El mayor terremoto registrado – El mayor terremoto del mundo

Magnitud 9,5 – 22 de mayo de 1960 cerca de Valdivia, Chile

Mapa del tsunami más grande del mundo: El terremoto de Chile produjo un poderoso tsunami que se desplazó a una velocidad de unos 320 kilómetros por hora a través del Océano Pacífico. La ola mató a 61 personas en Hawai, 138 en Japón y 32 en Filipinas. La estrella marca la ubicación del epicentro, y los números en las líneas de contorno son tiempos de viaje en horas para el frente de la ola. Imagen de la NOAA. Ampliar el mapa.

«El gran terremoto de Chile»

El mayor terremoto del mundo con una magnitud documentada instrumentalmente ocurrió el 22 de mayo de 1960 cerca de Valdivia, en el sur de Chile. El Servicio Geológico de Estados Unidos le asignó una magnitud de 9,5. Se le conoce como el «Gran Terremoto de Chile» y el «Terremoto de Valdivia de 1960».

El Servicio Geológico de los Estados Unidos reporta este evento como el «mayor terremoto del siglo XX». Otros terremotos en la historia registrada pueden haber sido más grandes; sin embargo, este es el mayor terremoto que ha ocurrido desde que las estimaciones precisas de la magnitud se hicieron posibles a principios de 1900.

Terremoto más grande – daños causados por el tsunami: Una vista aérea de los daños causados a lo largo de la costa de Chile por los tsunamis. Esta escena muestra parte de una comunidad costera en la que las casas fueron arrancadas de sus cimientos y sacudidas por las olas. Los daños fueron casi totales en estas zonas. Imagen de la NOAA por Pierre St. Amand.

Daños locales por movimientos de tierra y tsunamis

El terremoto se produjo bajo el Océano Pacífico, frente a la costa de Chile. El movimiento de tierra de este terremoto destruyó o dañó miles de edificios. El gobierno chileno estimó que alrededor de 2.000.000 de personas se quedaron sin hogar. Fue una suerte que el terremoto se produjera a media tarde y que fuera precedido por un potente presísmo. Esa pre-simulacro asustó a la mayoría de la gente de sus edificios, situándolos fuera cuando se produjo el terremoto principal.

La mayor parte de los daños y las muertes fueron causados por una serie de tsunamis generados por el terremoto. Estas olas barrieron las zonas costeras momentos después de que se produjera el terremoto. Empujaron los edificios desde sus cimientos y ahogaron a muchas personas.

Hay muchas estimaciones de víctimas para este terremoto. Van desde un mínimo de 490 hasta un máximo de «aproximadamente 6000». La mayoría de las víctimas fueron causadas por los tsunamis en Chile y por el movimiento de tierra. Sin embargo, personas de lugares tan lejanos como Filipinas murieron a causa de este evento.

Se calcula que el coste de los daños fue de entre 400 y 800 millones de dólares en 1960, lo que equivaldría a entre 3 y 6 mil millones de dólares en la actualidad, ajustados a la inflación.

Daños del terremoto en Valdivia: Fotografía de edificios en Valdivia, Chile, dañados por el terremoto. Esta foto muestra las casas situadas en una zona subyacente de relleno. Se deslizaron ladera abajo al fallar el suelo anegado que tenían debajo. Imagen de la NOAA por Pierre St. Amand.

Daños causados por los tsunamis

Este es uno de los pocos terremotos que ha provocado la muerte de un gran número de personas en lugares distantes. Los tsunamis generados por el terremoto viajaron por el Océano Pacífico a una velocidad de más de 200 millas por hora. Se notaron cambios en el nivel del mar en toda la cuenca del Océano Pacífico.

Quince horas después del terremoto, un tsunami con un recorrido de 35 pies barrió las zonas costeras de Hawaii.Muchas instalaciones costeras y edificios cercanos a las zonas costeras fueron destruidos. Cerca de Hilo, Hawái, se informó que 61 personas murieron a causa de las olas.

En California, muchas embarcaciones pequeñas sufrieron daños cuando las olas arrasaron los puertos deportivos. En Crescent City, una ola tuvo un recorrido de aproximadamente 1,5 metros y causó daños a las estructuras de la costa y a las pequeñas embarcaciones.

Olas de hasta 18 pies de altura golpearon la isla de Honshu, Japón, unas 22 horas después del terremoto. Allí destruyó más de 1600 casas y dejó 185 personas muertas o desaparecidas. Otras 32 personas murieron en Filipinas unas 24 horas después del terremoto. También se produjeron daños en la Isla de Pascua y en Samoa.

