Diamantes amarillos: Las gemas amarillas más valiosas y bellas

Cristal de diamante amarillo: Almazy Anabara, una empresa afiliada a ALROSA, descubrió este cristal de diamante amarillo de 34,17 quilates en su yacimiento aluvial de Ebelyakh, en la región de Yakutia, en Siberia, Rusia. Mide 20,17 x 19,65 x 15,1 milímetros. ALROSA es el mayor productor mundial de diamantes por su peso. La empresa ha producido recientemente un gran número de diamantes de color y espera convertirse en uno de los líderes mundiales en la producción de diamantes de color. Fotografía de ALROSA.

¿Qué son los diamantes amarillos?

Los diamantes amarillos son diamantes que tienen un evidente color amarillo en el cuerpo cuando se ven en posición «boca arriba». El color amarillo suele ser causado por pequeñas cantidades de nitrógeno contenidas en la estructura cristalina del diamante.

Los diamantes amarillos con un color amarillo rico y puro son la piedra preciosa amarilla más valiosa del mundo [1]. Muchas personas los consideran la gema amarilla más bella por su brillo, su fuego y su excepcional lustre.

El amarillo es el segundo color de fantasía más común en los diamantes, siendo el marrón el más común. Los diamantes amarillos se encuentran en muchos yacimientos de diamantes de todo el mundo. No son exclusivos de una zona geográfica específica o de una mina concreta. [2]

Cristal de diamante amarillo grande: ALROSA recuperó este diamante de 98,63 quilates con un sutil color amarillo de su mina Jubilee Pipe en la región de Yakutia en Siberia, Rusia. Mide 29 x 28 x 27 milímetros y está cubierto de interesantes rasgos de disolución triangulares. Este diamante es un ejemplo de piedra con un notable color amarillo que podría no tener una saturación lo suficientemente fuerte como para ser considerado un «diamante de color fantasía». En cambio, se clasificaría en la escala de color de D a Z como un color amarillo tenue, muy ligero o ligero. Sería un excelente espécimen mineral. Fotografía de ALROSA. Haga clic para ampliarla.

¿No es el color amarillo algo malo?

Casi todos los diamantes de calidad gema se clasifican en una escala de color que valora más la ausencia de color. La escala de color más utilizada para clasificar los diamantes es la escala de clasificación de color de D a Z desarrollada por el Instituto Gemológico de América (GIA). [3]

En la escala del GIA, la calificación «D» o «incoloro» es la más alta. Los rastros de amarillo, marrón, gris o cualquier otro color dentro de la gema harán que reciba un grado de color inferior en la escala de D a Z.

Por debajo del grado «Z», en la parte inferior de la escala de clasificación del GIA, un número muy reducido de diamantes tiene un color amarillo lo suficientemente fuerte como para ser obvio y atractivo cuando se ven en posición boca arriba.

Estos diamantes de color son raros y muy deseables. Se clasifican en una escala especial según la intensidad y la calidad de su color amarillo. Se dice que estos diamantes tienen un color amarillo «Fancy». En una escala desarrollada por GIA, se clasifican como Fancy Light, Fancy, Fancy Intense, Fancy Dark, Fancy Deep o Fancy Vivid según el tono y la saturación de su color amarillo. [4] (Esta referencia es para las «Tablas de referencia de colores» de la GIA. Si usted tiene un gran interés en los diamantes de color, usted realmente necesita ver estas tablas).

Fancy Vivid Orangy Yellow: En septiembre de 2018, ALROSA sorprendió al mercado de diamantes subastando una colección de 250 diamantes de color en Hong Kong. Conocida como la subasta «True Colors», ALROSA pretende convertir la venta en un evento anual. La empresa informa de que podrá mantener fácilmente la venta anual porque produce al menos 7.000 quilates de diamantes de color al año. (Todos los diamantes en la venta de True Colors fueron cortados y pulidos por ALROSA). La piedra de arriba es una gema de talla ovalada, de 15,11 quilates, de color amarillo anaranjado Fancy Vivid y claridad VVS2. Los diamantes de este tamaño y calidad son extremadamente raros. Fotografía de ALROSA.

