Diamantes marrones: También conocidos como diamantes de chocolate, champán y coñac

También se conocen como diamantes de chocolate, champán o coñac

Hermosos diamantes marrones: Tres diamantes de color coñac de la mina Argyle de Río Tinto en Australia Occidental demuestran claramente la belleza de los diamantes marrones. Imagen con derechos de autor 2016 Rio Tinto.

¿Qué son los diamantes marrones?

Los diamantes marrones son diamantes con un color de cuerpo marrón. Ya en la década de 1980, la mayoría de los diamantes marrones se trituraban para hacer gránulos abrasivos. Hoy se utilizan en nuevos diseños de joyas que aprovechan su brillo y su atractivo color marrón. Los colores marrones denominados chocolate, champán o coñac son muy populares.

Colores marrones, precios, brillo

Los diamantes marrones pueden ser muy atractivos cuando el marrón se modifica por el amarillo, el naranja o el rojo. La característica más atractiva de los diamantes marrones es su precio muy asequible. Se pueden comprar hermosos diamantes marrones por precios mucho más bajos que los diamantes «blancos» de tamaño y claridad similares.

Cuando los diamantes marrones se cortan en pequeñas gemas de tan sólo 0,01 quilates, su color marrón apenas se nota. A menudo se utilizan docenas o cientos de estos pequeños diamantes en una sola pieza de joyería para añadir una enorme cantidad de brillo.

Joyas de diamantes Argyle: Estas piezas de la colección de joyas «Australian Colours» están cubiertas con docenas de diminutos diamantes Argyle. Cada diamante tiene docenas de pequeñas facetas. Decenas de diamantes, cada uno con docenas de facetas, producen un increíble centelleo cuando se utilizan en joyería. Imagen con derechos de autor 2016 Rio Tinto.

Melee marrón

Aunque la mayoría de la gente piensa que los diamantes son gemas incoloras, la mayoría de los diamantes naturales son de un color entre tenue y marrón oscuro. Durante casi 100 años, De Beers, la empresa que controlaba la industria del diamante, no quería diamantes marrones en el mercado de diamantes gema. Ordenaron que todos los diamantes marrones que extraían o adquirían fueran enviados para uso industrial, principalmente como gránulos abrasivos. Por ello, los diamantes marrones tenían muy poco valor. [1]

Luego, en la década de 1980, los propietarios de la mina Argyle en Australia tenían una gran cantidad de diamantes marrones y una idea muy audaz. En lugar de vender sus diamantes marrones a De Beers por una miseria, enviaron millones de ellos a la India, donde expertos talladores indios los convirtieron en gemas de tamaño melee, ¡muchas de ellas de hasta un punto de peso! [2]

Las diminutas piedras marrones entraron entonces en el mercado de la joyería de precio popular. Una docena de estas diminutas gemas marrones aportaban un centelleo excitante a una pieza de joyería. Un centenar de ellas en un engaste de pavé producía un resultado espectacular. (Véase la imagen adjunta.) El atractivo aspecto y el bajo coste de la joya fueron un gran éxito y atrajeron a un nuevo grupo de compradores al mercado de la joyería con diamantes. [2]

Muy poca gente notó el color marrón porque las gemas eran muy pequeñas y el centelleo muy espectacular.

Hoy en día, los diamantes marrones se venden con nombres comerciales como «diamantes chocolate», «diamantes champán» y «diamantes coñac». Un marketing inteligente, diseños frescos y precios bajos convirtieron los diamantes marrones en un producto rentable y en una nueva categoría de joyería. [3]

El diamante Golden Jubilee: El Golden Jubilee es el diamante facetado más grande del mundo. Es un diamante marrón amarillento que pesa 545,67 quilates. Pesa 15,37 quilates más que el Cullinan I, que anteriormente era el mayor diamante facetado del mundo. El Golden Jubilee se talló a partir de una pieza en bruto de 755,5 quilates encontrada en la mina Premier de Sudáfrica en 1986. Su forma de «rosa de fuego» fue diseñada por Gabriel Tolkowsky, que talló la gema entre 1988 y 1990. El ejemplar de la foto es una réplica de la famosa gema. Se muestra un diamante de un quilate como comparación de tamaño. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / DiamondGalaxy.

