Diamantes de color: Cuando las imperfecciones crean belleza

Cuando las pequeñas imperfecciones crean una belleza espectacular

Diamantes de color: Los diamantes pueden presentarse en una variedad de hermosos colores. Las imágenes de la maravillosa colección de diamantes de color que se muestran arriba se utilizan con el permiso de IBD Fancy Colors LLC. Desde la izquierda, en el sentido de las agujas del reloj: un diamante en forma de corazón de color rosa Fancy Vivid de 0,70 quilates; un diamante en forma de pera de color amarillo-naranja Fancy Vivid de 0,85 quilates; un diamante de corte radiante amarillo Fancy Vivid de 0,56 quilates; un diamante de corte radiante marrón Fancy Deep de 1,00 quilates; un diamante de corte radiante azul Fancy Intense de 0,53 quilates; y un diamante de corte radiante verde Fancy Vivid de 0,17 quilates. Representan algunas de las mejores tonalidades de los diamantes de color Fancy.

¿Qué son los diamantes de color?

Los diamantes de color son diamantes que tienen un color de cuerpo notable cuando se ven en la posición boca arriba. El marrón y el amarillo son los colores más comunes en los diamantes de color natural. Los diamantes con colores naturales rosa, azul, naranja, verde, rojo y violeta son extremadamente raros.

De cada 100.000 diamantes, sólo unos pocos tendrán uno de los colores extremadamente raros. El color puede tener cualquier intensidad entre “muy claro” y “vivo”. Para ser considerado un “diamante de color”, el color debe ser perceptible cuando el diamante está en posición boca arriba. También son posibles los diamantes negros, grises y blancos.

Argyle Isla: El Argyle Isla es un diamante de talla radiante de 1,14 quilates Fancy Red extraído de la mina Argyle en Australia Occidental. Es uno de los diamantes más valiosos del mundo en dólares por quilate. Formó parte de la venta de Argyle Tender Heroes en 2017. Imagen con copyright 2017 de Río Tinto.

Precios de los diamantes de color

Una combinación de rareza, belleza e intenso interés de los compradores impulsa los precios de los diamantes de color. Los diamantes de color más raros a menudo se venden por millones de dólares por quilate. Tienen más valor por su tamaño que casi cualquier otro material. Al mismo tiempo, algunos diamantes de color se venden a precios que muchas personas pueden pagar.

Los diamantes de color más asequibles tienen un color marrón, gris o negro. Entre los diamantes de color, estos colores son los menos raros y más asequibles. Los diamantes atractivos de estos colores suelen venderse por unos pocos miles de dólares por quilate. A veces se venden a precios más bajos que los diamantes de la escala de color de D a Z de tamaño, talla y claridad similares.

Los diamantes amarillos son los siguientes en rareza. Son más raros que los diamantes marrones, grises y negros. Mucha gente considera que los diamantes amarillos son la gema amarilla más hermosa debido a su brillo, fuego y lustre excepcional. Los diamantes hermosos con un color amarillo de lujo se pueden comprar a menudo para $5.000 a $10.000 por el quilate en tamaños bajo dos quilates. Muchas personas no se dan cuenta de que los diamantes amarillos son una opción en este rango de precios. Aquí está su oportunidad de conseguir un diamante de color a un precio sorprendente.

Los diamantes azules, verdes y rosas son mucho más raros que los amarillos. Otro paso para arriba en rareza es anaranjado, violeta, y los diamantes rojos. Estos colores a menudo se venden por más de 100.000 dólares por quilate, y los de mejor color y calidad se venden por más de 1.000.000 de dólares por quilate.

El precio de un diamante de color depende de algo más que de su tonalidad. La saturación del color y la uniformidad del color en la cara de la gema también son importantes. Los que tienen un tono puro son generalmente más deseables que los que tienen colores modificados. Como en todos los diamantes, el tamaño de la gema y la calidad de la talla también son muy importantes.

En la última década, los diamantes de color cultivados en laboratorios y los diamantes naturales con color producido por tratamiento se han vuelto más comunes en el mercado. Estos diamantes no son raros, y se venden a precios más bajos que los diamantes naturales con colores de origen natural. Para asegurarse de la identidad de lo que está comprando, los laboratorios gemológicos pueden examinar un diamante para determinar si es natural o cultivado en laboratorio. Los laboratorios también pueden determinar el origen del color de un diamante. Estos servicios de laboratorio tienen un coste muy bajo en comparación con el coste de un diamante. La identificación y la clasificación por parte de un laboratorio de confianza es una parte esencial de cualquier transacción de diamantes de color.

Boceto de un artista de una colección de diamantes en bruto de varios colores y hábitos de cristal que una vez fue propiedad de Gardner F. Williams, director general de De Beers Consolidated Mines, LTD., desde 1887 hasta 1905. La colección de arriba exhibe muy bien los colores y los hábitos cristalinos del diamante. Williams fue el autor de The Diamond Mines of South Africa; Some Account of their Rise and Development (1905) [1]. En la época en que se reunió esta colección, los diamantes de color eran una novedad que obviamente atrajo la atención de Williams; sin embargo, el mercado no celebraba su verdadera rareza ni les ponía un precio cercano al actual.

Causas comunes del color en el diamante

¿Quién compra diamantes de color?

Los diamantes de color se encuentran entre las gemas más bellas y llamativas. Los consumidores compran muchos diamantes de color. Los compran ya engastados en joyas o los hacen engastar en joyas especialmente diseñadas que pretenden llevar. A estas personas les encantan las gemas hermosas, y un engaste diseñado a medida con un brillante diamante de color es el artículo de joyería por excelencia.

Los museos son otro comprador de diamantes de color. Compran diamantes de color cuando construyen o mejoran sus exposiciones de piedras preciosas y minerales. Los diamantes de color están entre las exposiciones más populares en muchos museos.