Amarillo puro y amarillo modificado

El color más deseable para un diamante amarillo es el amarillo puro. Sin embargo, la mayoría de los diamantes amarillos tienen al menos trazas de un color secundario. El amarillo verdoso y el amarillo anaranjado son modificaciones comunes del color amarillo en los diamantes.

Aunque el amarillo puro es el favorito, muchas personas disfrutan de los colores modificados y se alegran de conseguirlos a un precio más bajo que un diamante de tamaño similar con un color amarillo puro. El amarillo verdoso es el color secundario más común; sin embargo, el amarillo anaranjado es el más deseable y más costoso. [1]

El papel del nitrógeno en el color amarillo

Los diamantes están compuestos por átomos de carbono, unidos fuertemente en una red cristalina por fuertes enlaces covalentes. Cuando están compuestos de carbono puro y no tienen inclusiones ni defectos estructurales, son incoloros.

Los átomos de nitrógeno son muy pequeños y tienen la capacidad de sustituir a los átomos de carbono en la estructura cristalina del diamante. Las trazas de nitrógeno que sustituyen al carbono en la red cristalina del diamante harán que éste absorba selectivamente la luz azul y transmita selectivamente la amarilla. Esto hará que los diamantes con nitrógeno tengan un color amarillo. El nitrógeno es la impureza más común que sustituye al carbono y puede comprender hasta el 1% de un diamante en base a la masa. [5]

El nitrógeno puede existir en la red cristalina del diamante de varias maneras. Una forma que influye en el color es cuando un solo átomo de nitrógeno es compartido por cuatro tetraedros de carbono. Este defecto se conoce como «centro C» y se muestra en la ilustración adjunta. En esta configuración, sólo un átomo de nitrógeno por cada 100.000 átomos de carbono puede producir un notable color amarillo en el cristal. [6]

Sustitución de nitrógeno en el diamante: Este diagrama ilustra un único átomo de nitrógeno sustituyendo a un átomo de carbono en la estructura cristalina de un diamante. Este tipo de sustitución se conoce como «centro C». Este tipo de defecto en el diamante puede producir un color amarillo en el diamante con tan sólo 1 átomo de nitrógeno por cada 100.000 átomos de carbono. Ilustración modificada a partir de una imagen de Creative Commons de Materialscientist.

Este tipo de sustitución de nitrógeno produce el color amarillo en los diamantes cultivados en laboratorio, pero no en los diamantes extraídos. Durante la larga historia de los diamantes naturales, los átomos de nitrógeno suelen agregarse en grupos de dos o más nitrógenos, a veces combinados con una posición vacante en la red.

Cuando los átomos de nitrógeno sustituyen al carbono en la configuración descrita anteriormente, se produce un defecto en el cristal de diamante que altera el paso de la luz. El defecto provoca una absorción selectiva de la luz azul. El resto del espectro se transmite, y eso da lugar a la percepción del color amarillo en el ojo del observador. [2]

Sustitución de pares de nitrógeno en el diamante: Este diagrama ilustra dos átomos de nitrógeno sustituyendo a dos átomos de carbono en la estructura cristalina de un diamante. Este tipo de sustitución se conoce como centro de nitrógeno A. Este tipo de defecto en el diamante sólo tiene un impacto débil en el color del diamante. Ilustración modificada a partir de una imagen de Creative Commons de Materialscientist.

Algunos tipos de sustitución de nitrógeno en el diamante no producen el color amarillo. Un ejemplo es cuando un par de nitrógenos sustituyen a los carbonos en dos tetraedros de carbono adyacentes, con uno de ellos compartido por cuatro tetraedros. Esta configuración se muestra en una segunda ilustración adjunta. En este caso, el nitrógeno no tiene casi ningún impacto en el color del diamante.

Tres nitrógenos y un defecto de vacancia: El color amarillo de los diamantes extraídos puede ser causado por el defecto N3. Consiste en tres átomos de nitrógeno que sustituyen a los átomos de carbono que rodean una posición de carbono vacante. Este defecto suele ir acompañado de un defecto N2, y su emparejamiento puede contribuir al color amarillo. Ilustración modificada a partir de una imagen de Creative Commons de Materialscientist.

