Azufre: Mineral, elemento nativo, nutriente. Sus usos y propiedades.

Elemento químico. Mineral nativo. Esencial para todos los seres vivos.

Terminal de azufre: Pilas de azufre amarillo en una terminal cerca de Vancouver, Columbia Británica, Canadá. El azufre se trae por ferrocarril desde las instalaciones de procesamiento de petróleo y gas natural de la provincia de Alberta. En esta terminal se carga en barcazas y barcos para su transporte a granel. Foto copyright iStockphoto / teekaygee.

Fumarola de azufre: Cuando los gases volcánicos calientes, ricos en azufre, escapan de una fumarola, los gases se enfrían y el azufre se deposita en forma de cristales amarillos alrededor de la fumarola. Esta fumarola en la isla de Kunashir (en las islas Kuriles, al noreste de la isla japonesa de Hokkaido) tiene una importante acumulación de azufre amarillo brillante. Foto copyright iStockphoto / Sergey Dubrovskiy.

¿Qué es el azufre?

El azufre es un elemento químico con un número atómico de 16 y un símbolo atómico de S. A temperatura ambiente es un sólido cristalino de color amarillo. Aunque es insoluble en agua, es uno de los elementos más versátiles a la hora de formar compuestos. El azufre reacciona y forma compuestos con todos los elementos excepto el oro, el yodo, el iridio, el nitrógeno, el platino, el telurio y los gases inertes.

El azufre es abundante y se encuentra en todo el Universo, pero rara vez se encuentra en forma pura y sin combinar en la superficie de la Tierra. Como elemento, el azufre es un constituyente importante de los minerales de sulfato y sulfuro. Se encuentra en los iones disueltos de muchas aguas. Es un constituyente importante de muchos gases atmosféricos, subsuperficiales y disueltos. Es un elemento esencial en todos los seres vivos y está en las moléculas orgánicas de todos los combustibles fósiles.

Propiedades físicas del azufre

Producción mundial de azufre: Durante 2015, se estimó que se produjeron 70 millones de toneladas métricas de azufre en todo el mundo. La producción se dividió ampliamente entre un gran número de países. Los 12 principales países productores fueron China, Estados Unidos, Rusia, Canadá, Alemania, Japón, Arabia Saudita, India, Kazajistán, Irán, Emiratos Árabes Unidos y México. En estos países el azufre se separó de su material de origen geológico y no de la fuente original del azufre, ya que la mayor parte del azufre se separa cuando se procesan los combustibles fósiles o se funden los minerales sulfurosos. Datos del Servicio Geológico de los Estados Unidos. [7]

¡El azufre es abundante y está en todas partes!

La siguiente información debería convencerte de que el azufre es extremadamente abundante y está presente en todas partes.

  • 11º elemento más abundante en el cuerpo humano [1]
  • 6º elemento más abundante en el agua de mar [2]
  • 14º elemento más abundante en la corteza terrestre [3] 9º elemento más abundante en toda la Tierra [4]
  • 10º elemento más abundante en el sistema solar [5]
  • 10º elemento más abundante en el Universo [6]

Cristales de azufre: Grupo de cristales de azufre de color amarillo brillante que muestran la forma cristalina ortorrómbica característica del mineral y su brillo resinoso. El espécimen mide aproximadamente 7,3 x 6,6 x 5,3 centímetros y fue recogido en la provincia de Agrigento, Sicilia, Italia. Espécimen y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Azufre ardiendo: Trozos de azufre ardiendo a la luz del día y en la oscuridad. Foto de Johannes ‘volty’ Hemmerlein, utilizada aquí bajo una licencia de documentación libre de GNU.

¿”Azufre” o “Sulfuro”?

El nombre “azufre” se ha utilizado en el Reino Unido y en todo el Imperio Británico durante cientos de años. “Azufre” es la grafía utilizada en la comunicación común y científica en los Estados Unidos. En 1990, la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada designó “azufre” como la grafía preferida. La forma en que se escribe la palabra puede revelar a menudo la antigüedad y el origen de las publicaciones y los autores.

El azufre como elemento nativo Mineral

Como mineral, el azufre es un material cristalino de color amarillo brillante. Se forma cerca de los respiraderos volcánicos y las fumarolas, donde se sublima a partir de una corriente de gases calientes. También se forman pequeñas cantidades de azufre nativo durante la meteorización de minerales de sulfato y sulfuro.

Las mayores acumulaciones de azufre mineral se encuentran en el subsuelo. Muchas de ellas se encuentran en fracturas y cavidades asociadas a la mineralización de sulfuros. Las más grandes están asociadas con minerales de evaporita, donde el yeso y la anhidrita producen azufre nativo como producto de la acción bacteriana. Se han producido cantidades significativas de azufre a partir de la roca de cubierta de los domos de sal, pero este tipo de producción rara vez se realiza en la actualidad.

La mejor manera de aprender sobre los minerales es estudiar con una colección de pequeños especímenes que se puedan manejar, examinar y observar sus propiedades. En la tienda de Geology.com se pueden encontrar colecciones de minerales baratas.

Minerales que contienen azufre

Según la base de datos de la Asociación Mineralógica Internacional, más de 1000 minerales contienen azufre como parte esencial de su composición. [8] Esto es el resultado de la capacidad del azufre para formar compuestos con todos los elementos, excepto unos pocos. Las tablas siguientes enumeran un pequeño número de minerales de sulfuro, sulfarsenuro, sulfosalto y sulfato. Muchos de los minerales de azufre más comunes están incluidos en la lista, pero la lista no pretende ser completa.

Minerales de sulfuro:

Minerales de sulfuro:

Minerales de sulfuro:

Minerales de Hidróxido y Sulfato Hídrico:

Minerales de Sulfato Anhidro:

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