Los coleccionistas de gemas compran muchos diamantes de color. De hecho, muchos museos han recibido sus diamantes de color a través de donaciones y legados de coleccionistas de gemas.

Las instituciones de investigación compran diamantes de color para su estudio y para sus colecciones de referencia. El Instituto Gemológico de América tiene una gran colección de diamantes de color que utilizan para el estudio y para mejorar su capacidad de clasificar los diamantes de color. Mantienen los conjuntos de piedras maestras más grandes del mundo para la clasificación del color de los diamantes de color.

Algunas personas compran diamantes de color con la esperanza de la apreciación del precio o para poseer un artículo muy pequeño con un valor muy alto. Los precios de los diamantes de color han subido de forma constante durante las últimas décadas a medida que más personas han aprendido sobre ellos, y el interés del público ha sido alimentado por los espectaculares precios vistos en las subastas públicas. Sin embargo, no hay garantía de que esta tendencia de precios continúe. Cualquiera que esté interesado en invertir en diamantes de color haría bien en informarse bien sobre ellos y encontrar un vendedor de confianza que pueda ofrecerlos a precios de inversor.

Le Vian, una empresa de diseño y fabricación de joyas, ha registrado el nombre de “diamantes de chocolate”. Se abastecen de diamantes marrones dentro de su “gama de color chocolate” y los utilizan para producir una marca de joyería de diamantes de fama mundial. Sus “diamantes de chocolate” tienen un precio económico y son fáciles de encontrar en las tiendas. Hacen que la compra de un diamante de color sea accesible a personas que de otro modo no podrían permitírselo.

Causas del color en los diamantes

El diamante natural es un mineral y una forma rara de carbono cristalino. Un diamante compuesto totalmente de carbono y con una estructura cristalina perfecta será incoloro. Los diamantes tan perfectos rara vez existen. En cambio, la mayoría de los cristales de diamante acumulan defectos durante el crecimiento del cristal y durante su larga historia dentro de la Tierra. En un mismo diamante se pueden incorporar múltiples tipos de defectos.

Algunos de estos defectos pueden modificar la forma en que pasa la luz. Pueden hacer que el cristal de diamante transmita selectivamente algunas longitudes de onda de la luz y absorba selectivamente otras longitudes de onda de la luz. Como cada longitud de onda de la luz corresponde a un color diferente, la transmisión y la absorción selectivas determinarán el color aparente del diamante a los ojos del observador.

Algunos ejemplos de estos defectos son 1) átomos de elementos como el nitrógeno o el boro que sustituyen a un pequeño número de átomos de carbono en la red cristalina del diamante; 2) sitios vacantes para los átomos de carbono en la red cristalina del diamante; 3) diminutas deformaciones en la red cristalina del diamante; y, 4) diminutas partículas de materiales no diamantinos incluidas en el cristal del diamante. Cada uno de ellos se describe a continuación con mucho más detalle.

Aunque el nombre de “defecto” se utiliza para estas irregularidades que causan el color dentro de un cristal de diamante, el impacto de su presencia se limita a un cambio de color. Los compradores de diamantes de color no deben preocuparse de que sean un problema de durabilidad.

Tres nitrógenos y un defecto de vacancia: El color amarillo en los diamantes extraídos puede ser causado por el defecto N3. Consiste en tres átomos de nitrógeno que sustituyen a los átomos de carbono que rodean una posición de carbono vacante. Este defecto suele ir acompañado de un defecto N2, y su emparejamiento puede contribuir al color amarillo. Ilustración modificada a partir de una imagen de Creative Commons de Materialscientist.

Defectos de sustitución de átomos

Uno de los defectos más comunes que causan color en el diamante se produce cuando un átomo de un elemento distinto del carbono sustituye a un átomo de carbono en la red cristalina del diamante. La sustitución del carbono por nitrógeno puede producir un diamante amarillo.

La sustitución del nitrógeno puede hacer que el cristal de diamante absorba selectivamente las longitudes de onda azules de la luz y transmita selectivamente el amarillo. Esa luz amarilla transmitida llega al ojo del observador y hace que éste perciba un color amarillo aparente en el diamante.

De todos los diferentes elementos, sólo unos pocos tienen átomos lo suficientemente pequeños como para sustituir al carbono de forma que se produzca el color. El nitrógeno, el boro y el hidrógeno están entre los pocos que tienen la capacidad de sustituir naturalmente al carbono en la red cristalina del diamante.

La sustitución del carbono por el boro puede hacer que el diamante sea azul. La sustitución del hidrógeno puede causar un color violeta en algunos diamantes.

Defecto inducido por la radiación: El color de los diamantes verdes es a menudo el resultado de la exposición a la radiación. La radiación desplaza los átomos de carbono de su posición en la red cristalina del diamante. Ilustración modificada a partir de una imagen de Creative Commons de Materialscientist.

Defectos de vacantes

La exposición a la radiación puede contribuir al color de un diamante. Si un diamante se encuentra cerca de granos minerales radiactivos durante su estancia en la Tierra, puede estar expuesto a una corriente de partículas de alta velocidad. Estas partículas de alta velocidad pueden hacer que los átomos de carbono se salgan de su posición en el entramado del diamante.

Este defecto de vacancia puede causar la absorción selectiva de la luz roja y la transmisión selectiva del verde. Cuando la luz verde transmitida llega al ojo del observador, el diamante aparecerá verde. Esta es la causa del color en muchos diamantes naturalmente verdes.

