Cómo empezar una colección de meteoritos

El décimo de una serie de artículos de Geoffrey Notkin, Aerolite Meteorites

Metoritos de piedra de Arizona: Una colección de meteoritos de piedra de Arizona expuestos en una vitrina para protegerlos del polvo y de daños accidentales. Las piedras más grandes, arriba a la izquierda, son un surtido de individuos completos, rodajas y cortes finales del campo de cultivo de Gold Basin (L4, Condado de Mohave, Arizona). El descubrimiento original fue realizado en 1995 por Jim Kriegh, un profesor jubilado de la Universidad de Arizona que estaba buscando oro. Las pequeñas piedras a la derecha son Holbrooks (L/LL6fell 19 de julio de 1912). Obsérvese la pequeña unidad digital utilizada para medir la humedaddentro del armario. Fotografía de Leigh Anne DelRay, copyright AeroliteMeteorites. Haga clic para ampliar.

En mi trabajo diario como distribuidor de meteoritos tengo el placer de trabajar con muchos coleccionistas noveles. Cuando hablo con un posible cliente sobre lo que podría ser un buen «primer meteorito», con frecuencia escucho a un entusiasta en ciernes exclamar: «¡Vaya, nunca supe que podía poseer un meteorito yo mismo!»

Coleccionar meteoritosPasado y presente

Nuestra comprensión de la meteorología ha cambiado mucho durante los últimos doscientos años. A principios del siglo XIX, poca gente creía que los meteoritos se originaran en el espacio exterior. Estoy parafraseando aquí, pero la posición oficial de la Iglesia Católica era algo así: Dios es perfecto y Dios creó los cielos, así que los cielos también deben ser perfectos. Si cayeran piedras del cielo implicaría que no todo estaba bien en los cielos, y tal creencia no sería tolerada. Curiosamente, este punto de vista bastante dogmático no impidió que el Vaticano amasara una de las colecciones de meteoritos más impresionantes de la historia. Me imagino que los altos clérigos admitieron en secreto que algo inusual podría estar ocurriendo allí arriba.

En la primavera de 1803 todo tuvo que cambiar después de que miles de meteoritos de piedra cayeran sobre los campos de una comunidad agrícola francesa llamada l’Aigle. Jean Baptiste Biot, un destacado físico francés, investigó la caída, que se había producido en pleno día ante numerosos testigos. Biot estudió y describió numerosas piedras negras con costras de fusión y se convirtió accidentalmente en uno de los primeros coleccionistas de meteoritos del mundo. Sus especímenes de meteoritos, bellamente etiquetados, todavía pueden verse en importantes colecciones de museos, y l’Aigle es un meteorito valioso e histórico, muy codiciado por los coleccionistas.

En tiempos más recientes, los meteoritos se han vuelto ampliamente disponibles, y relativamente asequibles, para el coleccionista privado. El rápido crecimiento de Internet ha permitido a los coleccionistas de nuestro pequeño campo reunirse, compartir información y comprar, vender e intercambiar rocas espaciales. La atención de los medios de comunicación en forma de artículos en periódicos y revistas sobre cazadores de meteoritos, películas de Hollywood como Armageddon y Deep Impact , y numerosos documentales de televisión han aumentado la conciencia pública sobre los meteoritos.

Además, las subastas de historia natural de alto nivel en Londres, Nueva York, Los Ángeles y otras ciudades a menudo presentan especímenes de calidad museística y a veces también precios de martillo por las nubes. La mejora de la tecnología y un mayor conocimiento de la caída de los meteoritos ha animado a una nueva generación de cazadores de meteoritos a salir a buscar sus propias rocas espaciales. Los meteoritos eran antes competencia de los grandes museos y de unos pocos coleccionistas adinerados, pero la abundancia de ejemplares asequibles procedentes del desierto del Sáhara, Omán y Sudamérica ha hecho posible construir una buena colección sin hipotecar la casa.

