Arenisca: Roca sedimentaria – Fotos, definición y más

Una roca sedimentaria clástica compuesta por granos de tamaño de arena de mineral, roca o material orgánico.

Piedra arenisca: Un espécimen de piedra arenisca de aproximadamente dos pulgadas (cinco centímetros) de diámetro. Una vista más cercana de este espécimen está en la foto de abajo.

¿Qué es la arenisca?

La arenisca es una roca sedimentaria compuesta por granos de tamaño arena de mineral, roca o material orgánico. También contiene un material cementante que une los granos de arena y puede contener una matriz de partículas de tamaño limo o arcilla que ocupan los espacios entre los granos de arena.

La arenisca es uno de los tipos más comunes de roca sedimentaria, y se encuentra en las cuencas sedimentarias de todo el mundo. Los depósitos de arena que acaban formando la arenisca son aportados a la cuenca por los ríos, pero también pueden ser aportados por la acción de las olas o el viento. Algunos granos de arena pueden ser partículas orgánicas, como restos de arena y conchas producidos dentro de la cuenca.

Si la arenisca es duradera, podría utilizarse para fabricar piedra triturada para proyectos de construcción. Si tiene un contenido muy elevado de cuarzo, podría triturarse y utilizarse como fuente de sílice para la fabricación de vidrio. Las capas de arenisca que se encuentran bajo la superficie de la Tierra pueden servir como acuíferos para las aguas subterráneas o como depósito de petróleo y gas natural.

¿Qué es la arena?

Para un geólogo, la palabra «arena» de la arenisca se refiere al tamaño de las partículas de la roca, más que al material del que está compuesta. El tamaño de las partículas de arena oscila entre 1/16 de milímetro y 2 milímetros de diámetro. Las areniscas son rocas compuestas principalmente por granos de tamaño arena.

Piedra arenisca: Vista de cerca del espécimen de arenisca mostrado arriba. Los granos grises y blancos son en su mayoría cuarzo, los granos negros son partículas de carbón impuro y pizarra, y el material marrón son minerales de arcilla manchados que probablemente se formaron cuando los granos de feldespato de la arenisca se descompusieron por la meteorización.

Meteorización y transporte de la arena

Los granos de arena de una arenisca suelen ser partículas de mineral, roca o material orgánico que se han reducido al tamaño de «arena» por la meteorización y se han transportado a su lugar de depósito por la acción del agua en movimiento, el viento o el hielo. El tiempo y la distancia de transporte pueden ser breves o significativos, y durante ese viaje los granos sufren la acción de la meteorización química y física.

Si la arena se deposita cerca de su roca madre, se asemejará a ésta en su composición. Sin embargo, cuanto más tiempo y distancia separen a la roca madre del depósito de arena, mayor será el cambio en su composición durante el transporte. Los granos que se componen de materiales fácilmente erosionables se modificarán, y los granos que son físicamente débiles se reducirán de tamaño o se destruirán.

Si un afloramiento de granito es la fuente de la arena, el material original podría estar compuesto por granos de hornblenda, biotita, ortoclasa y cuarzo. De estos minerales, la hornblenda y la biotita son los más susceptibles química y físicamente a la destrucción, y serían eliminados en la primera etapa del transporte.

La ortoclasa y el cuarzo persistirían más tiempo, pero los granos de cuarzo tendrían la mayor posibilidad de sobrevivir. Son más inertes químicamente, más duros y no son propensos a la escisión. El cuarzo suele ser el tipo de grano de arena más abundante presente en la arenisca. Es abundante en los materiales de origen y es el más duradero durante el transporte.

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Tipos de granos de arena

Los granos de una arenisca pueden estar compuestos por materiales minerales, rocosos u orgánicos. Cuáles y en qué porcentaje dependen de su origen y de cómo fueron alterados durante el transporte.

Los granos minerales de las areniscas suelen ser de cuarzo. A veces, el contenido de cuarzo de estas arenas puede ser muy alto, hasta el 90% o más. Estas son arenas que han sido trabajadas y retrabajadas por el viento o el agua y se dice que son «maduras». Otras arenas pueden contener cantidades significativas de feldespato, y si proceden de una roca madre con un contenido significativo de cuarzo, se dice que son «inmaduras.»

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