Diorita: Roca ígnea – Fotos, definición y más

Diorita: Este espécimen muestra claramente la conocida apariencia de «sal y pimienta» de la diorita, producida por la plagioclasa blanca que contrasta con la hornblenda negra y la biotita. Este espécimen tiene unos cinco centímetros de diámetro.

¿Qué es la diorita?

Diorita es el nombre utilizado para un grupo de rocas ígneas de grano grueso con una composición entre la del granito y la del basalto. Suele presentarse en forma de grandes intrusiones, diques y filones dentro de la corteza continental. Suelen formarse sobre un límite de placa convergente en el que una placa oceánica subduce bajo una placa continental.

La fusión parcial de la placa oceánica produce un magma basáltico que asciende e intruye la roca granítica de la placa continental. Allí, el magma basáltico se mezcla con los magmas graníticos o funde la roca granítica a medida que asciende por la placa continental. Esto produce un fundido de composición intermedia entre el basalto y el granito. La diorita se forma cuando este tipo de fundido cristaliza bajo la superficie.

La diorita suele estar compuesta por plagioclasa rica en sodio con cantidades menores de minerales de hornblenda, biotita y piroxeno. Suele contener poco o ningún cuarzo. Esto hace que la diorita sea una roca de grano grueso con una mezcla contrastada de granos minerales blancos y negros. Los estudiantes suelen utilizar este aspecto de «sal y pimienta» como pista para la identificación de la diorita.

Composición de las rocas ígneas: Esta tabla ilustra la composición mineral generalizada de las rocas ígneas. Muestra que las dioritas y andesitas están compuestas principalmente por feldespato plagioclasa, anfíboles y micas; a veces con cantidades menores de ortoclasa, cuarzo o piroxeno.

Diorita y andesita

La diorita y la andesita son rocas similares. Tienen la misma composición mineral y se dan en las mismas zonas geográficas. Las diferencias radican en el tamaño de sus granos y en su velocidad de enfriamiento. La diorita cristalizó lentamente dentro de la Tierra. Ese lento enfriamiento produjo un tamaño de grano grueso. La andesita se forma cuando un magma similar cristaliza rápidamente en la superficie de la Tierra. Ese rápido enfriamiento produce una roca con cristales pequeños.

Diorita pulida: Esta foto muestra una muestra de diorita tal y como podría aparecer en una encimera pulida, piedra de revestimiento o baldosa. Probablemente se comercializaría como «granito blanco» en una tienda de armarios o de suministros de construcción. Foto copyright iStockphoto / jskiba.

Hacha de diorita: Fotografías de un hacha neolítica hecha de diorita que se encontró en los alrededores de Reims, Francia. Se encuentra en la Colección Alexis Damour del Museo de Toulouse. Fotografías Creative Commons de Didier Descouens.

Usos de la diorita

En las zonas donde la diorita se encuentra cerca de la superficie, a veces se extrae para utilizarla como piedra triturada. Tiene una durabilidad que se compara favorablemente con el granito y la roca trampa. Se utiliza como material de base en la construcción de carreteras, edificios y zonas de aparcamiento. También se utiliza como piedra de drenaje y para el control de la erosión.

En la industria de la piedra dimensional, la diorita se corta a menudo en forma de piedra de revestimiento, baldosas, sillares, bloques, adoquines, bordillos y una variedad de productos de piedra dimensional. Estos se utilizan como piedra de construcción, o se pulen y se utilizan como piedra arquitectónica. La diorita fue utilizada como piedra estructural por las civilizaciones inca y maya de Sudamérica y por muchas civilizaciones antiguas de Oriente Medio.

En la industria de la piedra dimensional, la diorita se vende como «granito». La industria de la piedra dimensional utiliza el nombre de «granito» para cualquier roca con granos visibles y entrelazados de feldespato. Esto simplifica las discusiones con los clientes que no saben cómo identificar las rocas ígneas y metamórficas.

Esculturas de diorita: La escultura de la izquierda es una estatua de diorita de Gudea, un gobernante mesopotámico, realizada en torno al año 2090 a.C. Mide unos 19 centímetros de alto y se exhibe actualmente en el Museo Metropolitano de Arte. Una imagen de dominio público. La vasija de la derecha se fabricó en el antiguo Egipto a partir de diorita con espectaculares fenocristales de feldespato. Se encuentra en la colección del Field Museum. Una imagen de Documentación Libre GNU por Madman2001.

La diorita en el arte

La diorita es difícil de esculpir debido a su dureza, composición variable y tamaño de grano grueso. Por estas razones, no es una piedra favorita de los escultores, aunque era popular entre los antiguos escultores de Oriente Medio.

La escultura de diorita más famosa es el Código de Hammurabi, un pilar de diorita negra de unos dos metros de altura, en el que están inscritas las leyes babilónicas en torno al año 1750 a.C.

La diorita tiene la capacidad de aceptar un pulido brillante, y ocasionalmente ha sido cortada en cabujones o utilizada como piedra preciosa. En Australia, una diorita con hermosos fenocristales de feldespato de color rosa ha sido cortada en cabujones y llamada «piedra de malvavisco rosa».

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Cabujón de diorita: Una diorita de Australia contiene grandes y hermosos cristales de feldespato rosa. A menudo se corta en cabujones para utilizarla como gema novedosa. Se le ha dado el nombre de «piedra de malvavisco rosa».

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