Granulado rosa en el diamante: En esta fotomicrografía, se observa el interior de un diamante en bruto a través de una pequeña ventana pulida en su superficie. Las líneas verticales rosas son “granos” causados por la deformación plástica de la red cristalina del diamante. Cada línea traza un plano de deslizamiento dentro del diamante donde los átomos de carbono se han desplazado. En esta vista, los planos de deslizamiento se cruzan con la ventana pulida en ángulo recto. Cada plano de deslizamiento es un defecto en el diamante que hace que éste absorba selectivamente la luz verde y transmita selectivamente la roja. Obsérvese el pequeño desplazamiento de los planos de deslizamiento que se cruzan con los bordes de la ventana pulida. Una pequeña cantidad de grano rosa en un cristal de diamante puede hacer que ese cristal de diamante tenga un color rosa. Cuando la cantidad de grano es muy alta el cristal de diamante puede tener un color rojo. Los diamantes rosas y rojos son causados por el mismo tipo de defecto. El color (rosa o rojo) viene determinado por la abundancia de grano rosa en la piedra. Fotografía del Laboratorio de Investigación Naval de los Estados Unidos. [5]

Deformación de la red cristalina

Los diamantes se forman y pasan millones de años en el entorno profundo de la Tierra, donde están expuestos a temperaturas y presiones extremas. Algunos diamantes también pasan parte de su historia en zonas del interior de la Tierra sometidas a las fuerzas laterales de las placas tectónicas.

Aunque el diamante es un material extremadamente duradero, las fuerzas del interior de la Tierra pueden hacer que los átomos de carbono de la red cristalina de un diamante se desplacen ligeramente fuera de la alineación. Este movimiento suele producirse a través de superficies dentro del diamante conocidas como “planos de deslizamiento” (en la literatura gemológica estas características también se denominan “planos de deslizamiento” o “laminillas”).

Estos planos de deslizamiento no son “fracturas”. Son planos dentro del diamante a lo largo de los cuales se ha producido un minúsculo desplazamiento de los átomos de carbono, sin dañar la integridad estructural del diamante. Sin embargo, los planos de deslizamiento alteran la forma en que la luz atraviesa el cristal de diamante. Absorben selectivamente algunas longitudes de onda (colores) de la luz que atraviesa el diamante y transmiten selectivamente otras longitudes de onda (colores).

Cuando los planos de deslizamiento se observan a través de un microscopio, a menudo se puede percibir una pequeña cantidad de color (véase la foto adjunta). Algunos diamantes tienen múltiples planos de deslizamiento paralelos, y eso puede aumentar la intensidad del color del diamante. Los patrones de color y el ligero relieve producido por los planos de deslizamiento suelen tener un aspecto similar al de las vetas de la madera. Por esta razón, algunos gemólogos utilizan el término “veteado” para referirse a estas características. La mayoría de las vetas se muestran de color marrón y, en muy raras ocasiones, de color rosa o rojo.

En ocasiones, la granulación es lo suficientemente fuerte como para ser visible a simple vista. Cuando es visible con un aumento de 10x o menos, el grano puede considerarse una característica de claridad. El grano visible en el diamante a 10 aumentos puede influir tanto en el color del cuerpo de la gema como en su grado de claridad. Si desea ver fotomicrografías de planos de deslizamiento en numerosos diamantes, consulte el artículo sobre Diamantes de color natural rosa, púrpura, rojo y marrón en el número de invierno de 2023 de Gems and Gemology. [6]

La mina de Argyle, en Australia, es la más conocida del mundo por producir diamantes coloreados por defectos de granulación. Alrededor del 80% de los diamantes producidos en la mina son de color marrón. Argyle es también la fuente más importante del mundo de diamantes de color natural rosa o rojo. La mina suele producir unos cientos de quilates de diamantes rosas al año. Sin embargo, en toda una década la mina sólo producirá unas pocas docenas de quilates de diamantes con un tono rojo puro.

Inclusiones minerales

El color negro en los diamantes puede ser causado por una alta densidad de inclusiones – tantas inclusiones que interfieren con el paso de la luz. Las inclusiones en los diamantes negros suelen ser minerales opacos como el grafito, la hematita o la pirita. Cuando las inclusiones tienen un tamaño de partícula muy pequeño y están distribuidas uniformemente, pueden hacer que el diamante sea opaco, con un bonito color negro y una superficie altamente reflectante. Algunos diamantes negros obtienen su color a partir de pequeñas fracturas que alcanzan la superficie y que han sido grafitizadas.

El nombre de “diamantes blancos” se utiliza a menudo en referencia a los diamantes transparentes en la escala de clasificación de color de D a Z de GIA. Este uso es común, pero no es preciso.

El nombre “diamantes blancos” se utiliza mejor para los diamantes con un color de cuerpo blanco. Los diamantes blancos a menudo contienen densas nubes de inclusiones minerales transparentes a translúcidas de grano muy fino que interfieren con el paso de la luz a través del diamante. Estas inclusiones pueden hacer que el diamante tenga un color blanco translúcido, y si son ligeramente reflectantes pueden producir un “brillo” opalescente dentro de la gema. Estos diamantes tienen un color corporal verdaderamente blanco y se consideran “diamantes de color” o diamantes “Fancy white” si la calidad de su color blanco merece estas designaciones.

Fancy Vivid Orangy Yellow: En 2023, ALROSA sorprendió al mercado de los diamantes subastando una colección de 250 diamantes de color en Hong Kong. Conocida como la subasta “True Colors”, ALROSA tiene la intención de convertir la venta en un evento anual e informa que fácilmente podrán mantener la venta anual porque producen al menos 7000 quilates de diamantes de color al año. La piedra de arriba es una gema de corte oval, de 15,11 quilates, de color amarillo anaranjado Fancy Vivid y claridad VVS2. Fotografía de ALROSA.

Tonos modificados y secundarios

Muy pocos diamantes tienen un tono puro, como el rojo, azul, verde, naranja o amarillo. Estos son los diamantes más codiciados y sus precios suelen ser muy elevados. En cambio, la mayoría de los diamantes de color tienen un color intermedio entre los tonos puros, como el amarillo y el verde. Por ejemplo, los diamantes amarillos pueden presentar toques de verde (amarillo verdoso) o naranja (amarillo anaranjado). Los posibles colores del diamante forman un gradiente de colores en el espectro visible.