El mayor diamante facetado

El mayor diamante facetado del mundo de cualquier color es el Golden Jubilee, de 545,67 quilates y color marrón amarillento. Fue tallado a partir de una piedra en bruto de 755,5 quilates encontrada por De Beers en la mina Premier, en Sudáfrica, en 1986. Gabriel Tolkowsky diseñó la «talla cojín rosa de fuego» específicamente para la gema y la talló entre 1988 y 1990.

El diamante fue expuesto en numerosos lugares por De Beers para mostrar el mayor diamante facetado del mundo. En 1995, el Golden Jubilee fue adquirido por un grupo de empresarios tailandeses, que también expusieron el diamante en muchos lugares. En 1996 fue entregado al rey Bhumibol Adulyadej de Tailandia como regalo del pueblo en el 50º aniversario de su coronación. [4] [5] Fue entonces cuando el diamante recibió el nombre de «Jubileo de Oro». Hoy forma parte de las Joyas de la Corona de Tailandia.

Graining in Brown Diamond: Esta ilustración muestra cómo la deformación plástica causa el color marrón en el diamante. En la ilustración, cada círculo gris corresponde a un átomo de carbono en la red de átomos que se repite regularmente en un cristal de diamante. Durante su estancia en la Tierra, el diamante se ve sometido a fuerzas que provocan planos de desplazamiento de los átomos de carbono dentro del cristal de diamante. Este desplazamiento cambia la forma en que la luz atraviesa el cristal, y los planos hacen que se transmita selectivamente la luz marrón. Los planos tienen una orientación paralela, y si hay suficientes, el diamante tendrá un color marrón para el observador. Si se observa el cristal a través de un microscopio, mirando en paralelo a la orientación de los planos, los bordes de los planos aparecerán como líneas marrones paralelas. Se denominan «granos marrones» porque las líneas marrones recuerdan a las vetas de la madera.

El origen del color marrón

Se cree que muchos diamantes marrones obtienen su color marrón por haber sido sometidos a tensiones durante su historia en la Tierra. Esta tensión deforma la red cristalina del diamante, lo que produce una textura conocida como «granulado» dentro del cristal de diamante. A veces, este grano es visible durante el examen microscópico como una serie de líneas de grano paralelas a subparalelas, similares al «grano» que se ve en un trozo de madera. [3]

La red cristalina deformada cambia la forma en que la luz atraviesa el diamante. Hace que el cristal de diamante absorba ciertas longitudes de onda de la luz y transmita otras. La luz visible que llega al ojo humano hace que veamos estos diamantes como «marrones».

La granulación marrón es típica de los diamantes marrones de la mina Argyle en Australia. Algunos de los diamantes rosas y rojos de Argyle reciben su color de una granulación similar.

Un poco de historia del diamante

A finales del siglo XIX y principios del XX, los enormes descubrimientos de diamantes en Sudáfrica crearon un problema. De repente había tantos diamantes disponibles que su libre entrada en el mercado hacía bajar los precios. De Beers se hizo con el control casi total de la oferta mundial de diamantes y los lanzó al mercado a un ritmo que mantuvo los precios.

De Beers estimuló entonces la demanda mediante su campaña de marketing «Un diamante es para siempre». Muchos expertos en publicidad creen que De Beers realizó «la campaña publicitaria más exitosa de la historia del marketing». La creciente demanda y el estricto control de la oferta hicieron ganar mucho dinero a De Beers.

En aquella época -y aún hoy- mucha gente cree que el estándar de belleza y valor del diamante es una piedra clara e incolora. De Beers consideraba que los diamantes marrones no eran aptos para la joyería, pero ¿era eso realmente cierto?

La comercialización de los primeros diamantes marrones

Una de las primeras empresas en comercializar diamantes marrones en Estados Unidos fue Baumgold Brothers. La empresa fue una de las más productivas del mundo en la primera mitad del siglo XX y talló muchos diamantes mundialmente famosos, como el Kimberley, el North Star, el Transvaal Blue, el Transvaal, el Earth Star y el Flaming Star.

