Clorita: Descripción del mineral, propiedades y formación

Un grupo de minerales de silicato de hoja común

Clorita: Clorita de Quebec, Canadá. Este espécimen mide aproximadamente 3 pulgadas (7,6 centímetros) de ancho.

¿Qué es la clorita?

«Clorita» es el nombre de un grupo de minerales de silicato de lámina comunes que se forman durante las primeras etapas del metamorfismo. La mayoría de los minerales de clorita son de color verde, tienen un aspecto foliado, un clivaje perfecto y un tacto entre aceitoso y jabonoso. Se encuentran en rocas ígneas, metamórficas y sedimentarias.

Los minerales de clorita se encuentran en rocas alteradas durante el enterramiento profundo, las colisiones de placas, la actividad hidrotermal o el metamorfismo de contacto. También se encuentran como minerales retrógrados en rocas ígneas y metamórficas que han sido meteorizadas. Las rocas que suelen contener abundante clorita son el greenschist, la filita, el esquisto clorítico y la piedra verde.

Minerales de clorita

Minerales de clorita

Los minerales de clorita tienen una composición química generalizada de (X,Y)4-6(Si,Al)4O10(OH,O)8. La «X» y la «Y» en la fórmula representan iones, que pueden ser: Fe+2, Fe+3, Mg+2, Mn+2, Ni+2, Zn+2, Al+3, Li+1 o Ti+4. La composición y las propiedades físicas de las cloritas varían a medida que estos iones se sustituyen entre sí en la solución sólida.

Los minerales de clorita más comunes son el clinocloro, la pennantita y la chamosita. Una lista más completa de los minerales de clorita y sus composiciones químicas se muestra en la tabla verde de esta página.

Clorita: Una vista lateral de la clorita mostrando su aspecto foliado. El espécimen procede de Quebec, Canadá, y mide aproximadamente 7,6 centímetros de diámetro.

La mejor manera de aprender sobre los minerales es estudiar con una colección de pequeños especímenes que se puedan manipular, examinar y observar sus propiedades. En la tienda de Geology.com hay colecciones de minerales baratas.

¿Dónde se forma la clorita?

Los minerales de clorita se forman con mayor frecuencia en entornos rocosos donde los minerales se alteran por el calor, la presión y la actividad química. Generalmente tienen una temperatura inferior a unos cientos de grados y se encuentran a pocos kilómetros de la superficie de la Tierra.

Los minerales de clorita suelen formarse en rocas sedimentarias ricas en arcilla que están enterradas en cuencas sedimentarias profundas o sometidas a metamorfismo regional en un límite de placa convergente. La clorita que se forma aquí suele estar asociada a biotita, moscovita, granate, estaurolita, andalucita o cordierita. Las rocas metamórficas ricas en clorita pueden ser la filita y el esquisto clorítico.

Otro entorno de formación de minerales de clorita es en la corteza oceánica que desciende a las zonas de subducción. Aquí, los anfíboles, piroxenos y micas se alteran en clorita.

Los minerales de clorita también se forman durante el metamorfismo hidrotermal, metasomático o de contacto. Estos minerales de clorita se encuentran a menudo en las fracturas, las cavidades de solución o las vesículas de las rocas ígneas.

Propiedades físicas de la clorita

Propiedades físicas de las cloritas

Los miembros del grupo mineral de la clorita son típicamente de color verde, tienen una apariencia foliada, un clivaje perfecto y una sensación aceitosa o jabonosa. Su composición química variable les confiere un rango de dureza y gravedad específica. Esto hace que sean difíciles de diferenciar en una muestra de mano.

Reconocer un mineral como miembro del grupo de la clorita suele ser fácil. Sin embargo, ponerle un nombre específico puede ser difícil. Normalmente se requiere un análisis óptico, químico o de rayos X detallado para una identificación positiva. El nombre «clorita» se utiliza a menudo en las aulas y en el campo porque los minerales son difíciles o imposibles de identificar. Como resultado, los minerales individuales de clorita son poco conocidos.

Usos de la clorita

La clorita es un mineral con un bajo potencial de uso industrial. No tiene propiedades físicas que la hagan adecuada para un uso particular, y no contiene componentes que la conviertan en un objetivo de la minería. Cuando se encuentra, la clorita suele estar íntimamente mezclada con otros minerales, y el coste de la separación sería elevado. Por ello, la clorita no se extrae ni se procesa para ningún uso específico. Su mayor uso es como constituyente coincidente en la piedra triturada.

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