bolivia y Uruguay. Como el material no se atribuía a una mina específica, algunas personas creían que se producía sintéticamente, que se producía tratando la amatista o que se extraía de forma ilícita. [1]

En 1989, los cambios en las leyes mineras bolivianas permitieron la extracción de piedras preciosas en el este de Bolivia, y una empresa, Minerales y Metales del Oriente S.R.L., obtuvo derechos mineros exclusivos sobre unos pocos miles de acres. Su propiedad incluía un emplazamiento minero con pruebas de un largo historial de minería ilícita. Para establecer la credibilidad en el comercio de piedras preciosas, la empresa invitó a geólogos y gemólogos a la mina y les permitió confirmar por sí mismos que el ametrino y el citrino producidos allí eran naturales.

En la actualidad, su mina de Anahí es la única fuente comercial importante del mundo de ametrina y anahita (una variedad clara de cuarzo con un ligero tinte lila). La mina también produce amatista, citrino y materiales bicolores que son una combinación de amatista y cuarzo claro (amatista bicolor) o citrino y cuarzo claro (citrino bicolor).

Ametrina en bruto para facetar: Ametrina en bruto que ha sido aserrada en piezas que están listas para cortar piedras facetadas. Fotografía cortesía de GemFacetingRough.com.

Gemas de ametrino

Un cristal que contiene amatista y citrino en contacto entre sí puede llamarse «ametrino». Estos cristales suelen contener zonas de cuarzo claro, amatista y citrino. Cuando estos cristales se cortan en trozos de tamaño adecuado para el tallado de gemas, sólo una parte de las piedras será ametrina. El resto será amatista, citrino y cuarzo claro. Por este motivo, la mina de Anahí produce una gran variedad de gemas y la cantidad de ametrina producida es limitada.

Subproductos de la minería del ametrino – amatista, citrino y piedras bicolores: La mina Anahí produce ametrino pero también amatista, citrino, amatista bicolor y citrino bicolor. Arriba se muestran muestras de estos materiales. Se aserran para producir piezas que están listas para ser facetadas. Fotografía por cortesía de GemFacetingRough.com.

Algunos de los primeros implicados en la producción ilícita del yacimiento minero de Anahí pretendían producir amatista y citrino. La novedad de una gema bicolor comenzó cuando algunos lapidarios, inspirados en la turmalina bicolor, empezaron a producir piedras de talla esmeralda que tenían un 50% de amatista y un 50% de citrino con el límite de color orientado perpendicularmente a la tabla de la piedra. Estas piedras eran muy atractivas y deseables para la gente que las veía. El material bicolor se convirtió entonces en un foco de producción.

Cuando Minerales y Metales del Oriente S.R.L. se hizo cargo de la mina, gran parte de la producción se estaba vendiendo como corte en bruto y especímenes minerales. Desde entonces, el propietario ha trabajado para diversificar los ingresos desarrollando el personal y las instalaciones necesarias para cortar las piedras, diseñar joyas, fabricarlas y comercializar el bruto, las piedras sueltas y las joyas terminadas. Ahora, una gran parte de las piedras preciosas de ametrina del mundo se extraen de la Tierra y se entregan al consumidor final a través de unas pocas empresas relacionadas situadas en Bolivia. [

Se han desarrollado nuevos métodos de corte para aprovechar al máximo el recurso finito del ametrino. Otras se tallan en forma de «ametrino mezclado» que tiene parches aleatorios o planificados de amatista y citrino. Estas piedras se cortan en orientaciones que permiten que la luz que penetra en la piedra pase a través de zonas de amatista púrpura y citrino amarillo dorado. Esto puede dar lugar a hermosas piedras con colores cara arriba que incluyen el melocotón, el magenta y el naranja.

Propiedades físicas de la ametrina

«Ametrina» sintética/creada por tratamiento

Experimentos de laboratorio realizados en 1981 determinaron que el calor y la irradiación pueden utilizarse para convertir la amatista natural en un material bicolor que tiene una apariencia similar a la ametrina natural. [6] Este proceso es costoso para hacerlo bien y no se sabe que haya producido una cantidad significativa de «ametrina» creada por el tratamiento.

En 1994 un laboratorio de Rusia comenzó a producir pequeñas cantidades de cuarzo bicolor sintético a partir de soluciones alcalinas mediante un proceso hidrotermal. Este material sintético se está cortando, montando en joyas y vendiendo en el mercado ruso de la joyería. [7] Una parte se está exportando a otros países y se vende como «ametrina». La mayor parte de este material tiene una coloración que una persona experimentada reconocería inmediatamente como sintética y no la confundiría con la ametrina natural aunque se esté utilizando el nombre.

Cualquiera puede tener ametrino

Si busca en Internet o va a una joyería que tenga una buena selección de joyas de piedras de color, puede encontrar algunas piezas de ametrino a la venta. El precio suele ser barato en comparación con otras piedras de tamaño y belleza similares – ciertamente menos caro que la turmalina bicolor. Casi cualquier persona que pueda permitirse comprar una joya puede obtener un hermoso artículo con una gema de ametrino de tamaño razonable. Son una ganga si se compara la belleza de las piedras y la rareza del material con su precio.

Related Stories

Llegir més:

Coleccionar meteoritos | ¿Cuánto valen los meteoritos?

UNA GUÍA PARA COLECCIONAR Y EL MERCADO DE METEORITOS El cuarto...

Ópalos etíopes – Ópalo precioso, de fuego y común

El "ópalo de Welo" recibe su nombre de la provincia de Wollo, en...

Sonora Sunrise / Sunset: Un paisaje de cuprita y...

Una roca de cuprita y crisocola que hace cabujones de cielo rojo sobre...

Ópalo morado mexicano: Un ópalo común conocido como Morado.

Una variedad púrpura de ópalo común del centro de México Ópalo...

Sal de roca: Una roca sedimentaria compuesta por el...

Una roca sedimentaria compuesta por el mineral halita. Sal de...

Malaquita: Usos y propiedades del mineral y de la...

Utilizada como mineral de cobre, como pigmento, como piedra preciosa y como material...