Brecha: roca sedimentaria – Fotos, definición, formación

¿Qué es la brecha, cómo se forma y cuál es su composición?

Brecha de cuarzo: Los clastos angulares de esta brecha son fragmentos de cuarzo. La matriz es una mezcla teñida de hierro de partículas de tamaño de arcilla a arena. El espécimen mide aproximadamente dos pulgadas (cinco centímetros) de ancho.

¿Qué es la brecha?

Brecha es un término que se utiliza con mayor frecuencia para las rocas sedimentarias clásticas que se componen de grandes fragmentos angulares (más de dos milímetros de diámetro). Los espacios entre los grandes fragmentos angulares están llenos de una matriz de partículas más pequeñas y de un cemento mineral que une la roca.

Brecha de flujo de escombros: Afloramiento de una brecha que se cree que se formó a partir de depósitos de flujo de escombros en el Parque Nacional del Valle de la Muerte. Los clastos más grandes tienen un metro de diámetro y se cree que proceden de la dolomía Noonday. Imagen del Servicio Geológico de los Estados Unidos.

¿Cómo se forman las brechas?

La brecha se forma cuando se acumulan fragmentos rotos y angulares de roca o restos minerales. Una de las localizaciones más comunes para la formación de brechas es en la base de un afloramiento donde se acumulan restos de meteorización mecánica. Otra es en los depósitos de los arroyos a poca distancia del afloramiento o en un abanico aluvial.

Algunas brechas se forman a partir de depósitos de flujos de detritos. La forma angular de las partículas revela que no han sido transportadas muy lejos (el transporte desgasta las puntas y los bordes afilados de las partículas angulares hasta convertirlas en formas redondeadas). Después de la deposición, los fragmentos están unidos por un cemento mineral o por una matriz de partículas más pequeñas que rellena los espacios entre los fragmentos.

En zonas áridas y semiáridas, la precipitación de cementos minerales en sedimentos o suelos poco profundos puede dar lugar a la formación de extensas unidades de roca conocidas como «caliche». Estos materiales tienen a menudo el aspecto de una brecha y se ajustan a la definición.

Brecha calcárea: Una brecha que contiene clastos de múltiples tipos de caliza. El espécimen tiene unos diez centímetros de diámetro.

¿En qué se diferencia la brecha del conglomerado?

La brecha y el conglomerado son rocas muy similares. Ambas son rocas sedimentarias clásticas compuestas por partículas de más de dos milímetros de diámetro. La diferencia está en la forma de las partículas grandes. En la brecha las partículas grandes tienen forma angular, pero en el conglomerado las partículas son redondeadas.

La forma de las partículas revela una diferencia en la distancia a la que fueron transportadas. Cerca del afloramiento, donde los fragmentos se produjeron por meteorización mecánica, la forma es angular. Sin embargo, durante el transporte por el agua lejos del afloramiento, las puntas y los bordes afilados de esos fragmentos angulares se desgastan y se redondean. Las partículas redondeadas formarían un conglomerado.

Talus Slopes: Escena de un entorno montañoso en el que se producen en abundancia talus, los restos angulares de meteorización mecánica que podrían formar brechas. Panorama desde el paso de Kearsarge mirando al este sobre el lago Big Pothole hacia el valle de Owens. Derechos de autor de la imagen: iStockphoto / Tom Grundy.

¿Cuál es la composición de la brecha?

La brecha tiene muchas composiciones. Su composición viene determinada principalmente por la roca y el material mineral del que se produjeron los fragmentos angulares. El clima de la zona de origen también puede influir en la composición. La mayoría de las brechas son una mezcla de fragmentos de roca y granos minerales.

El tipo de roca de la que se produjeron los fragmentos se utiliza a menudo como adjetivo al referirse a la roca. Algunos ejemplos: brecha de arenisca, brecha de caliza, brecha de granito, brecha de chert, brecha de basalto y otras. A menudo, una brecha contiene muchos tipos de fragmentos de roca angular. Estas se conocen como brechas polimícticas o brechas polimícticas.

¿De qué color es la brecha?

La brecha puede ser de cualquier color. El color de la matriz o del cemento junto con el color de los fragmentos de roca angular determinan su color. La brecha puede ser una roca colorida, como se muestra en las fotos de esta página.

