El ópalo común puede ser rosa, azul, verde, amarillo, morado y naranja

No permita que el nombre «común» le engañe. El ópalo común tiene un colorido poco común.

Espectro de colores del ópalo común: Ópalo rosa de Perú; ópalo amarillo y anaranjado de Australia y Nevada; ópalo verde de Perú y Kenia; ópalo azul de Oregón y Perú; ópalo morado de México. Los ópalos comunes arriba mencionados se han utilizado para hacer hermosas cuentas, cabujones y piedras talladas.

Cuentas de ópalo: Cuentas cortadas de ópalo común verde, rosa y azul encontrado en Perú. Estas cuentas miden aproximadamente 7 milímetros de diámetro. Enviamos una de las cuentas verdes al laboratorio del Instituto Gemológico de América y la identificaron como ópalo natural. [1]

¿Qué es el ópalo común?

El «ópalo común», a veces conocido como «potch», es una variedad de ópalo que no presenta el destello y el «juego de colores» que se observa en el ópalo precioso. Sin embargo, el ópalo común se presenta en una variedad de hermosos colores que incluye una gama de maravillosos tonos pastel. El ópalo común se encuentra en una mayor gama de colores que la mayoría de las otras gemas.

En la actualidad y en el pasado, el ópalo común no se ve a menudo en la joyería comercial o de diseño. Esto se debe a que no es muy conocido y los suministros pueden ser limitados. Si hay una gema infravalorada, es el ópalo común. Pero, eso viene con una ventaja. El ópalo común no es extremadamente caro. Se pueden comprar hermosas piezas a precios que cualquiera puede pagar.

Opalo morado: El ópalo común de color púrpura que se extrae en algunas partes de México se vende bajo el nombre comercial de ópalo «morado». Se puede cortar en hermosos cabujones.

Ocurrencia geológica

El ópalo común se encuentra en muchos de los mismos entornos que el ópalo precioso. A menudo se encuentra asociado a la actividad volcánica, especialmente a las caídas de ceniza. También es habitual encontrarlo en rocas sedimentarias que subyacen en zonas de clima árido. Allí, las mínimas precipitaciones disuelven la sílice durante la infiltración y la depositan en profundidad en fracturas y cavidades.

La mayoría de los yacimientos de ópalo común tienen una extensión geográfica y un volumen limitados. En la actualidad, ninguno es lo suficientemente grande como para una extracción altamente mecanizada. Muchos son tan pequeños que un equipo o una familia de pocas personas puede explotarlos en unas pocas temporadas de campo o menos.

Ópalo peruano: Un hermoso ópalo común azul cortado en cabujón de lágrima de material extraído en Perú. Este cabujón pesa 2,3 quilates y mide 13 x 8 milímetros.

Distribución geográfica

Los pequeños depósitos de ópalo común son numerosos y se encuentran en todo el mundo. La mayoría de ellos contienen ópalo de colores poco interesantes, como el blanco roto o el bronceado. Sin embargo, hoy en día se producen pequeños yacimientos de ópalo común de maravillosos colores en las zonas que se indican a continuación.

  • Perú es conocido por su ópalo común en colores pastel de rosa, azul y verde. A menudo se cortan en pequeñas cuentas y cabujones.
  • Oregón ha producido hermosos ópalos comunes en azul, rosa y amarillo. Gran parte de la madera petrificada que se encuentra bajo las cascadas de ceniza volcánica de Oregón es madera opalizada.

Opalo de mookaita: Algunas mookaitas tienen el índice de refracción y la gravedad específica del ópalo. El cabujón de la izquierda tiene el patrón de color familiar de la mookaita. El cabujón de la derecha tiene el aspecto menos familiar de la brecha. Ambos pueden llamarse correctamente «ópalo común». ¿No lo cree? Aquí está el informe del laboratorio GIA para la piedra de la izquierda.

  • México produce un ópalo común de color púrpura único conocido como «Morado» que se puede convertir en hermosos cabujones. Gran parte del ópalo de fuego extraído en México podría considerarse «ópalo común» porque carece de juego de colores.
  • Nevada produce mucho ópalo común que va del blanco brillante al amarillo mantecoso. A veces contienen dendritas negras y musgo. Muchos especímenes son fluorescentes, produciendo un brillo verde brillante bajo una lámpara ultravioleta. Gran parte del ópalo de Nevada está sujeto a grietas y cambios de color después de la extracción.
  • El oeste de Australia produce una radiolarita conocida como Mookaita, que suele ser opalina. Se utiliza para fabricar cabujones de colores, cuentas y cantos rodados con dibujos en blanco, bronceado, amarillo, rojo y granate. Parte de la madera de cacahuete producida en Australia Occidental es opalina.
  • Kenia produce ópalo común en una gama de colores verde oliva. A menudo se corta en cabujones y se utiliza para fabricar cantos rodados.

Opalo fluorescente: Este espécimen de ópalo común en bruto procedente de Virgin Valley, Nevada, presenta un color verde brillante bajo la luz ultravioleta. La foto de la izquierda fue tomada bajo luz normal, y la de la derecha bajo una lámpara ultravioleta de onda corta.

Ópalo común fluorescente

La mayoría de los ópalos presentan una débil fluorescencia bajo una lámpara ultravioleta. Sin embargo, algunos especímenes son fuertemente fluorescentes. Una localidad que produce ópalo con una fluorescencia muy fuerte es Virgin Valley, Nevada, donde muchos especímenes brillan con una fluorescencia verde espectacular.

La causa de esta fluorescencia se ha atribuido a la presencia de pequeñas cantidades de uranio en el ópalo. En la década de 1950, el Servicio Geológico de los Estados Unidos tomó muestras de rocas en toda la zona del Valle de la Virgen y descubrió que muchas de ellas, incluidos algunos ópalos, eran uraníferas. La mayoría de los ejemplares contenían trazas de uranio, pero algunos ejemplares contenían hasta un 0,12% de uranio en peso. El estudio del USGS es: Virgin Valley Opal District, Humboldt County, Nevada, por M.H. Staatz y H.L. Bauer, United States Geological Survey Circular 142, 1951.

Herringbone Sequoia: Estos cabujones fueron cortados de una madera opalizada conocida como Herringbone Sequoia por Greta Schneider. La madera fue encontrada en la zona de Snake River / Hell’s Canyon por un antiguo buscador de rocas a mediados del siglo pasado y fue vendida como parte de su herencia. No se sabe si se encontró en el lado de Idaho o de Oregón del cañón. Sea cual sea el estado del que proceda, es un material hermoso y único. Es definitivamente madera opalizada (gravedad específica = 2,106, índice de refracción puntual = 1,48).

Madera opalizada

Cuando la madera se petrifica, las paredes celulares son sustituidas por un mineral o mineraloide, y las cavidades celulares suelen estar rellenas por el mismo material. El material de sustitución/relleno más común es una forma de cuarzo microcristalino conocida como calcedonia. La calcedonia es el material que preservó gran parte de la madera en el mundialmente famoso Bosque Petrificado de Arizona.

Con menos frecuencia, el material de sustitución es el ópalo. La madera petrificada de este tipo se denomina madera opalizada. La madera sustituida por calcedonia puede separarse de la madera sustituida por ópalo mediante algunas pruebas comunes, o puede enviarse a un laboratorio para su identificación positiva. Las pruebas de diagnóstico incluyen la dureza Mohs, la gravedad específica y el índice de refracción puntual. Los valores de separación se muestran en la siguiente tabla.

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