La existencia de todos estos colores intermedios sugiere que los procesos que causan el color en los diamantes son muy complejos, y que pueden existir múltiples causas de color en un solo diamante. Esto es lo que produce el increíble espectro de colores de los diamantes que son posibles en la naturaleza.

Los diamantes que se apartan de un tono puro ofrecen oportunidades de compra al comprador. Suelen venderse a precios más bajos que los diamantes de tonalidad pura. Los compradores que les gustan y pueden permitírselo pueden obtener un diamante de color a un precio más bajo que un diamante de color premium.

El diamante Hope es el diamante azul más famoso del mundo. Comenzó como un diamante en bruto de color azul intenso extraído en el Sultanato de Golconda en la década de 1600. Primero se talló en una gema conocida como “Azul Tavernier”; se recortó para obtener una piedra llamada “Azul Francés”; y finalmente se talló en un diamante que se denominó “Diamante Hope”. Pesa 45,52 quilates y tiene un color azul grisáceo Fancy Dark. Está expuesto en el Museo Nacional de Historia Natural de Washington, D.C. Fotografía de los archivos del Instituto Smithsoniano.

Fuentes de diamantes de color

Minas del sultanato de Golconda, India

Una de las mayores fuentes de diamantes de todos los tiempos, y la fuente de muchos de los diamantes de color más famosos del mundo, son las minas de diamantes del sultanato de Golconda (hoy los estados indios de Telangana y Andhra Pradesh). La extracción de diamantes comenzó en el sultanato de Golconda ya en el siglo XIV y continuó hasta bien entrado el siglo XVII.

Estas minas fueron la fuente de muchos diamantes de color importantes, como el Nassak (43,8 quilates, azul), Sancy (55,23 quilates, amarillo), Daria-i-Noor (182 quilates, rosa), Hope (67 quilates, azul), Dresden Green (41 quilates, verde), Princie (34.65 quilates, rosa), Wittelsbach-Graff (31 quilates, azul), Idol’s Eye (70,21 quilates, azul), Agra (31,41 quilates, rosa) y Noor-ul-Ain (60 quilates, rosa).

Argyle Liberte: El Argyle Liberte es un diamante de talla radiante Fancy Deep gris-violeta de 0,91 quilates extraído de la mina Argyle en Australia Occidental. Formó parte de la venta de la licitación de Argyle de 2017. Imagen con derechos de autor 2017 de Río Tinto.

La mina de Argyle, Australia Occidental

La fuente más importante del mundo de diamantes de color desde 1985 ha sido la mina de Argyle de Australia Occidental. Se ha distinguido por ser una fuente fiable de diamantes rosas, rojos y violetas, que pueden alcanzar precios superiores al millón de dólares por quilate.

Originalmente enviados para ser triturados para obtener gránulos abrasivos, la belleza de los diamantes marrones de Argyle no fue plenamente apreciada hasta la década de 1980. En el extremo inferior de la gama de precios de los diamantes de color, los diamantes marrones de Argyle hicieron que los diamantes de color estuvieran al alcance de casi todo el mundo. Levian ha aprovechado mejor estos diamantes de color baratos creando sus “diamantes de chocolate” de marca registrada, que a menudo se establecen en “oro de fresa”. Por desgracia, se espera que la mina de Argyle cierre en 2023.

AlROSA’s True Colors: Uno de los anuncios online utilizados para promocionar la subasta 2023 True Colors de ALROSA, en la que ofrecían 200 diamantes de color con informes GIA, con un peso total de 2052,88 quilates. La venta de la subasta se celebró en la Feria de Joyas y Gemas de Hong Kong del 16 al 20 de septiembre de 2023. Los diamantes de ejemplo de la venta se muestran en esta página.

Las minas de ALROSA, Rusia

ALROSA, un conglomerado minero de diamantes ruso, tiene numerosas minas donde se encuentran diamantes de color. En 2023, ALROSA celebró su primera subasta “True Colors”, en la que ofreció más de 200 diamantes de color de fantasía de diversas formas y colores. ALROSA anunció que pretenden “convertirse en el líder del mercado de diamantes de color fantasía” y convertirse en “el mayor productor de diamantes de color fantasía por volumen”. [7]

Almazy Anabara, una filial de ALROSA, produce diamantes de color en varias minas de la República de Sajá, en el noreste de Rusia. Todas estas minas trabajan en depósitos aluviales a lo largo del río Ebelyakh, al norte del Círculo Polar Ártico. Allí han encontrado espectaculares diamantes amarillos, rosas, lilas y azules en estos depósitos aluviales. La empresa es optimista en cuanto a la posibilidad de encontrar una fuente primaria rica en estos depósitos aluviales. [8]

El yacimiento Lomonosov de ALROSA ha producido numerosos diamantes amarillos, rosas, púrpuras, azules y verdes amarillentos. Al igual que la mina Argyle de Australia Occidental, el yacimiento de Lomonosov está situado en una región orogénica donde las rocas han sido sometidas a procesos tectónicos. Se cree que esto contribuye a la presencia de color en muchos diamantes de Lomonosov. [8]

Fuentes por color

Ninguna mina puede considerarse una fuente abundante de diamantes de color rosa, rojo, naranja, azul, verde o violeta. Estos colores son realmente raros. Sin embargo, se sabe que algunas minas producen regularmente pequeñas cantidades de diamantes de color. Algunas de las fuentes más conocidas se resumen a continuación por color.