Coleccionables relacionados con los meteoritos: Después de unos años, algunos coleccionistas de meteoritos descubren que la adquisición de nuevos meteoritos, por sí sola, no es suficiente para alimentar el gusanillo del coleccionismo. En la foto se muestra un surtido de objetos de colección relacionados con los meteoritos, incluyendo tarjetas postales y una pequeña muestra de meteorito lunar en una caja de exposición. Es especialmente interesante la taza de café verde con la inscripción «World’s Largest PallasiteMeteorite». Estas tazas se pusieron a la venta en el Big Well Museum de Greensburg, Kansas, que también presentaba de forma destacada una Brenhampallasita de 1.000 libras encontrada por H.O. Stockwell en 1947. Las tazas quedaron obsoletas (y altamente coleccionables) después de que el cazador de meteoritos Steve Arnold recuperara un meteorito de Brenham más grande, de 1.430 libras, en 2005. Fotografía de Leigh Anne DelRay, copyright AeroliteMeteorites. Haga clic para ampliar la imagen.

Construir una colección de meteoritos

Como los lectores de esta columna ya sabrán, hay tres grupos principales de meteoritos: hierros, piedras y piedras-hierros. Muchos coleccionistas principiantes comienzan su idilio con las rocas espaciales adquiriendo un ejemplar representativo de cada una de estas clases. Con el paso del tiempo, el aficionado más experimentado suele empezar a especializarse y puede acabar centrándose en una o dos áreas de coleccionismo que le fascinen especialmente.

Metoritos de hierro de Gibeon: Estos ejemplos del meteorito de hierro de Gibeon (IVA, Namibia, 1836) demuestran las diferentes direcciones que puede tomar una colección, basada en un solo meteorito. En la imagen, en el sentido de las agujas del reloj, desde la parte inferior izquierda, hay una pequeña pieza cortada, pulida y grabada en una caja de minerales; un gran individuo completo con pátina natural; una pieza completa grabada para mostrar el patrón Widmanstatten; un pequeño cristal completo de meteorito de hierro en una caja de minerales; y una esfera grabada.Fotografía de Leigh Anne DelRay, copyright Aerolite Meteorites. Haga clic para ampliar.

Coleccionar meteoritos: una colección de tipos

Mi gran amigo, el difunto profesor Jim Kriegh, fue un consumado cazador de meteoritos. Él mismo encontró muchos de los ejemplares de su excelente colección, pero también era un coleccionista de tipos, y nada le gustaba más que añadir una subclase rara a su vitrina. Un coleccionista de tipos es un entusiasta que espera adquirir una o más ilustraciones de cada clase y subclase de meteorito. Es una empresa monumental, con unos quince grupos y subgrupos sólo para los hierros, y unos veinte para las condritas pétreas relativamente comunes. Otros meteoritos menos abundantes, como las howarditas y las diogenitas, son caros y difíciles de obtener, mientras que los meteoritos de origen lunar o marciano a veces pueden costar al coleccionista serio 1.000 dólares por gramo o más.

Jarras de meteoritos históricos: Los meteoritos históricos tienen un interés especial para muchos coleccionistas, ya que proporcionan un vínculo tangible con el pasado y también llevan consigo una sólidaproveniencia. Las cuatro piedras pequeñas, abajo en el centro, son individuos de Holbrook con números pintados a mano del Museo Americano de Historia Natural de NuevaYork. Los pequeños frascos formaban parte de la colección de investigación del difunto Dr. Elbert King. Contienen polvo y fragmentos del testigo de la caída de Allende (CV3.2, caído el 8 de febrero de 1969, Chihuahua, México). El Dr. King fue un pionero en la investigación de meteoritos y también diseñó el Laboratorio de Recepción Lunar de la NASA. El recipiente de vidrio grande, en el centro, es un tarro de muestras antiguo de una colección no identificada, que contiene fragmentos del meteorito de Toluca (IAB, México, encontrado en 1776). Fotografía de Leigh Anne DelRay, copyright Aerolite Meteorites. Haga clic para ampliar.