Un defecto de nitrógeno que produce el color amarillo en muchos diamantes extraídos es el defecto N3. Consiste en tres átomos de nitrógeno agrupados alrededor de una posición de carbono vacía en la red cristalina del diamante. Cuando un defecto N3 va acompañado de un defecto N2, ciertas longitudes de onda de la luz azul y violeta son absorbidas selectivamente por el diamante, y la luz amarilla es transmitida selectivamente. Esto da al diamante un color amarillo aparente a los ojos del observador. [2]

«Capas» y «canarios»

Dos nombres comunes utilizados para los diamantes amarillos son «Capas» y «canarios». El nombre «Capes» se originó a finales del siglo XIX, cuando se producían muchos diamantes con un evidente color amarillo en las minas de la provincia del Cabo, en Sudáfrica. Los profesionales de los diamantes se percataron rápidamente de su presencia en el mercado y empezaron a llamarlos «Capes» por su procedencia de la Provincia del Cabo.

Si se clasificaran hoy en día, muchos de estos diamantes tendrían un color lo suficientemente claro como para recibir un grado de color dentro de la escala de color de D a Z; sin embargo, algunos se clasificarían como «diamantes de color fantasía». El nombre «Cabo» sigue siendo utilizado hoy en día por muchos profesionales del diamante para los diamantes de color amarillo claro, independientemente de su procedencia.

«Canario» es un nombre utilizado en el comercio de gemas o joyas para los diamantes con un evidente color amarillo, generalmente de grado Fancy. El nombre es impreciso porque se utiliza para diamantes amarillos que pueden estar en la escala de color de D a Z, o todo el camino a través de los colores Fancy a Fancy Vivid amarillo. El nombre tampoco implica ninguna procedencia específica.

Amarillo Fancy Vivid: Este es otro diamante de la subasta «True Colors» de ALROSA de 2018. Se trata de un diamante amarillo Fancy Vivid de 11,19 quilates, talla cojín y claridad VVS2. Los diamantes de este color, claridad y tamaño premium son extremadamente raros. Fotografía de ALROSA.

El diseño y el color de los engarces

Al comprar un diamante amarillo para su uso en joyería, el color del metal utilizado en el engarce puede ser importante. La primera cosa a considerar es el contraste o la armonía de los colores que estarán presentes cuando el diamante se ve en el ajuste. El color del metal puede contrastar con el diamante y hacer que se destaque en el engaste; o bien, el color del metal y el color del diamante pueden estar en armonía el uno con el otro. Puede elegir entre el oro, el platino, el oro rosa y otros metales, cada uno con un aspecto único. Su joyero puede proporcionarle un valioso consejo y posiblemente mostrarle ejemplos para informarle de su decisión.

El segundo aspecto a tener en cuenta es cómo los reflejos de la banda de metal y las garras influirán en el aspecto del diamante. La luz reflejada por el metal puede entrar en el diamante y reflejarse de faceta en faceta en todo el diamante. El color del engaste puede tener un impacto notable en el color aparente del diamante, especialmente cuando su tono y saturación son claros. Una vez más, su joyero puede ser una importante fuente de asesoramiento tanto sobre el color del metal como sobre el diseño del engaste.

El famoso Tiffany Yellow en su engaste «Bird on a Rock», diseñado por Jean Schlumberger y expuesto por primera vez en 1995. En la actualidad, el Tiffany Yellow es la piedra central de un colgante, en un engaste que está adornado con 78 diamantes «blancos» con un peso total de más de 100 quilates. Foto de Shipguy, utilizada aquí bajo licencia Creative Commons.

El amarillo de Tiffany

En 1878 se desenterró uno de los mayores diamantes amarillos jamás encontrados en la mina de Kimberley, en la provincia del Cabo Norte de Sudáfrica. El diamante en bruto pesaba 287,42 quilates y fue adquirido por Charles Tiffany, el joyero neoyorquino que fundó la mundialmente famosa firma Tiffany and Company en 1837.

El gemólogo de Tiffany, George Frederick Kunz, que entonces tenía sólo 23 años, determinó que un diseño de talla cojín sería el que mejor utilizaría el bruto. Sin embargo, si cortaba el diamante en una talla cojín de proporciones estándar, no se aprovecharía el potencial de una piedra tan grande. Así que diseñó una talla especial que añadía facetas a la corona de la piedra para aumentar su centelleo, y añadía facetas al pabellón para aumentar la cantidad de luz devuelta al ojo del espectador. El resultado fue un diamante amarillo de mucho mayor brillo. En total, se añadieron 24 facetas adicionales, y el diseño pasó a conocerse como talla brillante cojín antigua modificada. La piedra terminada pesaba 128,54 quilates.