Fancy Vivid Purplish Pink: La foto de arriba es de un diamante Fancy Vivid purplish pink, que forma parte de la subasta 2023 True Colors de ALROSA en la Hong Kong Jewellery & Gem Fair. Se trata de un diamante espectacular, de 0,55 quilates, con un grado de corte GIA de excelente, y un grado de claridad de internamente impecable. Se encontró en la mina de Arkhangelsk de ALROSA. [3] Con el cierre de la mina de Argyle, en Australia, previsto para 2023, ALROSA podría convertirse en el primer productor mundial de diamantes de color. Fotografía de ALROSA.

Fuentes de diamantes rosas

La mina de Argyle en Australia es actualmente una fuente de pequeñas cantidades de diamantes rosas. Las minas de Golconda en la India han sido fuentes históricas de diamantes rosas. Se producen ocasionalmente diamantes rosas en el proyecto aluvial de Lulo en Angola, en la zona de Minas Gerais en Brasil, en la mina Williamson en Tanzania y en la mina Premier en Sudáfrica. En Rusia, las minas Lomonosov, Yakutia y Arkhangelsk, propiedad de ALROSA, han producido varios diamantes rosas cada año.

Fuentes de diamantes rojos

Desde 1985, la mina de Argyle, en Australia Occidental, ha sido la fuente de casi todos los diamantes rojos que han entrado en el mercado. Sin embargo, tres de los diamantes rojos más famosos del mundo proceden de otras fuentes. El Hancock Red (que se vendió por 926.315 dólares por quilate en 1987) se encontró en Brasil. El Moussaieff Red, el mayor diamante rojo conocido, también se encontró en Brasil. Y el DeYoung Red, el tercer diamante rojo más grande conocido, se encontró en una fuente desconocida.

Fuentes de diamantes naranja

Los diamantes naranja son extremadamente raros, y ninguna localidad ha establecido un nombre como fuente estable.

Fuentes de diamantes amarillos

El amarillo es el segundo color de diamante más común después del marrón. Los diamantes de color amarillo Fancy se encuentran en pequeñas cantidades en muchas minas de todo el mundo.

Fuentes de diamantes verdes

Las minas de Golconda, en la India, han sido una fuente histórica de algunos diamantes verdes. También se han extraído pequeñas cantidades de diamantes verdes en Brasil, la República Centroafricana, Guyana, Rusia, Sudáfrica y Zimbabue.

La colección Letlapa Tala: Estos cinco diamantes azules en bruto se encontraron durante una sola semana en septiembre de 2023 en la mina Cullinan, propiedad de Petra Diamonds. Pesan 25,75, 21,25, 17,57, 11,42 y 9,61 quilates. La mina Cullinan es la fuente de diamantes azules más importante del mundo. Fotografía de Petra Diamonds.

Fuentes de diamantes azules

La mina Cullinan (antigua mina Premier) en Sudáfrica es el productor más conocido de diamantes azules. Desde 2009, Petra Diamonds, propietaria de la mina Cullinan, ha subastado varios diamantes azules de gran tamaño, de más de 25 quilates.

La imagen adjunta muestra la colección Letlapa Tala, un grupo de cinco diamantes azules de tipo II en bruto, todos ellos encontrados en la mina Premier durante una única semana de septiembre de 2023. “Letlapa Tala” significa “roca azul” en sotho del norte, la lengua predominante en la zona de Cullinan. [9] La mina de Cullinan ha producido el mayor diamante en bruto del mundo, el mayor diamante facetado del mundo y una parte importante de los diamantes del mundo de más de 100 quilates.

En Rusia, se han encontrado pequeñas cantidades de diamantes azules en los depósitos aluviales de ALROSA en la República de Sajá, y en sus depósitos de Lomonosov en la región de Arkhangelsk. Otras minas de Brasil, India, Indonesia, Rusia, Sierra Leona y Sudáfrica han producido ocasionalmente diamantes azules.

Fuentes de diamantes violetas

La mina Argyle de Australia Occidental ha sido la fuente más persistente de diamantes con un tono violeta puro. Sin embargo, no permita que esta afirmación le haga pensar que los diamantes violetas son abundantes, porque a lo largo de toda la historia de la mina, se han encontrado allí menos de 100 quilates de diamantes violetas en bruto. Argyle podría considerarse como “la fuente más persistente” porque se han encontrado unos pocos quilates en cada uno de varios años, y rara vez se encuentran diamantes con un tono violeta puro en otro lugar.

Fuentes de diamantes morados

ALROSA ha sido una fuente recurrente de pequeñas cantidades de diamantes morados. Se encuentran ocasionalmente en todos los yacimientos siberianos de la empresa y con mayor frecuencia en los tubos del yacimiento de kimberlita de Mir. [4]

ALROSA también está encontrando diamantes lila (rosa-púrpura) en sus depósitos aluviales de Almazy Anabara a lo largo del río Ebelyakh. En 2017, se encontró allí un cristal octaédrico de 20,18 quilates de color lila. Los diamantes lilas también se encuentran en pequeñas cantidades en el depósito Lomonosov de ALROSA. [8]

Fuentes de diamantes marrones

El marrón es el color más común de los diamantes de color. Los diamantes marrones son abundantes y se encuentran en yacimientos de diamantes de todo el mundo. La mina más conocida por producir diamantes marrones es la mina Argyle en Australia, donde más del 80% de los diamantes de calidad gema producidos son marrones. Algunas minas de Alrosa en Rusia producen cantidades significativas de diamantes marrones.

Tratamientos de los diamantes de color

La información del artículo anterior se refiere a las causas del color natural de los diamantes. Sin embargo, un gran y creciente número de tratamientos se utilizan para modificar el color de los diamantes. Estos tratamientos pueden dividirse en dos grupos: 1) tratamientos de superficie que modifican el color aparente del diamante; y, 2) modificaciones de la red cristalina que cambian la forma en que la luz viaja a través del diamante.

