Aventurina: Un cuarzo translúcido con un destello de mica

Cuarzo translúcido o cuarcita con reflejos brillantes. Se presenta en una gama de colores.

Aventurina translúcida: Una pequeña pieza pulida de aventurina de unos tres centímetros de diámetro que muestra la translucidez, la naturaleza altamente incluida y la aventurescencia del material. Las inclusiones verdes de la piedra son fucsita, una mica verde rica en cromo similar a la moscovita.

¿Qué es la aventurina?

La aventurina es una variedad de cuarzo o cuarcita translúcida con abundantes y pequeñas inclusiones en forma de placas o escamas. La luz que entra en el cuarzo incide en estas inclusiones y se refleja en ellas. Esto produce un aspecto brillante conocido como «aventurescencia». Las inclusiones también pueden dar un color distinto, y a menudo hermoso, al material.

Cuando las inclusiones son abundantes y tienen una orientación común, sus reflejos pueden ser llamativos. Esta propiedad, junto con los colores deseados, son los que dan a la aventurina su atractivo como piedra preciosa. La aventurina suele ser de color verde, pero también se presenta en naranja, amarillo, rojo, rosa, marrón, blanco, gris y azul.

Nota ortográfica: La aventurina se escribe con una «v» como segunda letra, pero mucha gente cree que la segunda letra es una «d». Habla con claridad y escribe con cuidado para ayudarles a aprender.

Aventurina rosa: Esta fotografía muestra una piedra tallada de aventurina rosa. El color rosa y la aventurina se producen por diminutas escamas de mica de lepidolita dentro del cuarzo. Haga clic aquí para ver un primer plano que muestra los pocos copos de lepidolita que se necesitan para dar color a la aventurina. El uso de un microscopio gemológico y el enfoque de las escamas individuales por debajo de la superficie de la piedra a menudo revela su hábito pseudohexagonal.

Aventurina de colores: Piezas de aventurina en bruto de color verde, amarillo y naranja rojizo procedentes de la India. Estas piezas en bruto tienen una media de 3 centímetros de diámetro.

Tipos de inclusiones

La inclusión más común en la aventurina es la fucsita, una mica verde rica en cromo. Sólo un pequeño porcentaje de fucsita en volumen puede conferir a la aventurina un marcado color verde.

Algunos ejemplares de aventurina contienen entre un diez y un veinte por ciento de fucsita. Una cantidad tan grande puede causar problemas. Si los copos de fucsita están en una orientación común, pueden impartir un «clivaje» al material. Si los granos son gruesos, pueden formar picaduras en cada lugar donde se cruzan con la superficie pulida.

Pequeñas partículas reflectantes de otros materiales pueden causar aventurescencia en el cuarzo y la cuarcita. Las escamas de mica de lepidolita pueden impartir un color rosa, rojo o púrpura. La hematita y la goethita pueden producir aventurina rosa, naranja, roja y marrón. La moscovita y la ilmenita pueden producir aventurina gris, amarillenta o plateada. Los brillantes reflejos y los atractivos colores hacen de la aventurina una popular gema semipreciosa.

Aventurina azul: Un espécimen azul de cuarzo aventurero procedente de la India. Este espécimen mide unos diez centímetros de diámetro.

Fuentes de la aventurina

Se han encontrado pequeñas cantidades de aventurina en muchas partes del mundo. La India es, con mucho, el productor comercial más importante de aventurina. Brasil es el segundo productor. Rusia, España, Austria y Tanzania producen cantidades menores de aventurina.

Algunas personas opinan que la mayor parte del material que se vende hoy en día como «aventurina» tiene una aventurescencia inadecuada para merecer el nombre. La aventurescencia inmediatamente perceptible en el cuarzo es difícil de encontrar, y la aventurescencia notable es rara.

Propiedades físicas de la aventurina

Propiedades físicas de la aventurina

La aventurina tiene la mayoría de las propiedades del cuarzo, su ingrediente dominante. La presencia de inclusiones da al cuarzo su aventurescencia y altera algunas de sus otras propiedades.

La aventurina puede tener una dureza aparente inferior a 7. Las inclusiones minerales más comunes asociadas a la aventurina tienen todas ellas una dureza inferior al 7 del cuarzo. Las inclusiones abundantes debilitan el material y dan lugar a una dureza aparente más baja.

Muchas de las inclusiones comunes de la aventurina tienen una gravedad específica superior a la del cuarzo. Si son abundantes, las inclusiones como la hematita, la ilmenita y la goethita pueden dar a la aventurina una gravedad específica superior a la del cuarzo.

Cabujón de aventurina: Un cabujón brillantemente pulido cortado de una pieza de aventurina de color verde claro.

Usos de la aventurina

La aventurina verde es un material común que se utiliza para producir cuentas y cabujones. Estos se utilizan para hacer pendientes, colgantes, anillos y otras joyas. Otros colores de aventurina se utilizan para producir estos artículos, pero se ven con menos frecuencia porque la aventurina bonita en esos colores es menos común.

La aventurina se utiliza a veces para hacer cuencos, jarrones y pequeñas esculturas. La aventurina verde es una alternativa popular y menos costosa al jade y la amazonita. Algunos compradores simplemente quieren una piedra verde atractiva, y el destello de la aventurina les conviene.

Piedras de los chakras: Los chakras son «centros espirituales» del cuerpo. Las piedras de los chakras más utilizadas son: la amatista (chakra de la coronilla), la sodalita (chakra del entrecejo), el ágata de encaje azul (chakra de la garganta), la aventurina verde (chakra del corazón), el citrino (chakra del plexo solar), la cornalina (chakra del sacro) y el jaspe rojo (chakra de la raíz). Derechos de autor de la imagen iStockphoto / Artecke.