Coleccionar meteoritos: Especímenes históricos

Un meteorito que se describe como histórico puede estar relacionado con un acontecimiento importante del pasado, como el descubrimiento de la primera pallasita (Krasnojarsk, Siberia, 1749), o puede haber formado parte de una antigua colección muy conocida. Los meteoritos que pertenecieron a un investigador o cazador destacado suelen ser de especial interés, al igual que los ejemplares acompañados de etiquetas de identificación antiguas o que muestran números de colección pintados a mano.

Algunos de los grandes coleccionistas de meteoritos de la historia, como Harvey Nininger, Glenn Huss y Oscar Monnig, desarrollaron su propio sistema de catalogación que consistía en pintar pequeños números en cada pieza. En el sistema de Nininger, dos conjuntos de dígitos separados por un punto identificaban tanto el meteorito real como su posición dentro de su colección. Por ejemplo, consultando el catálogo The Nininger Collection of Meteorites publicado en 1950 puedo determinar que un hierro de 462 gramos de mi propia colección que lleva el número 34.3034 es un Canyon Diablo («34») y era el ejemplo número 3.034 de ese meteorito en su inventario. Un meteorito de este tipo tiene una historia ligada a él, y tendría un valor más alto en el mercado de los coleccionistas que un hierro similar sin procedencia.

Metorito de hierro Canyon Diablo: Un atractivo ejemplo del meteorito de hierro Canyon Diablo (IAB, CoconinoCounty, Arizona, encontrado en 1891). Los especímenes de Canyon Diablo están asociados con el famoso Cráter del Meteorito de Arizona y este espécimen proviene de la célebre Colección del Laboratorio Americano de Meteoritos Harvey H. Nininger. En el espécimen están pintados los números de identificación característicos de Nininger, empezando por el «34», que denota Canyon Diablo. Cerca del centro del hierro hay una segunda serie de números, escritos en una etiqueta de gasa, y pegados al espécimen. Se desconoce el significado exacto de estos números, pero puede ser un código que el Dr. Nininger ideó para registrar la ubicación del hallazgo. Fotografía de Geoffrey Notkin, copyright Aerolite Meteorites. Haga clic para ampliarla.

Coleccionismo de meteoritos: caídas de testigos

Algunos coleccionistas se especializan en caídas de testigos -meteoritos que fueron vistos caer a la tierra por observadores creíbles. Las caídas presenciadas están vinculadas para siempre a un momento y lugar concretos, como el hierro Sikhote-Alin (caído el 12 de febrero de 1947 en Rusia) o Peekskill (H6, caído el 9 de octubre de 1992), un famoso meteorito que demolió parcialmente un coche aparcado en el norte del estado de Nueva York.

Colección de meteoritos de piedra: Una impresionante colección de meteoritos de piedra, compuesta principalmente por cascadas de testigos. En el sentido de las agujas del reloj desde el centro: un corte final pulido del África Noroccidental 869 (L4-6, Tindouf, Argelia, encontrado en 2000); un individuo completo orientado de Millbillillie (eucrita, caído en octubre de 1960, Australia Occidental); un ejemplo de fusión negra de Chergach (H5, caído en julio de 2007, Erg Chech, Mali); en la columna de lucita hay un individuo completo de Gao-Guenie (H5, caído el 5 de marzo de 1960, Burkina Faso); una gran piedra sin clasificar encontrada en el desierto del Sahara y designada como NWA XXX; y dos ejemplos (uno grande y otro pequeño) de la condrita Allendecarbonácea (CV3.2, caída el 8 de febrero de 1969 en Chihuahua, México). El cubo de la foto tiene un tamaño de 1 cm. Fotografía de Leigh Anne DelRay, copyright Aerolite Meteorites. Haga clic para ampliar.

Coleccionando Meteoritos: Formas Estéticas

El proceso de viajar a través de nuestra atmósfera a gran velocidad hace que los meteoritos se fundan, a veces forjando formas fantásticas e intrigantes. Los meteoritos de hierro son mucho más propensos a adquirir características superficiales inusuales, y los que han sido alterados por los elementos en formas llamativas se describen a menudo como piezas «estéticas» o «esculturales». Ejemplos particularmente finos de hierros esculturales se han vendido en las mejores casas de subastas por muchos miles de dólares y las coloridas descripciones en los catálogos brillantes los han descrito como «esculturas espaciales naturales.»

