Bornita: Un mineral, una mena de cobre, a menudo llamado «mineral de pavo real»

Un mineral de sulfuro de hierro y cobre a menudo llamado «mineral de pavo real» debido a su deslustre.

Mineral de bornita con ligero deslustre procedente de la mina Copper Queen, cerca de Bisbee, Condado de Cochise, Arizona. El espécimen mide aproximadamente 7 x 5 x 4 centímetros. Espécimen y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

¿Qué es la bornita?

La bornita es un mineral de sulfuro de hierro y cobre con una composición química de Cu5FeS4. Se encuentra en rocas ígneas, metamórficas y sedimentarias. Las concentraciones minables de bornita se dan en vetas hidrotermales, zonas metamórficas de contacto y en la zona enriquecida de muchos depósitos de minerales sulfurosos.

La calcopirita, la marcasita y la pirita son otros minerales de sulfuro comúnmente asociados a la bornita. También se encuentran pequeñas cantidades de bornita diseminadas en rocas ígneas máficas y pizarras carbonosas.

Cristales de bornita con un brillo iridiscente de hasta 1,5 centímetros de diámetro sobre calcita de la provincia de Karagandy, Kazajistán. Espécimen y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

«Peacock Ore»

La bornita es fácilmente reconocible porque se empaña en tonos iridiscentes de azul, púrpura, rojo, verde y amarillo. Se le llama comúnmente «mineral de pavo real» o «mineral de cobre púrpura» por estos colores iridiscentes. Cuando se expone a la superficie, la bornita se transforma en calcosina u otros minerales de cobre.

La bornita es un espécimen mineral popular y de rápida venta en museos, exposiciones de minerales y tiendas turísticas. Sin embargo, algunos materiales vendidos como «mineral de pavo real» tienen un deslustre con colores espectaculares, que exceden en gran medida lo que se espera de la bornita. Este material suele ser calcopirita que ha sido empañada intencionadamente con ácido. Este tratamiento se hace para producir un artículo que sea visualmente atractivo y se venda rápidamente.

Propiedades físicas de la bornita

Propiedades físicas de la bornita

El colorido y el brillo iridiscente de la bornita y su baja dureza son muy útiles para separar la bornita de otros minerales con un brillo entre submetálico y metálico. Pocos de ellos tienen un deslustre similar, y la mayoría son mucho más duros.

La mejor manera de aprender sobre los minerales es estudiar con una colección de pequeños ejemplares que se puedan manejar, examinar y observar sus propiedades. En la tienda de Geology.com hay colecciones de minerales baratas.

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