Abanico aluvial: Un abanico aluvial en el Parque Nacional del Valle de la Muerte. El material del abanico fue erosionado desde las montañas del fondo y transportado a una distancia muy corta. Imagen del Servicio Geológico de los Estados Unidos.

Brecha de impacto: Un espécimen de brecha de 457,7 gramos procedente del cráter de impacto de Popigai, en el norte de Siberia. Obsérvese la variedad de colores, tamaños, formas y texturas dentro de una misma masa, resultado del impacto de un gran meteorito que lanzó millones de toneladas de roca al aire. Al caer los fragmentos a la Tierra, se mezclaron rocas de diferentes estratos. Fotografía de Geoffrey Notkin, copyright Aerolite Meteorites.

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¿Se utiliza la palabra «brecha» de otras maneras?

Los geólogos han sido muy generosos en el uso de la palabra «brecha». Es habitual oír el término cuando se refiere a una roca o a un resto de roca formado por fragmentos angulosos. Aunque se utiliza principalmente para las rocas de origen sedimentario, puede emplearse para otros tipos de rocas. A continuación se indican algunos usos más de la palabra.

3 Brecha de colapso: roca rota que se origina en el colapso de una caverna o cámara magmática. Brecha de falla o brecha tectónica: Roca rota que se encuentra en la zona de contacto entre dos bloques de falla y que se produce por el movimiento de la misma. Brecha de flujo: textura de lava producida cuando la corteza de un flujo de lava se rompe y se desordena durante el movimiento. Brecha de pliegue: Brecha formada por el plegamiento y la rotura de capas de roca delgadas y frágiles que se intercalan con capas incompetentes y dúctiles. Brecha ígnea o brecha volcánica: Término utilizado para designar una roca compuesta por fragmentos angulares de rocas ígneas. «Brecha de flujo» y «brecha piroclástica» podrían llamarse «brecha ígnea». Brecha de impacto: Depósito de fragmentos angulares de roca producidos por el impacto de un asteroide u otro cuerpo cósmico. Véase un artículo sobre «impactitas». Brecha monomíctica: Una brecha cuyos clastos están compuestos por un único tipo de roca, posiblemente todos de una misma unidad rocosa. Brecha polimíctica: Brecha cuyos clastos están compuestos por muchos tipos de roca diferentes. Brecha piroclástica: Término utilizado para designar un depósito de restos de rocas ígneas expulsadas por una explosión volcánica o un flujo piroclástico.

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Cuando se oye la palabra «brecha» para referirse a una roca o a un material rocoso, es bastante seguro suponer que se trata de piezas de forma angular.

La brecha como piedra arquitectónica: A veces la brecha tiene un aspecto interesante o atractivo que la hace adecuada para su uso como piedra arquitectónica. Puede cortarse en placas y utilizarse como piedra de revestimiento, peldaños de escaleras, baldosas para suelos o paredes, alféizares de ventanas o encimeras. Esta foto muestra una parte de una gran losa de mármol brechado, extraído en Francia, que se utilizará como piedra arquitectónica. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / Violetastock.

La brecha como piedra preciosa: Las piezas atractivas e interesantes de la brecha son a veces adecuadas para su uso como material precioso. Se muestran dos cabujones cortados de piezas de brecha. La piedra en forma de lágrima es un jaspe verde muy fracturado que fue cementado por calcedonia lechosa. El cabujón de forma libre es una pieza de mookaita de color canela que muestra múltiples fracturas con desplazamiento. El cabujón de jaspe mide 42 mm de alto por 29 mm de ancho; el cabujón de mookaita mide 32 mm de alto por 22 mm de ancho.

¿Cuáles son los usos de la brecha?

La roca, la brecha, tiene muy pocos usos. Se puede utilizar como relleno o base de carretera cuando los requisitos técnicos son mínimos. Rara vez se utiliza en proyectos importantes porque su composición, grado de cementación y competencia son muy variables.

La palabra «brecha» se utiliza como nombre comercial para un grupo de productos de piedra dimensional con un patrón roto y angular. Nombres como «Breccia Oniciata», «Breccia Pernice» y «Breccia Damascata» son calizas y mármoles cortados y pulidos que revelan un patrón roto y angular. Estas brechas se utilizan como piedras arquitectónicas para revestimientos interiores de edificios, azulejos, alféizares de ventanas y otras aplicaciones decorativas. Son nombres propios aplicados a la roca de canteras específicas.

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