1) Tratamientos de superficie implican la aplicación de una sustancia a la superficie de un diamante que altera el color de la luz que viaja a través del diamante, o, la aplicación de una sustancia a la superficie de un diamante que altera el color de la luz que se refleja desde la superficie de un diamante.

Algunos de los primeros y más sencillos tratamientos consistían en aplicar tinta o pintura al culet, al pabellón o a la faja de un diamante. La aplicación de un material coloreado a estas superficies de un diamante puede hacer que ese color se refleje a través del diamante, cambiando el color aparente del diamante cuando se ve en posición boca arriba. Estos cambios no son permanentes, pero si se aplican a superficies que están protegidas por un engaste que evita la abrasión o la eliminación, pueden persistir durante mucho tiempo.

Otro tipo de tratamiento consiste en aplicar revestimientos de óxido metálico a la superficie de un diamante. Estos revestimientos de color reflejan el color de la superficie del diamante y reflejan el color a través del interior del diamante. El recubrimiento, en lugar del diamante, es el responsable del color de la luz que llega al ojo del observador. Algunos ejemplos son: Recubrimientos de SiO2 dopados con oro para producir un color rosa; recubrimientos de SiO2 dopados con plata para producir un color azul o amarillo; y recubrimientos de Fe2O3 para producir un color naranja. Estos tratamientos no son permanentes, pero pueden producir un color vivo aparente. [10]

2) Modificaciones de la red cristalina se realizan mediante irradiación, recocido a alta temperatura/alta presión, recocido a baja presión/alta temperatura y combinaciones de tratamientos aplicados en diferentes secuencias. Estos tratamientos producen los mismos tipos de defectos que se encuentran en los diamantes naturales que han sido expuestos a una historia similar de condiciones dentro de la Tierra. Los resultados de estos tratamientos varían y pueden depender de las características del diamante original.

La modificación del color de un diamante mediante cualquier tipo de tratamiento puede ser una práctica comercial legítima si dicho tratamiento se da a conocer en su totalidad a las personas que compran el diamante y éstas lo comprenden. Cualquier requisito de cuidado especial también debe ser revelado al mismo tiempo. Los diamantes con un color producido por un tratamiento deben venderse a precios más bajos que los diamantes de color similar con un color de origen natural.

Muchos compradores adquieren gustosamente diamantes con color producido por tratamiento y disfrutan de sus precios significativamente más bajos. Al mismo tiempo, a muchos compradores no les gustan las gemas que han sido tratadas porque sólo les interesan los diamantes con color natural. Estos compradores insisten en que se revelen todos los tratamientos y están dispuestos a pagar un precio superior por los diamantes de color natural.

Una breve introducción a los tratamientos de los diamantes e información sobre la gama de colores posibles se puede encontrar en un artículo de GIA aquí. [11]

[1] Las minas de diamantes de Sudáfrica: Some Account of their Rise and Development, por Gardner F. Williams; The Macmillan Company; 1902, Volumen 2, frontispicio.

[2] NOVA: Treasures of the Earth: DVD de Doug Hamilton y otros; un programa de NOVA / PBS, 180 minutos, 2016.

[3] Programa de la subasta ALROSA No 1 True Colors: una descripción de los lotes que se ofrecerán en la ASIA WORLD EXPO 2023 de Hong Kong, publicada en el sitio web de ALROSA, consultado en agosto de 2023.

[4] Natural-Color Purple Diamonds from Siberia: por Sergey V.Titkov, James E. Shigley, Christopher Breeding, Rimma M. Mineeva, Nikolay G. Zudin y Aleksandr M. Sergeev; Gems & Gemology, volumen 44, número 1, páginas 56 a 64, primavera de 2008.

[5] Naval Research Laboratory Takes a Close Look at Unique Diamonds: por Donna McKinney; comunicado de prensa en el sitio web del Laboratorio de Investigación Naval de los Estados Unidos, 21 de marzo de 2010.

[6] Diamantes de color natural rosa, morado, rojo y marrón: Band of Many Colors: por Sally Eaton-Magana, Troy Ardon, Karen V. Smit, Christopher M. Breeding y James E. Shigley; Gems & Gemology, volumen 54, número 4, páginas 352 a 377, invierno de 2023.

[7] El origen del diamante es importante tanto para la industria como para los consumidores: contenido patrocinado por ALROSA, publicado en el sitio web de JCK, consultado por última vez en noviembre de 2023.

[8] Wonder Mines: artículo publicado en ALROSA Magazine (una publicación interna de ALROSA), número de septiembre de 2023, páginas 18 a 23.

[9] Petra presenta la colección Letlapa Tala: un comunicado de prensa de Petra Diamonds Limited, publicado el 21 de octubre de 2023.

[10] Diamantes de color recubiertos de serenidad: Detección y durabilidad: por Andy H. Shen, Wuyi Wang, Matthew S. Hall, Steven Novak, Shane F. McClure, James E. Shigley y Thomas M. Moses; Gems and Gemology, Volumen 43, Número 1, páginas 16 a 34, 2007.

[11] Changing a Diamond’s Color; artículo en el sitio web del Instituto Gemológico de América, consultado por última vez en noviembre de 2023.

[12] Swarovski Created Diamonds Are Debuting in Colors and Cuts Beyond Nature: comunicado de prensa en el sitio web del Grupo Swarovski, 21 de enero de 2023.

[13] Stephen Lussier de De Beers sobre Forevermark y Lightbox por Rob Bates; un artículo en el sitio web de JCK, publicado el 31 de mayo de 2023.

[14] El laboratorio Lightbox: Una página de información en el sitio web de Lightbox, consultada en noviembre de 2023.

[15] Diamantes verdes de color natural: A Beautiful Conundrum: por Christopher M. Breeding, Sally Eaton-Magana y James E. Shigley; Gems & Gemology, volumen 54, número 1, páginas 2 a 27, primavera de 2023.

