Citrino: La piedra de nacimiento de noviembre, de color amarillo a naranja

Citrino facetado: Una colección de gemas de citrino facetadas en colores que van del amarillo pálido al naranja intenso. El óvalo del centro mide 12 milímetros por 10 milímetros.

¿Qué es el citrino?

El citrino es una variedad transparente de cuarzo de color entre amarillo y naranja. Su atractivo color, su gran claridad, su bajo precio y su durabilidad hacen que sea la gema de color amarillo a naranja más comprada.

El citrino es también una piedra de nacimiento moderna para el mes de noviembre. Su designación como piedra de nacimiento contribuye a su popularidad e impulsa un gran número de ventas.

La gama de colores del citrino

El color del citrino oscila entre el amarillo, el amarillo anaranjado, el naranja amarillento y el naranja pardo. El nombre de citrino se utiliza para cualquier cuarzo transparente en esa gama de colores, independientemente de su saturación. Las piedras con un color tenue y las piedras con un color intenso se llaman todas «citrino».

La calidad del color de una piedra tiene un enorme impacto en su precio. Las piedras de color tenue son abundantes y baratas. Las piedras con un color rico y uniforme son raras, valiosas y preferidas por los compradores.

El naranja rojizo y el marrón rojizo son colores poco frecuentes en el cuarzo. Las gemas de estos colores rojizos suelen llamarse citrino de Madeira. El nombre se debe a los vinos de color similar elaborados en las Islas Madeira, una región autónoma de Portugal, situada en el Océano Atlántico Norte a unas 450 millas al suroeste de Portugal.

Corazón de citrino facetado: Citrino cortado en forma de corazón. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / wirachai moontha.

Piedra de nacimiento de noviembre

El citrino y el topacio son las dos piedras de nacimiento del mes de noviembre. El topacio fue una de las piedras de nacimiento modernas originales seleccionadas por la Asociación Nacional de Joyeros en 1912. El citrino se añadió a la lista de piedras de nacimiento modernas en 1952.

Tanto el citrino como el topacio están disponibles en la gama de colores del amarillo al naranja, pero el citrino suele tener un coste mucho menor. El citrino tiene una dureza Mohs de 7 y el topacio tiene una dureza Mohs de 8. Esta información podría hacer creer a algunas personas que el topacio tiene una mayor durabilidad que el citrino. Sin embargo, el topacio es un mineral frágil que se rompe fácilmente por escisión. Tiene poca, o ninguna, ventaja de durabilidad sobre el citrino.

Geodas de citrino: Las geodas de citrino y amatista de hasta varios pies de altura se suelen ofrecer a la venta en la Tucson Gem and Mineral Show y en otras exposiciones populares de minerales. La foto de arriba muestra una geoda de citrino que ha sido cortada y preparada para estar en su estudio o sala de estar. Casi todas las geodas de citrino se descubren con amatista en su interior, pero son tratadas térmicamente para convertir la amatista púrpura en citrino marrón anaranjado. Fotografía de Greg C. Grace / Alamy.

Geodas de citrino

Uno de los ejemplares más impresionantes de citrino que puede encontrarse es una gran geoda de citrino de Brasil. A menudo se ponen a la venta en las principales ferias de gemas y minerales. Los cazadores de gemas encuentran estas geodas en los campos de basalto brasileños, y luego las limpian y preparan para que queden como una torre de cristal en su salón. Pueden medir dos, cuatro o seis pies de altura, o más.

Sorprendentemente, no están llenas de citrino naranja o marrón anaranjado cuando se encuentran. En cambio, la mayoría están llenos de cristales de amatista púrpura. En algún momento entre el descubrimiento y el consumidor, se toma la decisión de calentar las geodas en hornos industriales para convertir la amatista púrpura original en un citrino marrón anaranjado.

¿Por qué convertir una hermosa geoda de amatista en una geoda de citrino? Porque muchas personas que no comprarán una geoda de amatista comprarán una geoda de citrino porque les gusta el color naranja o porque el citrino es su piedra de nacimiento.

Cristales de citrino: Un hermoso grupo de puntas de cristal de citrino con un color amarillo anaranjado. Foto de Cagla Kohserli / Alamy Stock Photo.

Natural, tratado, sintético

Existen cinco categorías de citrino en el mercado de las gemas y la joyería. Éstas son:

Todos ellos son productos legítimos; sin embargo, los vendedores deben informar siempre al cliente cuando venden gemas que han sido tratadas, gemas que podrían haber sido tratadas y, especialmente, cuando venden materiales sintéticos o de imitación. He aquí algunas razones por las que…

Citrino de color natural

El cuarzo de color citrino natural es raro. Algunas personas quieren este citrino de color natural y están dispuestas a pagar un precio superior por él.

Citrino tratado térmicamente: Una sección de una geoda de amatista que fue convertida en citrino por tratamiento térmico. La mayoría de los citrinos que se encuentran en el mercado de gemas y joyas hoy en día son el resultado del calentamiento de la amatista. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / Abundancia.

Citrino tratado térmicamente

Hace tiempo, alguien descubrió que algunos citrinos de color claro podían calentarse para mejorar su color. También se descubrió que algunas amatistas de color claro podían ser calentadas para producir un atractivo color citrino. Este tratamiento funciona excepcionalmente bien y es barato. En la actualidad, la mayor parte del citrino que entra en el mercado de las gemas y las joyas es amatista tratada térmicamente, extraída del este de Brasil.

La mayoría de la gente está satisfecha con el citrino de color natural que ha sido realzado por el tratamiento térmico, o el citrino que ha sido producido por el calentamiento de la amatista de color claro. Muchas personas ni siquiera «piensan» o «conocen» estas dos posibilidades. Sin embargo, se trata de productos claramente diferentes para algunas personas. Por esa razón, un vendedor debe informar a los compradores cuando se conoce la naturaleza del color, y responder honestamente «no sabemos el origen del color» cuando no puede responder con certeza.

