Diópsido, diópsido de cromo, diópsido de estrella y violano

Mineral de piroxeno que se encuentra en rocas ígneas y metamórficas. Una piedra preciosa menor.

Diópsido de cromo: Un espécimen verde de diópsido de cromo procedente de la mina de cobre y zinc de Outokumpu en Finlandia. Este espécimen mide 6,5 x 6,2 x 2,9 centímetros de tamaño. Espécimen y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

¿Qué es el diópsido?

El diópsido es un mineral de piroxeno formador de rocas con una composición química de MgCaSi2O6. Se encuentra en rocas ígneas y metamórficas en muchos lugares del mundo.

Los cristales de diópsido de calidad gema se facetan en atractivas piedras preciosas que se ven ocasionalmente en la joyería comercial. El diópsido granular se puede cortar y pulir fácilmente. Cuando tiene un color atractivo, a veces se utiliza como piedra ornamental.

Quizás el uso más importante del diópsido es su valor como mineral indicador en la búsqueda de diamantes. La prospección «trail-to-lode» utilizando diópsido y otros minerales indicadores ha encontrado depósitos de diamantes en Canadá, Estados Unidos, África y otros lugares.

El diópsido tiene usos potenciales en las industrias del vidrio y la cerámica, pero el mineral suele aparecer en acumulaciones demasiado pequeñas o impuras para una extracción eficaz.

Propiedades físicas del diópsido

Aparición geológica del diópsido

La aparición más común del diópsido en la superficie de la Tierra es como mineral primario en basaltos y andesitas ricos en olivino. En estas rocas puede estar presente en cantidades de unos pocos porcentajes en peso.

El diópsido también se forma durante el metamorfismo de contacto de calizas y dolomías. La mayor parte del diópsido cristalino utilizado para tallar gemas facetadas y el diópsido granular utilizado como piedra ornamental se produce en estos depósitos de carbonato.

El diópsido es mucho más abundante en el manto terrestre que en la superficie. Prueba de ello es que el diópsido es un mineral común en las ofiolitas, y el diópsido es un mineral común en las kimberlitas y peridotitas que se formaron durante las erupciones volcánicas de origen profundo.

La mejor manera de aprender sobre los minerales es estudiar con una colección de pequeños especímenes que puedas manipular, examinar y observar sus propiedades. En la tienda de Geology.com hay colecciones de minerales baratas.

El diópsido como mineral indicador de los diamantes

La mayoría de los diamantes que se encuentran en la superficie de la Tierra o cerca de ella fueron extraídos del manto durante erupciones volcánicas de origen profundo. Estos diamantes aparecen en estructuras ígneas verticales conocidas como tubos, que a menudo están compuestos de kimberlita o peridotita.

Estos tubos son difíciles de localizar. Su superficie de exposición suele estar cubierta de tierra y vegetación, y su tamaño puede ser de sólo unos pocos acres. Los tubos se encuentran a menudo buscando en los suelos y sedimentos granos minerales que son característicos del tubo pero que están ausentes en los materiales locales de la superficie. Las pequeñas partículas de diópsido rico en cromo son de color verde brillante, suelen ser abundantes en los tubos y son fáciles de reconocer en los materiales de la superficie.

Los geólogos utilizan estos fragmentos de diópsido verde para localizar los tubos. Saben que los fragmentos se liberan a medida que la tubería se desgasta, y luego se dispersan por la acción de la erosión de la masa, los arroyos y los glaciares. Cuando se descubren fragmentos de diópsido, el geólogo sabe que se originaron en la ladera, en la corriente o en el hielo desde el lugar en el que se encontraron.

Un rastro de fragmentos de diópsido puede guiar al geólogo hasta el tubo del que fueron meteorizados. Esta actividad, conocida como prospección «trail-to-lode», permite encontrar muchos tubos de diamantes y un número aún mayor de tubos sin diamantes.

Nota: Sería casi imposible localizar tubos buscando diamantes. Los diamantes constituyen una fracción tan pequeña de la roca total de la tubería, y los restos de meteorización de la tubería se mezclan con los restos de roca locales. Un tubo excepcional puede contener un par de quilates de diamante por tonelada.

Gema de diópsido de cromo: Una piedra facetada cortada de diópsido de cromo extraído en Rusia. Esta gema tiene un peso aproximado de 1,2 quilates y un tamaño de 7 milímetros por 5 milímetros.

Cuentas de diópsido de cromo: Cuentas en forma de rondel talladas en diópsido de cromo verde brillante extraído de Rusia. El tamaño de las cuentas oscila entre 3 y 5 milímetros de diámetro.

Diópsido de cromo

Algunos cristales de diópsido contienen suficiente cromo para darles un intenso color verde. Se pueden cortar en hermosas piedras facetadas, cuentas y cabujones. El aspecto de estas piedras es mejor cuando tienen menos de dos quilates porque el material suele ser oscuro o muy saturado.

El diópsido de cromo se ve ocasionalmente en la joyería comercial. Tiene un rico color verde que le permite servir como gema alternativa a la esmeralda a un precio significativamente menor. El diópsido rara vez se trata, a diferencia de la esmeralda, que a menudo se trata con diversos materiales para sellar y ocultar las fracturas.