En las décadas de 1950 y 1960, experimentaron con la venta de diamantes marrones bajo una variedad de nombres atractivos, entre los que se encontraban ámbar, capuchino, caramelo, champán, chocolate, canela, café, coñac, espresso, moca y otros. Tuvieron cierto éxito en la comercialización de estos diamantes marrones de sutiles diferencias de color con esos nombres, pero finalmente se dedicaron a otras oportunidades de negocio. [6]

Cristal de diamante marrón: Un cristal de diamante marrón de 8,72 quilates producido en la mina Argyle de Australia. Se espera que este bruto produzca un diamante marrón facetado que obtenga un grado de color «Fancy» en la escala de clasificación de diamantes de color del GIA. [1] Imagen Copyright 2016 Rio Tinto.

Diamantes marrones de Argyle

A mediados de la década de 1980, la mina de Argyle, situada en la región de Kimberley Oriental, en Australia Occidental, comenzó a producir diamantes. Rápidamente se convirtió en el mayor productor de diamantes del mundo por su peso en quilates.

Un porcentaje muy pequeño de los diamantes en bruto extraídos en Argyle podía ser cortado en piedras en la escala de color de D a Z. La mina también produjo un pequeño número de diamantes de color en colores rosa, rojo, azul y violeta. Pero, la mayor parte del bruto que salía de su mina no cumplía la definición de De Beers de «calidad de gema». ¿Por qué? Eran marrones.

Alrededor del 80% del bruto de Argyle era marrón, de menos de 0,1 quilates, y la mayoría de las piedras tenían problemas de claridad. De Beers, la empresa que tenía casi el monopolio de los diamantes en bruto en aquella época, sólo estaba dispuesta a pagar un precio de calidad industrial por estos diamantes.

Los directivos de Argyle dejaron de vender sus diamantes a De Beers. Decidieron vender ellos mismos sus diamantes incoloros y sus diamantes de fantasía. Y enviaron sus diamantes marrones en bruto a la India, donde trabajadores altamente cualificados pero de bajo coste los cortaron en diminutos diamantes brillantes redondos. Muchas de estas pequeñas gemas eran de tan solo 0,01 o 0,02 quilates.

El color marrón del bruto era casi imperceptible cuando se cortaba en pequeñas gemas, y docenas de ellas podían engastarse en una sola pieza de joyería. Las joyas eran baratas, pero los cientos de facetas que reflejaban la luz en cada pieza producían un maravilloso centelleo que mucha gente disfrutaba.

Argyle había convertido un producto rechazado en un nuevo y rentable nicho en el mercado de la joyería de diamantes. [2]

Cristal de diamante marrón: Un diamante marrón en bruto que presenta una forma de cristal octaédrico y un color típico de la mina Argyle. El cristal mide aproximadamente un centímetro desde la terminación superior hasta la inferior. Espécimen y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

¿Diamantes champán y coñac?

Los diamantes marrones de la mina Argyle recibieron nombres interesantes. Estos nombres se inspiraron en la modificación de las tonalidades amarillas o rojas que acentúan el aspecto del diamante marrón. Las piedras de color amarillo-marrón claro a marrón dorado se llamaron «diamantes champán». Las piedras más oscuras de color marrón anaranjado y marrón rojizo se llamaban «diamantes coñac».

Frescas, atractivas, centelleantes y económicas, las joyas de diamantes Argyle atrajeron inmediatamente a muchos clientes. El color marrón puede ser hermoso, y la gente compraba estas piedras porque les gustaban.

Cuando la vida te da limones, haz limonada. Cuando una mina te da diamantes marrones, puedes elegir entre champán, coñac o chocolate. 🙂

Diamante marrón de Siberia: Un cristal de diamante marrón en bruto procedente de Siberia oriental, Rusia, que presenta una forma de cristal dodecaédrico y un brillo sedoso pero adamantino. El cristal mide aproximadamente 1,2 x 1,2 x 0,8 centímetros. Espécimen y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

¿Qué son los diamantes de chocolate?

En el año 2000, Le Vian, una empresa de diseño y fabricación de joyas, comenzó a adquirir diamantes Argyle en una gama limitada de colores marrones. Llamaron a estas gemas «Diamantes de chocolate ®» y registraron el nombre. Muchos de sus «diamantes de chocolate» se engarzaban en joyas fabricadas con «Oro de fresa ®«, una aleación de oro de Le Vian de color rojizo.