[16] Secrets of the Gem Trade: The Connoisseur’s Guide to Precious Gemstones: por Richard W. Wise; un libro publicado por Brunswick House; segundo; 404 páginas; diciembre de 2016.

[17] Diamantes y color: Instituto Gemológico de América; capítulo 12; materiales del curso sobre diamantes y clasificación de diamantes; página 13; edición revisada de 2014.

[18] The Beauty of Blue Diamonds (La belleza de los diamantes azules); artículo en el sitio web del Instituto Gemológico de América, consultado por última vez en noviembre de 2023.

[19] Natural-Color Blue, Gray, and Violet Diamonds: Allure of the Deep: por Sally Eaton-Magana, Christopher M. Breeding y James E. Shigley; Gems and Gemology, volumen 54, número 2, páginas 112 a 131; verano de 2023.

[20] Diamantes negros: What You Need to Know; artículo en el sitio web del Instituto Gemológico de América, consultado por última vez en noviembre de 2023.

[21] Characterization and Grading of Natural-Color Pink Diamonds: por John M. King, James E. Shigley, Scott S. Guhin, Thomas H. Gelb y Matthew Hall; Gems & Gemology, volumen 38, número 2, páginas 128 a 147, verano de 2002.

[22] How They’re Made – Laboratory-Grown Diamonds (Cómo se fabrican los diamantes cultivados en laboratorio): artículo en el sitio web de Lightbox Jewelry, consultado por última vez en noviembre de 2023.

[23] The Nature of Diamonds (La naturaleza de los diamantes): por George E. Harlow; libro publicado por Cambridge University Press en asociación con el American Museum of Natural History; 278 páginas; 1998.

Informes sobre diamantes de color

Si va a comprar o vender un diamante de color, es una buena idea que un laboratorio independiente examine la gema y determine: A) si el material es realmente un diamante; B) si el diamante es natural o creado en laboratorio; C) si el color del diamante es natural o producto de un tratamiento; D) si el diamante ha sido sometido a algún otro tratamiento; y, E) el grado de color del diamante.

En términos de color, el “diamante definitivo” tiene una ausencia total de color o un color altamente saturado en un tono puro. Un diamante extremadamente raro ocupará una de estas posiciones.

Los que se acercan a la ausencia total de color se clasifican en la escala de color de D a Z desarrollada por el Instituto Gemológico de América. Un diamante con ausencia de color obtiene una calificación de “D” y se dice que es “incoloro”. Al descender en la escala por debajo de D, en los grados E, F, G, etc., los diamantes mostrarán cantidades muy pequeñas de color. El color suele ser amarillo, marrón o gris. Esta clasificación se realiza en la posición de la mesa hacia abajo.

Un raro porcentaje de diamantes mostrará trazas de otros colores como el rosa, el azul, el naranja, el verde, etc. Si el color de estos diamantes es perceptible en la posición cara arriba, se ganarán el término “diamantes de color” con colores descritos como “faintvery light” o “light”. Las personas familiarizadas con los diamantes de color reconocerán inmediatamente el color “tenue”. Sin embargo, las personas inexpertas podrían no notar el color “débil” a menos que reciban una indicación para buscarlo o tengan una piedra de comparación cerca. Los diamantes de color “muy claro” o “ligero” son mucho más perceptibles.

Los diamantes que tienen suficiente color para superar la “Z” en la escala de D a Z recibirán un grado conocido como “Fancy”. Dependiendo de su tono y saturación cuando se ven boca arriba, recibirán las siguientes calificaciones Fancy:

Los nombres de estos grados son importantes y deben escribirse en mayúsculas. Los diamantes de todos estos grados pueden ser hermosos, pero los que obtienen los grados Fancy Intense y Fancy Vivid son los más valiosos. Todos estos diamantes tienen un color muy raro.

Los grados son asignados a los diamantes de color por expertos altamente capacitados que trabajan con la ayuda de piedras maestras de color para la consistencia. La clasificación de expertos es muy importante porque el grado de color de un diamante puede hacer una enorme diferencia en su valor.

Cualquier persona que compra un diamante valioso es sabio pagar por el servicio de un informe del diamante coloreado. El coste del informe es muy pequeño comparado con el coste del diamante. La fuente más conocida de informes de clasificación de diamantes de color es el Instituto Gemológico de América. Las descripciones y las tarifas de los informes del GIA se pueden ver aquí.

El color en los diamantes creados por Swarovski: La mayor sorpresa de los diamantes de 2023 podría ser los 16 espectaculares colores de los diamantes cultivados en laboratorio debutados por el Grupo Swarovski durante la Semana de la Moda de Alta Costura de París. Esta colección de colores es la más impresionante jamás vista en la industria de los diamantes cultivados en laboratorio. Fotografía del Grupo Swarovski.

El color en los diamantes cultivados en laboratorio

Muchos de los primeros diamantes cultivados en laboratorio eran de color amarillo. La atmósfera cercana a la superficie de la Tierra está compuesta por un 78% de nitrógeno, y mantener el nitrógeno fuera del proceso de cultivo era extremadamente difícil. Con el tiempo, este problema se resolvió y ahora los cultivadores tienen un control casi total sobre el proceso de cultivo de diamantes. Tienen muchas opciones para modificar el color del diamante mediante tratamientos posteriores al crecimiento.

Color “As Grown”

Hoy en día, los diamantes cultivados en laboratorio con un color intencional o “as grown” son productos comunes en la industria de las gemas y la joyería. Estos diamantes se cultivan en entornos que introducen átomos causantes del color u otros defectos en el diamante mientras se desarrolla la red cristalina.