Daños del tsunami en Queule: Fotografías del antes y el después del pueblo de Queule, Chile. Esta zona fue dañada por el hundimiento del terreno y fue inundada por el tsunami. Casas, barcos y árboles arrancados fueron arrastrados hasta una milla tierra adentro por un tsunami de 13 pies de altura. Imagen de la NOAA por Pierre St. Amand.

Subsidio y levantamiento

El Servicio Geológico de los Estados Unidos informa que hubo alrededor de metro y medio de hundimiento a lo largo de la costa chilena desde el extremo sur de la península de Arauco hasta Quellón en la isla de Chiloé. Esto dejó a varios edificios por debajo del nivel del agua en la marea alta. En la Isla Guafo se produjo un levantamiento de hasta tres metros.

Tectónica

Este fue un megaterremoto que se produjo a una profundidad de unas 20 millas, donde la placa de Nazca está subyaciendo bajo la placa sudamericana. Produjo una zona de ruptura de 800 kilómetros de longitud que se extiende desde Talca (Chile) hasta el archipiélago de Chiloé. En esta zona se han producido numerosos terremotos de gran magnitud antes y después del evento del 22 de mayo de 1960.

Los doce mayores terremotos del mundo

Presismos

El terremoto fue precedido por cuatro presismos de magnitud superior a 7,0. El mayor fue un terremoto de magnitud 7,9 un día antes que causó importantes daños en la zona de Concepción.

Daños causados por el tsunami en Hawai: Una foto de una zona dañada por el tsunami en Hilo, Hawai. La zona en primer plano fue limpiada de maquinaria pesada, rodillos de molino y existencias metálicas que fueron esparcidas por la ola. Foto del USGS.

Liberación mundial de momentos sísmicos: Durante el período de 100 años entre 1906 y 2005, tres terremotos representaron casi la mitad de la liberación sísmica total del mundo. El terremoto de Valdivia de 1960 representó más del 20% de la liberación sísmica mundial. La anchura de la delgada cuña negra que aparece a las 3:00 en el gráfico representa la liberación del mortífero terremoto de San Francisco de 1906.

Daños en Hawai

(Citado de: Tsunami en Hawai . Lander, James F., y Lockridge, Patricia A., 1989, en: United States Tsunamis 1690-1988 : U.S. Dept. of Commerce, National Oceanic and Atmospheric Administration).

«Un terremoto devastador (magnitud 8,6) frente a la costa de Chile central generó un tsunami que afectó a toda la cuenca del Pacífico. En general, la acción de las olas a lo largo de las costas hawaianas fue tranquila, parecida a la de la marea, aunque tuvo un período más corto y un mayor alcance. Causó 61 muertos y 43 heridos graves.

En la bahía de Hilo, sin embargo, la tercera ola se convirtió en una perforación que inundó tierra adentro hasta el contorno de 6 m. Casi 240 hectáreas (600 acres) en el interior del puerto de Hilo se inundaron, y todas las muertes y 23,5 millones de dólares de los daños se produjeron en esta zona. (Las estimaciones de los daños en Hawai varían desde los 75 millones de dólares de Talley y Cloud (1962), hasta los 20 millones de dólares de Wall (1960). La oficina hawaiana de Defensa Civil da un total de unos 24 millones de dólares para Hawái).

En casi la mitad de esta zona se produjo una destrucción total. En la zona de máxima destrucción, sólo quedaron en pie los edificios de hormigón armado o de acero estructural, y algunos otros protegidos por estos edificios, e incluso éstos fueron generalmente destruidos. Los edificios de estructura fueron aplastados o flotaron casi hasta los límites de la inundación. Docenas de automóviles quedaron destrozados; un tractor de 10 toneladas métricas en una sala de exposición fue arrastrado; maquinaria pesada, rodillos de molino y existencias de metal quedaron esparcidos. Rocas de hasta 20 toneladas métricas fueron arrancadas de un dique y llevadas hasta 180 m tierra adentro. Los daños en el resto de la isla de Hawaii se limitaron a las costas occidental y meridional, donde una docena de edificios, en su mayoría de estructura, salieron a flote, fueron aplastados o se inundaron. Sólo en la costa de Kona se produjeron daños por valor de medio millón de dólares. Seis casas fueron destruidas en Napoopoo.

En Maui los daños se concentraron en la zona de Kahului, en la costa norte. Un almacén y media docena de casas fueron demolidos, y otros almacenes, tiendas, oficinas y casas, y su contenido fueron dañados. Una iglesia flotó a 6,1 m de sus cimientos. Otros edificios resultaron dañados en Paukukalo, a las afueras y al oeste del puerto.