Citrino sintético: Estas gemas fueron cultivadas en un laboratorio utilizando el método hidrotérmico y facetadas con un corte en damero. El óvalo mide 14 x 10 milímetros, el redondo mide 12 milímetros de ancho y el cuadrado mide 14 milímetros de esquina a esquina.

Citrino sintético

El citrino sintético es un material hecho por el hombre que tiene la misma composición química, estructura mineral y propiedades ópticas que el citrino natural. Gran parte del citrino sintético, con un color maravilloso y una claridad excepcional, se cultiva en Rusia mediante el método hidrotermal.

El citrino sintético es barato y está disponible en colores consistentes y puede fabricarse en cantidades ilimitadas. Es el material perfecto para fabricar una marca consistente de joyas para un comerciante minorista con cientos de tiendas. Se puede cultivar para producir gemas de casi cualquier tamaño y color.

La «maravillosa claridad» significa que tiene muy pocas inclusiones. Esas inclusiones son una de las formas más fiables de separar el citrino natural del sintético. Esto hace que sea muy difícil o imposible para un gemólogo, trabajando con herramientas tradicionales, diferenciar el citrino natural del sintético. Sin embargo, muchos laboratorios de gemas tienen instrumentos científicos que pueden separar de forma fiable el citrino natural del sintético. Estas pruebas se pueden realizar a menudo por menos de 100 dólares. Puede ver la lista de tarifas de un laboratorio fiable aquí.

Citrino de imitación: El nanosital, una cerámica de vidrio hecha por el hombre, se produce a menudo en colores que imitan al citrino. La piedra naranja mide 10 x 8 milímetros y la amarilla 8 x 6 milímetros. Gran color!

Imitación de citrino

Aunque el citrino y el topacio no son gemas extremadamente caras, a menudo se utilizan imitaciones hechas por el hombre como sustitutos incluso más baratos que los sintéticos. El corindón creado en laboratorio de color amarillo a naranja se utiliza a veces como simulador del citrino en la joyería de piedras de nacimiento de bajo coste.

El corindón sintético tiene una dureza Mohs de 9 y es muy duradero. La única gema que es más dura que el corindón (el mineral del rubí y el zafiro) es el diamante, que tiene muchas menos posibilidades de rayarse o romperse que el topacio o el citrino. El corindón sintético es un buen sustituto de bajo coste del citrino si una persona está dispuesta a aceptar un material que simplemente «se parece al citrino».

Fuentes del citrino

Se encuentran pequeñas cantidades de citrino de color natural en muchos lugares del mundo. La frecuencia de su aparición queda demostrada por los mapas de localidades en mindat.org.

La fuente comercial más importante de citrino de color natural amarillo a naranja son las pegmatitas del este de Brasil. Otros países donde se ha producido el citrino son: Argentina, Bolivia, Madagascar, México, Rusia, España y Uruguay.

La fuente más importante de amatista tratada térmicamente para producir un color citrino es también el este de Brasil. Rusia es la fuente más importante de citrino sintético.

Ametrina en bruto: Una hermosa pieza de un cristal de ametrina de muy alta calidad con amatista y citrina de ricos colores en fuerte contacto entre sí. Una pieza en bruto como ésta podría utilizarse para tallar espectaculares piedras preciosas o tallas. Foto cortesía de Minerales y Metales del Oriente S.R.L. y Ametrine.com.

Ametrino

El ametrino es un cuarzo bicolor que tiene zonas de citrino amarillo dorado y amatista de color púrpura intenso en contacto entre sí en un solo cristal. El origen del nombre es una combinación de AMEthyst y ciTRINE para dar lugar a «ametrine».

El ametrino es una gema rara, con la mayor parte de la producción comercial mundial de ametrino de la mina de Anahí en el sureste de Bolivia. La mina produce una variedad de gemas de ametrina, amatista, citrina, cristal de roca y bicolor.

Gran parte de la ametrina se corta en piedras con una división tradicional de 50/50 de ametrina/citrina – pero hay muchas maneras de cortar la ametrina para obtener un rendimiento máximo de gemas únicas de la producción de la mina. La mina es explotada por Minerales y Metales del Oriente S.R.L. desde 1989. La empresa se dedica a la extracción, al corte y a la producción de joyas, para aprovechar al máximo su recurso de ametrino.

Piedras de chakra: El citrino es una gema utilizada como piedra de chakra para el plexo solar. Los chakras son «centros espirituales» del cuerpo. Las piedras de los chakras más utilizadas son: la amatista (chakra de la coronilla), la sodalita (chakra del entrecejo), el ágata de encaje azul (chakra de la garganta), la aventurina verde (chakra del corazón), el citrino (chakra del plexo solar), la cornalina (chakra del sacro) y el jaspe rojo (chakra de la raíz). Derechos de autor de la imagen iStockphoto / Artecke.

¿El citrino como piedra curativa?

La gente ha coleccionado gemas durante miles de años y se ha maravillado con su belleza. A través del tiempo y en todas las partes del mundo, mucha gente ha creído que los materiales de las gemas tienen la capacidad de curar, proteger o reconfortar a la persona que los posee o los lleva.

Aunque no hay pruebas científicas de que las piedras preciosas tengan algún poder curativo o espiritual, muchas personas persisten en estas creencias. Hoy en día, el citrino es una de las «piedras curativas» más populares. Se gastan millones de dólares al año en cristales de citrino, cantos rodados, cuentas y otros artículos de citrino para su uso en estas prácticas.

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