Juguetes y objetos de colección de meteoritos: Varios juguetes y objetos de colección de meteoritos, incluyendo (en la columna de lucita) uno de los premios Harvey que se entregan cada año durante la feria de gemas de Tucson por sus destacadas contribuciones en el campo del coleccionismo de meteoritos. La etiqueta de equipaje es un recuerdo del rodaje del episodio «Meteoritos» de The BestPlaces to Find Cash & Treasures para el Travel Channel. Fotografía de LeighAnne DelRay, copyright Aerolite Meteorites. Haga clic para ampliarla.

Coleccionando Meteoritos: Individuales y Fragmentos

Un meteorito entero que ha hecho el viaje a la tierra sin desintegrarse se describe como un individuo completo . Este término puede aplicarse a los hierros, las piedras y los hierros-piedra. Si un meteoroide se rompe en pedazos, ya sea en vuelo o al impactar, las partes resultantes se describen como fragmentos. La caída del meteorito Sikhote-Alin produjo tanto individuos como metralla -fragmentos angulares retorcidos que son el resultado de explosiones durante el vuelo. Los individuos completos suelen ser más deseables para los coleccionistas, pero los fragmentos rotos suelen mostrar tanto el interior como el exterior de un meteorito.

Coleccionismo de Meteoritos: Rebanadas y Cortes Finales

Los atractivos individuos enteros y los hierros esculturales se suelen dejar intactos, pero algunos meteoritos se cortan y pulen para mostrar su interior. El corte suele ser necesario para que el mundo académico pueda estudiar adecuadamente un nuevo hallazgo, y el corte también puede revelar una notable belleza oculta, como en las pallasitas con cristales. Los cortes también suelen ser más asequibles para el coleccionista. Un ejemplar completo de Gao-Guenie (H5, caído el 5 de marzo de 1960 en Burkina Faso) de buena calidad puede alcanzar entre 750 y 1.000 dólares en el mercado minorista, mientras que una rodaja de 40 gramos puede venderse entre 80 y 100 dólares. Por lo tanto, la compra de rodajas o rodajas parciales puede ser una buena manera de crear una colección de meteoritos barata que incluya muchos tipos diferentes. Cuando se prepara en un laboratorio, un meteorito típico suele producir varias rebanadas finas (secciones) y dos cortes finales más grandes, un espécimen que muestra tanto el interior como el exterior, como la última parte de una barra de pan.

Coleccionar meteoritos: encontrar el propio

Tuve la suerte de encontrar mi primer meteorito en una expedición de búsqueda de rocas a principios de la década de 1990. Desde entonces he viajado por todo el mundo en busca de más, pero también sigo comprando, vendiendo e intercambiando. Para los entusiastas de las rocas espaciales no hay nada más emocionante que encontrar un verdadero meteorito. Pero la caza de meteoritos es un trabajo duro, requiere tiempo, dedicación, resistencia, investigación y un buen equipo. Consulte nuestro artículo en Geology.com «La caza de meteoritos: La búsqueda de rocas espaciales» para saber más.

La compra de meteoritos: Autenticidad

Los coleccionistas principiantes a menudo se preocupan por la autenticidad, y comprar de una fuente de reputación es la mejor manera de asegurarse de que está gastando dinero en la cosa real. Hay una serie de distribuidores de meteoritos a tiempo completo que llevan muchos años en el negocio y mantienen una excelente reputación en la comunidad de coleccionistas. La mayoría de ellos tienen sitios web en los que se muestra su inventario actual. También hay más de un fraude por ahí, así que investigue. El conocimiento es una herramienta importante para el coleccionista de meteoritos. El aficionado experimentado suele ser capaz de reconocer un meteorito auténtico con una rápida inspección visual, o incluso con una fotografía. Nuestra «Guía de introducción a la identificación de meteoritos» describe cómo distinguir un meteorito de un meteorito erróneo.