Un problema del diópsido de cromo es su durabilidad. Tiene dos direcciones de escisión perfecta y una dureza Mohs de sólo 5,5 a 6,5. Esto hace que corra el riesgo de rayarse o romperse. La gema se utiliza mejor en pendientes, collares, broches y otros artículos que no se someterán a la abrasión o al impacto.

Aunque el diópsido de cromo es muy atractivo, existen barreras para que se convierta en una gema popular que se vea ampliamente en la joyería. En primer lugar, los problemas de durabilidad descritos anteriormente; en segundo lugar, el público que compra joyas no está familiarizado con el diópsido; y, en tercer lugar, el hecho de que no se ha desarrollado un suministro fiable de piedras comerciales en tamaños calibrados.

Diópsido de estrella: Cabujones de diópsido de estrella negro que presentan estrellas de cuatro rayos. Son ligeramente magnéticos, lo que indica que la seda es probablemente cristales de magnetita. Estos cabujones miden aproximadamente 8 milímetros de ancho, y pagamos menos de 30 dólares por el par.

Diópsido de estrella

Algunos cristales de diópsido están llenos de inclusiones microscópicas en forma de aguja que se producen en una alineación paralela a través de la estructura cristalina del mineral. Esta red de inclusiones paralelas se conoce como «seda». Cuando este diópsido se corta en cabujón, las agujas paralelas de la seda pueden reflejar la luz de forma muy parecida a como se refleja la luz en una bobina de hilo de seda.

Una seda con una dirección de alineación de las agujas producirá chatoyance, también conocido como ojo de gato. Una seda con dos o tres direcciones de alineación de la aguja producirá asterismo. Dos direcciones producen una estrella de cuatro rayos, y tres direcciones producen una estrella de seis rayos.

En el diópsido estelar hay dos direcciones de alineación de la aguja, produciendo una estrella de cuatro rayos. La estrella es a menudo fuerte y recta en una dirección y más débil y ligeramente ondulada en la segunda. Una fina estrella blanca o plateada sobre un cabujón negro azabache es característica del diópsido estrellado.

Para que aparezca el fenómeno de la estrella, el bruto debe estar orientado de forma que las dos direcciones de la seda y el fondo plano del cabujón estén alineados en el mismo plano. Además, la parte superior del cabujón debe estar cortada simétricamente. Sin este corte preciso, la estrella estará descentrada. Si las direcciones de la estrella no se cruzan a 90 grados, no es resultado de una mala orientación del bruto durante el corte. Las direcciones de la seda no se cruzan exactamente a 90 grados.

Se sabe que las agujas minerales que forman la seda son en algunos casos magnetita. A veces son lo suficientemente abundantes como para que las gemas cortadas sean ligeramente magnéticas. Si se acercan lentamente con un imán, las gemas se moverán antes de que el imán las toque. Las agujas de algunas gemas no magnéticas pueden ser de rutilo o ilmenita. Una seda formada por cristales de minerales pesados da al diópsido de estrella una gravedad específica más alta que la de otros especímenes de diópsido.

El diópsido de estrella es una de las gemas menos caras con asterismo evidente. Los cabujones pequeños (6 u 8 milímetros) con una estrella clara pueden comprarse a menudo por menos de 30 dólares. Las piedras más grandes o con estrellas excepcionales se venden por mucho más. Son una buena manera de obtener una gema estrella sin pagar el alto coste del zafiro estrella.

El diópsido de estrella tiene una dureza de sólo 5 1/2. Esto hace que sea fácil de rayar si se utiliza en un anillo, pulsera o gemelos. Las piedras pequeñas se utilizan mejor como pendientes. Las piedras grandes y raras pueden ser bonitos colgantes.

Violano: Una variedad de diópsido poco vista es el violano. Suele ser un material de color azul a púrpura que se corta en cuentas y cabujones. La foto muestra un cabujón y una pieza en bruto de la zona de Jakasia, en Rusia. Este cabujón mide aproximadamente 38 x 28 milímetros.

Violane

Algunos diópsidos formados durante el metamorfismo de contacto de la dolomita o la caliza tienen una textura granular similar al mármol. Este material se conoce como «violano». Suele ser de color blanco, gris, azul claro, lila o morado. El violano acepta un pulido brillante y a veces se utiliza para fabricar cabujones, cuentas y artículos ornamentales. El violano es un material raro en la naturaleza y casi nunca se ve en el comercio.

El diópsido como mineral industrial

El diópsido tiene usos potenciales en cerámica, fabricación de vidrio, biomateriales, inmovilización de residuos nucleares y tecnología de pilas de combustible. Desgraciadamente, el diópsido natural rara vez se encuentra en yacimientos que tengan simultáneamente un tamaño, una pureza y una ubicación que permitan una extracción económica. Esto hace que el coste del diópsido sintético sea competitivo con el diópsido producido por la minería.

Distribución geográfica del diópsido

El diópsido de cromo de calidad gema y el violano se extraen en cantidades limitadas en Siberia, Rusia. La mayor parte del diópsido de cromo utilizado hoy en día en joyería procede de unos pocos lugares de Siberia. También se conocen pequeñas apariciones de diópsido de cromo en Austria, Brasil, Birmania, Canadá (Ontario y Quebec), Finlandia, India, Italia, Madagascar, Pakistán, Sudáfrica, Sri Lanka y Estados Unidos (Nueva York), pero ninguno de ellos produce regularmente o en cantidades significativas.

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