En Spreckelsville y Paia, al este de Kahului, las casas resultaron dañadas, y una casa en cada lugar fue demolida. Se produjeron daños adicionales en Kihei, en la costa sur, y en Lahaina, en la costa oeste. En la isla de Molokai se produjeron algunos daños en casas, estanques de peces y carreteras, y se demolió una casa de playa en la isla de Lanai. Las islas de Kauai y Oahu escaparon con daños menores. En Kuliouou, un suburbio del este de Honolulu, se inundaron 50 casas y se produjeron daños por valor de 250.000 dólares. En otras partes de Oahu no se registraron daños, incluso donde hubo inundación de áreas ocupadas por casas. En Kauai, por lo que se sabe, los únicos daños consistieron en que un edificio de estructura se desprendió de sus cimientos en la costa sur.»

Daños del tsunami en Corral: Daños del tsunami en Corral, Chile. Los edificios que ocupaban este lugar fueron empujados hacia atrás contra los cerros por el tsunami, y algunos fueron arrastrados al mar por las aguas en retroceso. Imagen de la NOAA por Pierre St. Amand.

Daños por hundimiento en Quellón: Esta vista es paralela a lo que solía ser una calle costera en la comunidad de Quellón, Chile. Esta zona se hundió unos dos metros durante el terremoto, inundando las casas situadas a baja altura. Imagen de la NOAA por Pierre St. Amand.

Daños en California

(Citado de: Tsunami en la costa oeste de Estados Unidos . Lander, James F., y Lockridge, Patricia A., 1989, en: United States Tsunamis 1690-1988 : U.S. Dept. of Commerce, National Oceanic and Atmospheric Administration).

«La mayor altura de ola en California se midió en el mareógrafo de Crescent City fue de 1,7 m. Se observaron olas de 1,5 m en Stenson Beach. La amplitud fue de más de 1,4 m en Santa Mónica. La amplitud en Port Hueneme fue de 1,3 m y de 1,2 m en Pacifica. El tsunami se registró ampliamente a lo largo de la costa del Pacífico con amplitudes inferiores a 1 m. En Crescent City se perdieron dos embarcaciones valoradas en 30.000 dólares.

Se registraron daños importantes en los puertos de Los Ángeles y Long Beach. Se estima que unas 300 embarcaciones pequeñas quedaron a la deriva y unas 30 se hundieron, incluido un yate de 24 m que se estrelló contra los pilares del puente, inutilizándolo parcialmente. El Centro de Yates perdió 235 puestos de atraque y 110 más fueron destruidos en el Fondeadero de Yates Colonial y el Fondeadero de Yates Cerritos por una pérdida de 300.000 dólares. Un buzo de piel, Raymond Stuart, estaba desaparecido y se presumía que se había ahogado en la playa de Cabrillo, pero no se encontró ningún certificado de defunción. En el puerto, las corrientes, estimadas en 22 km/h, rompieron y arrastraron los pilotes.

Muchos miles de litros de gasolina y aceite se derramaron por el vuelco de los barcos, lo que hizo temer un incendio. Varias boyas y ayudas a la navegación fueron barridas en la Isla Terminal. El desembarco de los guardacostas, incluido el mareógrafo, fue arrastrado 5,6 km hacia el mar, pero fue rescatado. Un mozo se cayó 6 m desde el puente del primer barco que intentó salir del puerto al día siguiente. El barco regresó al puerto para que sus heridas pudieran ser tratadas en el hospital. El accidente se achacó al mal estado del mar.

En San Diego, el servicio de transbordadores se interrumpió después de que un transbordador cargado de pasajeros se estrellara contra el muelle de Coronado derribando ocho pilares. Un segundo ferry se vio obligado a desviarse 1,5 km de su ruta y chocar con una flotilla de destructores anclados. Se destruyeron más de 80 m de muelle. Una draga de 100 toneladas embistió los pilares de hormigón que sostienen el puente de Mission Bay, arrancando una sección de 21 m. Una barcaza de cebo de 45 m destrozó ocho muelles del Seaforth Landing antes de partirse por la mitad y hundirse. Las corrientes arrastraron flotadores de 12 y 30 m del muelle de la Capitanía de Puerto de San Diego en Shelter Island y arrastraron dos secciones de muelles en el Southwest Yacht Club de Point Loma.

En Santa Mónica el agua bajó tanto que el fondo del rompeolas quedó casi al descubierto. Ocho pequeñas embarcaciones rompieron los cabos de amarre pero fueron remolcadas. Una de las marejadas arrastró más de 91 m por la playa inundando un aparcamiento justo al lado de la autopista de la costa del Pacífico.

En Santa Bárbara, una barcaza de exploración petrolera a la deriva embistió repetidamente la nueva draga causando al menos 10.000 dólares en daños. Otros 10.000 dólares se hicieron en otros lugares, incluyendo daños a 40 pequeñas embarcaciones a la deriva».

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