Tratamientos “posteriores al crecimiento”

Los diamantes cultivados en laboratorio también se someten a tratamientos “posteriores al crecimiento” para modificar sus colores. Los tratamientos incluyen: irradiación, recocido a alta temperatura/alta presión, recocido a baja presión/alta temperatura, y combinaciones de tratamientos aplicados en diferentes secuencias. Estos diamantes de color cultivados en laboratorio se venden en una gama de colores y a precios significativamente inferiores a los de los diamantes extraídos con color natural, a veces menos del 1% del coste de un diamante de calidad similar con color natural.

Los diamantes cultivados en laboratorio ofrecen a las personas que no pueden permitirse (o que prefieren no pagar) el elevado coste de un diamante con color natural la oportunidad de obtener una pieza de joyería de aspecto similar a un coste mucho menor.

La gama de colores cultivados en laboratorio

En enero de 2023 el Grupo Swarovski sorprendió a todo el mundo con el debut de sus diamantes creados por Swarovski en 16 vibrantes colores. Han producido la gama más espectacular de tonos en el mercado de diamantes creados en laboratorio hoy en día, todos cortados con los estándares de precisión y excelencia de la compañía. Swarovski tiene previsto ofrecer una selección estándar de diamantes de color creados en laboratorio en pesos que van de 0,25 a 1,50 quilates. [12]

La gama de colores de la colección de Swarovski abarca el espectro visible. Los colores son uniformes en todas las piedras. Las saturaciones son lo suficientemente fuertes como para ser llamativas y muy deseables, incluso en una piedra pequeña. Vea la foto adjunta arriba.

Publicidad de Lightbox: Este es uno de los primeros anuncios en línea que promocionan la venta de joyas Lightbox. Nótese el uso de las palabras “diamantes cultivados en laboratorio” para comunicar claramente el origen artificial de sus diamantes, que estaban disponibles en rosa, azul y “blanco”. Comenzamos a ver anuncios de Lightbox Jewelry de varios diseños meses antes de que sus productos estuvieran disponibles para la compra, y continuamos viéndolos en gran medida durante la Navidad de 2023 y el Día de San Valentín de 2023. Vimos algunos de estos anuncios en Geology.com y otros sitios web que visitamos relevantes para las gemas y la joyería. Pero, después de visitar el sitio web de Lightbox Jewelry, de repente empezamos a ver anuncios de Lightbox con una alta tasa de frecuencia en muchos otros sitios web que visitamos, independientemente de su tema de contenido. Los anuncios estaban orientados al comportamiento de los visitantes en lugar de ser espacio comprado en varios sitios web. No recibimos ninguna compensación por mostrar el anuncio de arriba, y no tenemos ningún acuerdo o relación con LightboxJewelry.com.El autor cree que la publicidad y los anuncios de Lightbox fueron responsables de desencadenar el uso del término “diamantes cultivados en laboratorio” por parte de muchas personas que utilizan la búsqueda de Google. ¿Por qué? Una semana después del anuncio de De Beers, la consulta “diamantes cultivados en laboratorio” explotó en frecuencia relativa en Google Trends en relación con las consultas “diamantes creados en laboratoriodiamantes hechos en laboratorio”. Lo explicamos con más detalle en nuestro artículo sobre los diamantes cultivados en laboratorio. Si quieres verlo por ti mismo en Google Trends, puedes encontrar un gráfico actual aquí. El gran pico azul se centra en la primera semana de junio de 2023, justo días después del anuncio de Lightbox y de la publicación de los anuncios.

Diamantes de color a 800 dólares/ quilates

Element Six, una empresa propiedad de De Beers, ha estado produciendo diamante sintético para fines experimentales e industriales desde la década de 1980. Aunque De Beers históricamente solo ha vendido diamantes naturales para su uso en joyería, en 2023 sorprendieron a la industria de las gemas y la joyería rompiendo esa tradición. En septiembre de 2023 comenzaron a vender una colección de joyas con diamantes sintéticos bajo la marca Lightbox. Distinguieron sus productos de los diamantes naturales llamándolos diamantes cultivados en laboratorio.

Lightbox Jewelry cuenta con diamantes cultivados en laboratorio de color rosa, azul e incoloro por el precio inédito de 800 dólares por quilate. Todos ellos se venden sin clasificación ni informes de laboratorio. No tienen los diamantes cultivados en laboratorio clasificados por dos razones: 1) para minimizar el coste del producto; y 2) no creen que los diamantes cultivados en laboratorio requieran una clasificación. El objetivo es venderlos a bajo precio para cualquier ocasión y para el uso diario.

A un precio de sólo 800 dólares por quilate, casi cualquier persona que quiera un diamante de color cultivado en laboratorio puede permitirse uno. Los clientes pueden comprar pendientes solitarios de diamantes azules o rosas cultivados en laboratorio a partir de 250 dólares el par. Por 250 dólares, cada pendiente contiene un diamante cultivado en laboratorio de 1/8 de quilate engastado en oro blanco de 10 quilates.

En mayo de 2023, Stephen Lussier, un ejecutivo de De Beers, informó que las primeras ventas de Lightbox han sido principalmente sus productos rosas y azules. La empresa cree que esto ocurre porque los compradores quieren “color”. También están vendiendo todas las joyas Lightbox que tienen la capacidad de producir. [13] En el otoño de 2023, Lightbox abrió su nueva fábrica en Gresham, Oregón, y pronto producirá hasta 200.000 quilates al año. [14]

Se le preguntó al Sr. Lussier si Lightbox estaba “canibalizando el extremo inferior del mercado de diamantes”. Su respuesta fue: “No significativamente. Vendemos en una categoría que compite en gran medida con las joyas sin diamantes… [En realidad, estamos en un segmento de mercado diferente desde el punto de vista de los diamantes, y la canibalización es mínima. Afectará a algunas semipreciosas, a las piedras de color de gama baja. Pero al final del mercado es sobre todo el color”. [13]

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