El lago más profundo del mundo – El lago más profundo de los Estados Unidos

& El lago más profundo del mundo

Imagen satelital del lago Baikal: Imagen de Geology.com con datos del Landsat de la NASA.

El lago más profundo del mundo

El lago Baikal, en el sur de Rusia, es el más profundo del mundo. Tiene una profundidad estimada de 1.642 metros y su fondo está a 1.187 metros por debajo del nivel del mar. El lago Baikal es también el mayor lago de agua dulce del mundo en términos de volumen.

Es difícil comprender cómo un lago en medio de Asia puede tener un fondo que está a casi 4.000 pies por debajo del nivel del mar. Es imposible que la erosión corte un canal tan profundo en medio de un continente.

El lago Baikal es tan profundo porque está situado en una zona de fisura continental activa. La zona de la grieta se ensancha a un ritmo de unos 2,5 centímetros al año. A medida que la grieta se ensancha, también se hace más profunda por el hundimiento. Por lo tanto, el lago Baikal podría ampliarse y profundizarse en el futuro.

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Mapa del lago Baikal: El lago Baikal se encuentra en el sur de Siberia, cerca de la ciudad si Irkutsk. Mapa del CIA Factbook.

Lago del Cráter: Vista panorámica del Lago del Cráter mostrando la escarpada pared del cráter que rodea el lago y la Isla del Mago, un pequeño volcán dentro del cráter. Foto copyright iStockphoto / ziggymaj.

El lago más profundo de los Estados Unidos:

El lago más profundo de Estados Unidos es el Crater Lake, un cráter volcánico situado en el sur de Oregón. Su mayor profundidad medida es de 594 metros. Es el noveno lago más profundo del mundo.

Es un lago sorprendente porque no hay ríos que entren o salgan de él. El nivel de agua del lago es un equilibrio entre las precipitaciones, el flujo de agua subterránea y la evaporación.

El lago es un cráter volcánico que se formó hace unos 7.600 años como consecuencia de una de las mayores erupciones volcánicas de la historia geológica reciente. La erupción explosiva expulsó unos 150 kilómetros cúbicos de material, y luego el volcán se derrumbó en la cámara de magma vacía de abajo para formar una cuenca profunda conocida como caldera.

Lagos más profundos del mundo

Batimetría del Lago del Cráter: Imagen batimétrica del Lago del Cráter por el USGS. Las zonas más profundas se encuentran en la parte noreste del lago. Ampliar el mapa.

Las profundidades reales del lago varían

Cabe señalar que las profundidades estimadas del lago son sólo eso: estimaciones. De hecho, son estimaciones de profundidades que cambian con el tiempo.

Buscando en Internet, una persona puede encontrar varias profundidades diferentes para el mismo lago. ¿A qué se debe esto?

La profundidad registrada de un lago puede variar con el tiempo, dependiendo de múltiples factores.

El Lago del Cráter, por ejemplo, no tiene arroyos ni ríos que entren o salgan del lago. El nivel del agua es relativamente constante porque, notablemente, la cantidad de agua que entra en el lago (a través de las precipitaciones y las nevadas) generalmente es igual a la cantidad de agua que sale del lago (a través de la evaporación y la filtración).

Dado que la profundidad del Lago del Cráter está directamente influenciada por el clima, es fácil imaginar cómo bajaría el nivel del agua en un año de sequía, o cómo se haría más profundo el lago en un año de precipitaciones récord. Estas ideas pueden aplicarse también a los lagos alimentados y drenados por ríos.

Otro ejemplo de cómo puede cambiar la profundidad de un lago es el del lago Baikal, que está situado sobre una grieta continental. La grieta se va ensanchando y profundizando poco a poco cada año, lo que significa que el tamaño del lago también cambia.

Además de que nuestro planeta cambia con el tiempo, los métodos de medición también cambian. En 1886, la profundidad del Lago del Cráter se estimó en 608 metros, medidos con una cuerda de piano y un peso de plomo. En 1959, la profundidad máxima se estimó en 589 metros con mediciones de sonar. Y en julio de 2000, 594 metros fue la profundidad alcanzada por un estudio multihaz.

Se registraron tres profundidades diferentes en tres momentos distintos con tres métodos de medición diferentes. ¿Cuál es el correcto? Todos ellos podrían ser precisos, o bien, ninguno de ellos podría ser exactamente correcto. No hay forma de saberlo con un 100% de certeza.

Por eso es importante tener en cuenta que estas estadísticas son simplemente estimaciones, y que las mediciones reales cambian constantemente, muy ligeramente, incluso de un día para otro.

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