Berilo rojo: una de las piedras preciosas más raras del mundo – extraída en Utah

Una piedra preciosa extremadamente rara que recibe su color rojo de trazas de manganeso.

Berilo rojo: Cristales de berilo rojo en matriz procedentes de la mina Violet en las montañas Wah Wah del condado de Beaver, Utah. Tamaño aproximado de 11 x 7 x 4 centímetros. Espécimen y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

¿Qué es el berilo rojo?

El berilo rojo es una variedad extremadamente rara de berilo que recibe su color rojo de trazas de manganeso. En todo el mundo, sólo se han encontrado cristales aptos para cortar gemas en un lugar, los reclamos de Ruby-Violet en las montañas Wah Wah del condado de Beaver, Utah. El Servicio Geológico de Utah estimó que se encuentra un cristal de berilo rojo por cada 150.000 diamantes de calidad gema. [1]

El berilo rojo se ha encontrado en algunos lugares de Utah (Wildhorse Springs, Topaz Valley, Starvation Canyon), Nuevo México (prospecto Beryllium Virgin, Black Range, East Grants Ridge) y México (San Luis Potosí). [2] En estos lugares, los cristales de berilo rojo suelen tener unos pocos milímetros de longitud y son demasiado pequeños o imperfectos para ser facetados.

Berilo rojo: Un berilo rojo facetado con un hermoso color rojo medio. Mide unos 5,2 x 3,9 milímetros de tamaño. Procedente de las montañas Wah Wah de Utah. Foto de TheGemTrader.com.

¿Por qué es tan raro el berilo rojo?

El berilo rojo es un mineral raro porque su formación requiere un entorno geoquímico único. En primer lugar, el elemento berilio debe estar presente en cantidades suficientemente grandes para formar minerales. En segundo lugar, el manganeso debe estar presente y disponible en el mismo momento y lugar. En tercer lugar, deben darse las condiciones geoquímicas adecuadas para que el berilio, el manganeso, el aluminio, el silicio y el oxígeno cristalicen en el berilo rojo. Para que se forme el berilo rojo de calidad gema, también deben existir fracturas y cavidades que sirvan de espacio para que crezcan los cristales bonitos.

Propiedades físicas del berilo rojo

Modelo de yacimiento mineral para el berilo, mostrando ejemplos de localidades de berilo rojo en Utah y Nuevo México. Ilustración del Servicio Geológico de los Estados Unidos. [4]

Ocurrencia geológica

En la mina Ruby-Violet, el miembro de riolita topacio de la Formación Blawn es un flujo de lava que entró en erupción desde los respiraderos volcánicos hace unos 18 a 20 millones de años. A medida que el flujo de lava se movió y se enfrió, se desarrollaron fracturas y cavidades en la roca. Estas aberturas permitieron la entrada de agua y gases sobrecalentados ricos en berilio en la formación. Éstos se liberaban de una cámara de magma que se estaba desgasificando por debajo.

Al mismo tiempo, el agua de la superficie entraba en las fracturas de arriba y se movía hacia abajo. Llevaba oxígeno, manganeso, aluminio y silicio lixiviados de las rocas de arriba. El agua sobrecalentada y los gases de abajo se encontraron con las aguas frías de arriba, lo que produjo un cambio en las condiciones geoquímicas que desencadenó la cristalización mineral dentro de las fracturas y cavidades de la riolita topacio. Se cree que esta cristalización se produjo a temperaturas de entre 300 y 650 grados Celsius.