Treinta años antes, estos «Diamantes de chocolate ®» habrían sido triturados en gránulos abrasivos. Ahora, se han convertido en una marca de joyería de diamantes. Hoy en día, las palabras «diamantes de chocolate» son utilizadas genéricamente por las personas que buscan diamantes marrones. [6] El nombre ha tenido ese éxito.

Calibrando diamantes: Calibrando diamantes del prospecto Bunder de Río Tinto mediante cribado. Imagen con copyright 2016 de Río Tinto.

Grados de color de los diamantes marrones

Los diamantes marrones se reconocen en la famosa escala de clasificación de color de los diamantes de la D a la Z, desarrollada por el Instituto Gemológico de América. Los diamantes clasificados de K a M con un color marrón claro reciben una letra de calificación y se denominan «marrón tenue». Los clasificados de N a R reciben una letra y el término «marrón muy claro», y los clasificados de S a Z reciben una letra y el término «marrón claro». [3]

Los diamantes de color marrón en la escala de D a Z se venden generalmente a precios inferiores a los de diamantes de grado similar sin el color marrón. Además, el color se clasificó con el diamante en la posición de la mesa hacia abajo, por lo que el grado de color es un color corporal en lugar de la impresión del color hacia arriba.

Más allá de la escala de D a Z, los diamantes con un color marrón claro pueden obtener un grado de Fancy Light, Fancy, Fancy Intense, Fancy Dark, Fancy Deep o Fancy Vivid, dependiendo de su apariencia determinada por el efecto combinado del matiz, el tono y la saturación. Todos estos grados de color «Fancy» se determinan examinando la gema en posición boca arriba. Esto hace que la evaluación del color sea más similar a lo que un comprador experimentará si el diamante se exhibe o se utiliza en joyería.

Usos de los diamantes marrones

Los diamantes marrones tienen usos que van más allá de la joyería femenina contemporánea descrita anteriormente. La historia del uso de los diamantes marrones como gema se remonta a casi 2000 años, quizás más. Los anillos engastados con cristales de diamantes marrones fueron realizados por artistas romanos entre los siglos I y III de nuestra era [1]. En aquella época no se habían desarrollado métodos para cortar y pulir los diamantes, pero engastar un cristal natural en un anillo era una buena alternativa.

Durante los primeros 100 años de la empresa, De Beers consideró que los diamantes marrones no eran adecuados para su uso en joyería. Los diamantes marrones extraídos por la empresa o comprados a otros productores se destinaban a usos industriales. Muchos de ellos fueron triturados y utilizados para fabricar gránulos abrasivos industriales. Los gránulos se utilizaban para revestir las superficies de corte de las brocas de diamante, las muelas, los papeles de lija, las hojas de sierra y otras herramientas.

Algunos de los diamantes marrones más grandes, sin fracturas ni inclusiones que reduzcan su durabilidad, se utilizaron para fabricar cojinetes especiales o piezas resistentes al desgaste. Otros se convirtieron en matrices para la fabricación de alambre. [1]

En la actualidad, los diamantes marrones de Argyle y otras minas son apreciados en todo el mundo, especialmente en el mercado de la joyería de Estados Unidos. También están ganando popularidad entre los consumidores de clase media en ascenso de China e India. [2]

¡Diamantes marrones para hombres!

Los diamantes marrones se han hecho especialmente populares en anillos, gemelos, pendientes, relojes y otras joyas para hombres. El marrón es un color masculino. Los diamantes marrones son atractivos y cuestan menos que los diamantes incoloros del mismo tamaño y claridad. Los diamantes marrones tienen mucho sentido para los hombres en muchos aspectos.

Tratamientos de los diamantes marrones

Los diamantes marrones son a veces tratados, pero estos tratamientos se hacen generalmente para convertirlos en diamantes de otros colores. Los diamantes marrones deben su color marrón a las imperfecciones del entramado que se cree que son el resultado de las fuerzas geológicas aplicadas a los diamantes en algún momento de su larga historia.

Se han utilizado tratamientos de alta temperatura y alta presión para convertir muchos diamantes marrones en atractivos diamantes amarillos o incoloros. Estos diamantes son más valiosos que los marrones, pero menos que los diamantes naturales no tratados de color y calidad similares.

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