El Incomparable es un diamante amarillo pardo de 407,48 quilates y el tercer diamante facetado más grande del mundo. También es el mayor diamante del mundo sin defectos internos. Mide 53,90 x 35,19 x 28,18 milímetros. El ejemplar de la foto es una réplica de la famosa gema. Se muestra un diamante de un quilate como comparación de tamaño. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / DiamondGalaxy.

El Incomparable

El Incomparable es un diamante de 407,48 quilates, facetado y de color amarillo pardo. Es el tercer diamante facetado más grande del mundo, después del Golden Jubilee y el Cullinan I. Mide 53,90 x 35,19 x 28,18 milímetros y está tallado en una forma triangular única denominada «trío».

El diamante acabó en manos de De Beers y se vendió a Donald Zale, presidente de Zale Corporation; Marvin Samuels, de Premier Gems; y Louis Glick, un diamantista de Nueva York. El Sr. Samuels diseñó la talla y aceptó el trabajo de cortar la piedra.

Después de la talla, el diamante se expuso en un acto de celebración del 75º aniversario de Zale Corporation. Cuatro datos hacen que este diamante sea especialmente «incomparable» con cualquier otro.

En primer lugar, The Incomparable es el mayor diamante del mundo sin defectos internos. En segundo lugar, el diamante en bruto de 890 quilates del que fue tallado fue encontrado por una niña que jugaba cerca de un montón de mineral rechazado que su tío había traído a casa desde un vertedero de la mina. Esto ocurrió en la década de 1980 en la República Democrática del Congo.

En tercer lugar, cuando Christie’s en Londres ofreció El Incomparable en una subasta pública en 1988, se convirtió en el mayor diamante jamás ofrecido en una venta pública. Lamentablemente, el diamante no alcanzó el precio esperado de 20 millones de dólares y fue retirado. En cuarto lugar, en 2002 El Incomparable se puso a la venta en ebay y no se vendió, pero se convirtió en el mayor diamante jamás puesto a la venta en una subasta en línea.

Diamantes amarillos y tratamiento

Los diamantes amarillos se han producido mediante el tratamiento de diamantes de color marrón. Estos tratamientos incluyen HTHP (alta temperatura, alta presión), irradiación, recocido y recubrimiento. Algunos de estos tratamientos pueden invertirse o alterarse si el diamante se somete a un calentamiento durante la reparación de una joya. Los recubrimientos suelen ser finas capas de sílice aplicadas a la superficie de la piedra. Éstas pueden resultar dañadas por la abrasión, los productos químicos o el calor.

Los diamantes amarillos que han obtenido su color a través de un tratamiento siempre deben ser revelados y vendidos a un precio inferior al de diamantes similares con un color natural. El comprador también debe ser informado de cualquier requisito de cuidado especial. Muchos compradores no tienen interés en los diamantes tratados. Quieren gemas con un color natural y están dispuestos a pagar una prima por ellas. Al mismo tiempo, algunas personas están contentas de comprar una piedra tratada porque les permite obtener un diamante más grande por el mismo precio o el mismo tamaño de diamante a un precio más bajo.

Diamantes amarillos creados en laboratorio

Muchos de los primeros intentos de producir diamantes en un laboratorio dieron como resultado diamantes de color amarillo. Considere que un átomo de nitrógeno por varios miles de átomos de carbono puede impartir un color amarillo obvio en un diamante. Luego considere que el nitrógeno es el gas más abundante en el aire del laboratorio. Era muy difícil mantener el nitrógeno fuera del proceso de crecimiento del diamante en los primeros días de los diamantes creados en laboratorio.

Hoy en día, los productores de diamantes cultivados en laboratorio tienen mejores controles sobre el proceso de crecimiento del diamante y son capaces de excluir el nitrógeno o introducirlo en la cantidad justa para producir un color amarillo predecible. Los diamantes amarillos cultivados en laboratorio están disponibles y tienen un precio significativamente inferior al de los diamantes amarillos extraídos.

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