La aventurina como «cristal curativo»

Mucha gente utiliza piedras talladas en la curación con cristales, la terapia del color u otros tipos de medicina alternativa. Las piedras se colocan en el cuerpo donde se producen las molestias o en los «centros espirituales» conocidos como «chakras». La aventurina verde se utiliza a menudo para representar el cuarto chakra, o del corazón.

Estas prácticas tienen una larga historia de uso, y algunas personas informan de sus beneficios. Sin embargo, no se ha demostrado científicamente que curen ninguna de las afecciones para las que se utilizan. Los expertos médicos consideran que sus beneficios son el resultado del efecto placebo.

Los tratamientos en sí no suelen ser perjudiciales. Sin embargo, algunas personas retrasan la búsqueda de atención médica genuina mientras una condición peligrosa está progresando.

Aventurina desmenuzada: Aventurina de color verde claro que ha sido pulida en forma de atractivas piedras pulidas. Imagen proporcionada por RockTumbler.com.

Aventurina como piedras pulidas

La aventurina es un material barato y popular para hacer piedras pulidas en un tambor de roca. Si las partículas de mica son pequeñas, se puede obtener un acabado suave y brillante. Las partículas gruesas de mica tienden a desprenderse, dando a las piedras pulidas un aspecto picado. El óxido de aluminio, el óxido de cerio y el óxido de estaño producen un pulido brillante en la aventurina.

Aventurina teñida: La aventurina con una aventurescencia muy tenue y el cuarzo común se tiñen a menudo para producir cabujones de colores brillantes y otros artículos. Los cabujones teñidos de la foto de arriba fueron vendidos como «aventurina» por varios vendedores diferentes. Los compradores deben saber que no todas las piedras que se venden como «aventurina» son dignas de ese nombre. Tenga cuidado, sobre todo cuando vea colores extravagantes.

Tratamientos y falsificaciones de la aventurina

La aventurina y el cuarzo translúcido sin aventurescencia se tiñen a menudo de colores brillantes. El tinte se utiliza para producir cabujones de bajo coste con colores brillantes que se ven a menudo en la joyería barata. El nombre «aventurina» puede ser inapropiado, pero se utiliza por su mayor atractivo en el mercado en comparación con «cuarzo translúcido» u otros nombres apropiados.

Piedra solar de Oregón: Algunos feldespatos son aventurados. La «piedra solar de Oregón» es un ejemplo que se corta como piedra facetada y como cabujón. La piedra de la izquierda es un cabujón aventurescente redondo de 7 mm con abundantes plaquetas de cobre que pesa 2,29 quilates. La piedra no incluida de la izquierda es una hermosa piedra ovalada facetada de 7×5 mm que pesa 1,01 quilates. Ambas variedades se conocen como «piedra solar». Estas piedras fueron cortadas a partir de un bruto extraído en la mina Spectrum Sunstone, cerca de Plush, Oregón.

Más información sobre la aventurescencia

El fenómeno de la aventurescencia es el aspecto brillante producido por la luz que entra en una piedra y se refleja en pequeños granos reflectantes de metal o mineral. Este fenómeno no se limita al cuarzo.

Los feldespatos de oligoclasa y plagioclasa contienen a veces inclusiones de hematita o de cobre que producen un brillo aventurero. Se conocen como «feldespatos aventurescentes» o por el nombre más popular de «piedra solar».

Unas pocas coladas de lava en Oregón contienen vetas que albergan pequeños cristales de feldespato. Estos cristales a veces contienen escamas de cobre u otros minerales en suspensión y muestran aventurescencia bajo la luz directa. Estos feldespatos, aventurescentes o no, se denominan «piedra solar de Oregón». El material de la gema varía en color desde el amarillo muy pálido hasta el naranja y el rojo. También se encuentran algunos cristales azules, verdes y con zonación de color. Las piezas aventureras se cortan en cabujones, y algunas de las piezas aventureras más finas se cortan en piedras facetadas. Las piezas con una claridad perfecta se tallan en facetas. La piedra solar de Oregón es muy popular entre la gente que vive en estas zonas y los turistas que la visitan.

La iolita aventurera también es conocida. La iolita azul transparente con inclusiones de plaquetas de hematita, mica y otros materiales se conoce en lugares de la India y Tanzania. A menudo se venden bajo el nombre erróneo de «iolita sunstone».

Vidrio aventurero: La piedra de oro es un simulador de aventurina fabricado por el hombre que se produce mezclando finas partículas de metal en un vidrio transparente. Tiene una aventurescencia mucho más fuerte que la mayoría de los especímenes de aventurina natural. El vidrio utilizado para la base puede ser transparente, verde, azul, púrpura u otros colores.

«Piedra de oro» y «vidrio aventurero»

El nombre de «aventurina» se originó en el año 1600 cuando los vidrieros italianos mezclaron accidentalmente pequeñas partículas de cobre en un lote de vidrio fundido. El resultado fue un vidrio brillante que llamaron «avventura» o, en español, «por casualidad». Era precioso. Pronto utilizaron este nuevo vidrio para fabricar una gran variedad de productos, y el nombre «aventurina» comenzó a extenderse.

En la actualidad se siguen fabricando vidrios similares. Se conocen como «vidrio de aventurina». El más popular de estos vidrios es un simulador de aventurina conocido como «goldstone». La piedra de oro es fácil de reconocer porque las partículas metálicas del vidrio son fuertes reflectores de la luz. El producto típico es un vidrio transparente con escamas de cobre, pero a veces se fabrica «goldstone» azul o verde utilizando vidrio de color en lugar de transparente. La piedra de oro es un material popular para producir cabujones y otros artículos de joyería.

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