Meteoritos en eBay

Muchos coleccionistas disfrutan comprando y vendiendo especímenes en eBay. Lamentablemente, eBay no invierte mucho tiempo en controlar la autenticidad de los especímenes que se ofrecen. Aunque algunos comerciantes y coleccionistas de renombre ponen a la venta regularmente piezas legítimas, cada vez que miro los listados de eBay encuentro numerosos lotes que han sido descritos de forma inexacta, o que no son meteoritos en absoluto. Aunque se puede encontrar una ganga en eBay, el coleccionista serio prefiere trabajar con comerciantes establecidos que respalden la calidad de las piezas que venden.

La Asociación Internacional de Coleccionistas de Meteoritos (IMCA)

La IMCA es una organización internacional de entusiastas de los meteoritos que se dedica a promover la afición y a garantizar los más altos estándares éticos entre sus miembros. La Junta Directiva del IMCA, de carácter rotativo, está formada por coleccionistas e investigadores de meteoritos de todo el mundo. Las personas que deseen unirse deben proporcionar referencias de miembros existentes y deben aceptar cumplir el código de conducta del IMCA. Los miembros pagan una modesta cuota anual, se les asigna un número único y a menudo muestran el logotipo del IMCA en sus sitios web. Comprar a un miembro oficial de la IMCA es una de las mejores maneras de asegurarse de que está comprando el artículo genuino.

Aprender más sobre el coleccionismo de meteoritos

Recomiendo el libro de Kevin Kichinka El arte de coleccionar meteoritos . El libro de Kevin es una introducción agradable e informativa al mundo del coleccionismo de meteoritos y está repleto de excelentes fotos en color e información útil, y es un placer leerlo. El libro de Philip M. Bagnall The Meteorite & Tektite Collector’s Handbook es también un recurso útil, pero lamentablemente está agotado y es difícil de adquirir.

Nunca ha habido un mejor momento para empezar una colección de meteoritos. Hoy en día hay más meteoritos disponibles en el mercado que en cualquier otro momento de la historia. Los cazadores de meteoritos siguen descubriendo nuevo material, y una red de comerciantes internacionales ofrece ejemplares de meteoritos para todos los presupuestos. Te animo a que hagas una búsqueda en la web con el término «meteoritos en venta» y veas lo que hay. Pero ¡tenga cuidado! Una vez que le haya picado el gusanillo de la recolección de meteoritos, es posible que no lo suelte nunca.

El libro de meteoritos de Geoff Notkin

Sobre el autor

Geoffrey Notkin es un cazador de meteoritos, escritor científico, fotógrafo y músico. Nació en Nueva York, se crió en Londres, Inglaterra, y ahora tiene su hogar en el desierto de Sonora, Arizona. Colaborador habitual de revistas de ciencia y arte, su trabajo ha aparecido en Reader’s Digest , The Village Voice , Wired , Meteorite , Seed , Sky & Telescope Telescope , Rock & Gem , Lapidary Journal , Geotimes , New York Press , y numerosas otras publicaciones nacionales e internacionales. Trabaja regularmente en televisión y ha realizado documentales para The Discovery Channel, BBC, PBS, History Channel, National Geographic, A&E y Travel Channel.

Meteoritos Aerolitos – WE DIG SPACE ROCKS™

Related Stories

Llegir més:

Coleccionar meteoritos | ¿Cuánto valen los meteoritos?

UNA GUÍA PARA COLECCIONAR Y EL MERCADO DE METEORITOS El cuarto...

Ópalos etíopes – Ópalo precioso, de fuego y común

El "ópalo de Welo" recibe su nombre de la provincia de Wollo, en...

Sonora Sunrise / Sunset: Un paisaje de cuprita y...

Una roca de cuprita y crisocola que hace cabujones de cielo rojo sobre...

Ópalo morado mexicano: Un ópalo común conocido como Morado.

Una variedad púrpura de ópalo común del centro de México Ópalo...

Sal de roca: Una roca sedimentaria compuesta por el...

Una roca sedimentaria compuesta por el mineral halita. Sal de...

Malaquita: Usos y propiedades del mineral y de la...

Utilizada como mineral de cobre, como pigmento, como piedra preciosa y como material...