Los yacimientos de berilo rojo en otros lugares de Utah no se formaron al mismo tiempo que el yacimiento de Rubí-Violeta. Se encuentran en diferentes flujos de riolita con diferentes fechas de erupción. La mineralización en la región oscila entre hace unos 5 millones de años y unos 20 millones de años. [1] [2]

Cristal de berilo rojo: Este grupo de cristales es uno de los mejores ejemplos de berilo rojo del mundo. Es un espécimen pequeño (todos los especímenes de berilo rojo son pequeños), que mide 6 x 2,7 x 2,6 centímetros de tamaño. Fue recogido en el Harris Claim en las montañas Wah Wah de Utah. Espécimen y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Gemología del berilo rojo Ruby-Violet

Los cristales más grandes de berilo rojo encontrados en el reclamo Ruby-Violet tienen unos 2 centímetros de ancho y 5 centímetros de largo. Pero la mayoría de los cristales de calidad gema miden menos de 1 centímetro. Esto limita el tamaño de las piedras facetadas que se pueden producir. Los berilos rojos en bruto rara vez superan el quilate y la mayoría de los berilos rojos facetados sólo tienen 1/4 de quilate o menos.

Afortunadamente, la mayoría de los especímenes de berilo rojo de Ruby-Violet tienen un color rojo intenso y saturado. Esto permite que las pequeñas piedras facetadas exhiban un color rojo vivo.

El berilo rojo de 0,2 quilates o menos se utiliza a veces como melé de color. La melé de color con un color rojo vivo puede venderse por más de mil dólares por quilate. Las gemas bonitas de más de un quilate son muy raras y cuestan varios miles de dólares por quilate.

Tratamientos del berilo rojo

Al igual que su primo el berilo, la esmeralda, el berilo rojo suele estar incluido y fracturado. Estas piedras se impregnan a menudo con resina para rellenar las fracturas, estabilizar la gema y mejorar su durabilidad y apariencia. A la esmeralda se le hacen regularmente tratamientos similares, que son aceptables si se comunican a los compradores.

«Esmeralda roja» – Un nombre erróneo

Algunas personas utilizan el nombre de «esmeralda roja» para referirse al berilo rojo. Este nombre es erróneo porque la esmeralda, por definición, es verde. La Comisión Federal de Comercio desaprueba este tipo de nombre porque puede hacer que algunas personas piensen que el berilo rojo es una variedad inusual de esmeralda cuando no lo es.

La Comisión Federal de Comercio publica un conjunto de guías para las industrias de la joyería, los metales preciosos y el estaño . En la próxima revisión de estas guías, proponen un lenguaje que establece que «es desleal o engañoso marcar o describir un producto con un nombre varietal incorrecto.» Los nombres «esmeralda amarilla» y «amatista verde» se pondrán como ejemplos de nombres que podrían ser engañosos «basándose en las pruebas de percepción del consumidor». [ Ver extracto ]

Berilo rojo sintético: Un hermoso berilo rojo sintético facetado en una piedra de corte esmeralda de 7,4 x 5,4 milímetros que pesa 1,23 quilates. Sería inaudito encontrar berilo rojo en bruto con una claridad y tamaño comparables en la naturaleza – y si se descubriera un espécimen así como un cristal bien formado, sería extremadamente valioso para un coleccionista o museo como espécimen mineral. Por lo tanto, probablemente no se tallaría en una piedra facetada.

Berilo rojo y «Bixbita»

Maynard Bixby descubrió el berilo rojo en Utah en 1904. Dos años después, Alfred Eppler le dio el nombre de «bixbita» en honor a Bixby. Ese nombre se confundía a menudo con el de «bixbyita», un mineral de óxido de manganeso que también lleva el nombre de Bixby. El nombre de bixbita fue depreciado por la Federación Mundial de Joyería. Hoy en día, rara vez se ve fuera de la literatura histórica.

Berilo rojo sintético

El berilo rojo creado en laboratorio se produjo por primera vez en Rusia mediante el proceso hidrotermal a mediados de la década de 1990. En enero de 2016, el laboratorio ya no producía berilo rojo. [3]

El berilo rojo creado en laboratorio tiene la misma composición y propiedades físicas que el berilo rojo natural. Los gemólogos familiarizados con los materiales son capaces de distinguir el berilo rojo creado en laboratorio del natural basándose en la forma del cristal, las inclusiones y los espectros de absorción. [2] El berilo rojo creado en laboratorio y cortado en piedras facetadas se vende por una pequeña fracción del precio que se paga por las piedras naturales.

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