El oro de los tontos y el oro real – Cómo distinguirlo

No se deje engañar: Estas pruebas rápidas separan la pirita del oro real.

Pirita con estrías: Un grupo de cristales cúbicos de pirita que muestran estrías prominentes. Foto copyright iStockphoto / Johanna Poetsch.

¿Qué es el oro loco?

El «oro de los tontos» es un apodo común para la pirita. La pirita recibió ese apodo porque no vale prácticamente nada, pero tiene una apariencia que «engaña» a la gente haciéndole creer que es oro. Con un poco de práctica, hay muchas pruebas fáciles que cualquiera puede utilizar para diferenciar rápidamente la pirita del oro.

El apodo «oro de los tontos» ha sido utilizado durante mucho tiempo por los compradores y buscadores de oro, que se divertían con las personas excitadas que creían haber encontrado oro. Estas personas no sabían diferenciar la pirita del oro, y su ignorancia les hacía parecer tontos.

Oro cristalino: Un espécimen de oro nativo de Pontes e Lacerda, Mato Grosso, Brasil, de aproximadamente 3,5 centímetros de altura. Este espécimen es visualmente atractivo y muestra el hábito cristalino del oro. El valor de este espécimen para los coleccionistas de oro cristalino sería muchas veces superior al valor del oro que contiene. No se deben realizar pruebas destructivas en especímenes de oro que muestren un hábito cristalino o especímenes de tamaño no trivial que tengan una apariencia atractiva. Esta foto fue tomada por Carlin Green del Servicio Geológico de los Estados Unidos.

Separando el Oro Tonto del Oro

Aquí hay unas pruebas sencillas que casi cualquiera puede usar para diferenciar la pirita del oro. Por lo general, pueden ser realizadas con éxito por personas inexpertas. Sin embargo, las personas sabias obtienen un par de pequeños trozos de pirita y un par de pequeños trozos de oro y los utilizan para ganar una valiosa experiencia.

ATENCIÓN: Todas las piezas de oro son valiosas. Sin embargo, cualquier pieza de oro con un bonito hábito de cristal tendrá un valor premium – a menudo vale varias veces el valor de su oro contenido. Ese valor premium puede ser arruinado por algunas de las pruebas que se explican a continuación. Por ello, hemos separado las pruebas en «pruebas destructivas» y «pruebas no destructivas». Tenga cuidado si cree que puede tener un ejemplar de oro valioso.

Prueba de la gravedad específica: La gravedad específica es la relación entre el peso de un material en el aire y el peso de un volumen igual de agua. El dispositivo de la foto de arriba es una balanza que se utiliza para pesar el material en el aire, y un platillo que permite pesar el material bajo el agua. El peso bajo el agua puede restarse del peso en el aire para obtener el peso del volumen de agua desplazado por el material. La gravedad específica se calcula entonces mediante la fórmula Wa / (Wa – Wu) donde Wa es el peso del material en el aire y Wu es el peso del material bajo el agua.

Pruebas no destructivas

A) Barniz: La mayoría de los especímenes de pirita, encontrados en la naturaleza, tendrán al menos algo de barniz en su superficie. Las pepitas o las pequeñas escamas de oro suelen ser brillantes y no están deslustradas.

B) Color: La pirita tiene un color bronceado. El oro tiene un color entre dorado y amarillo. La mayoría del oro nativo está aleado con plata, y si el contenido de plata es lo suficientemente alto, el espécimen tendrá un color amarillo blanquecino.

C) Forma: La pirita suele encontrarse en forma de piezas angulares, y muchas de ellas presentan las caras de un cubo, octaedro o piritoedro. La mayoría de las partículas de oro que se encuentran en los arroyos tienen las aristas ligeramente redondeadas, pero hay que tener cuidado: algunos ejemplares de oro cristalino pueden mostrar un hábito cristalino similar al de la pirita.

D) Striaciones: Muchos cristales de pirita tienen finas líneas paralelas en sus caras. Los cristales de oro no tienen estrías.

E) Gravedad específica: El oro tiene una gravedad específica de aproximadamente 19,3. La gravedad específica de la pirita es de aproximadamente 5. (Todo el oro que se encuentra en la naturaleza está siempre aleado con otros metales. Estos metales tienen una gravedad específica que reducirá la gravedad específica del espécimen, pero nunca lo suficiente como para acercarse a la gravedad específica de la pirita. Los especímenes que contienen una cantidad significativa de oro siempre tendrán al menos dos o tres veces la gravedad específica de la pirita).

Raya de oro: Un centavo de cobre y una pequeña pepita de oro en una placa de raya negra, con una pequeña raya hecha por la pepita. El centavo de cobre está en la foto para servir de escala. La pequeña pepita pesa 0,0035 onzas troy, y a un precio del oro de 1200 $/ozt la pepita, si fuera de oro puro, tendría un valor en oro de 4,20 $. La pequeña marca dejada por la placa de rayas eliminó alrededor de 0,06 dólares de oro de la pepita.

Pruebas destructivas

A) Veta: El oro tiene una veta amarilla. La pirita tiene una veta negra verdosa. Aprende a hacer la prueba de las vetas aquí.

B) Dureza: El oro tiene una dureza Mohs de 2,5, mientras que la pirita tiene una dureza Mohs de 6 a 6,5. El oro no raya una superficie de cobre (dureza Mohs de 3), pero la pirita raya fácilmente el cobre. El oro puede ser rayado por un trozo de cobre afilado, pero el cobre raya muy pocos otros materiales. Conozca la prueba de dureza de Mohs aquí.

C) Ductilidad: El oro es muy dúctil, y una pequeña pieza de oro se doblará o abollará con la presión de un alfiler o un trozo de madera puntiagudo. Las piezas diminutas de pirita se romperán o resistirán la presión.

D) Sectilidad: Las pequeñas partículas de oro pueden cortarse con una navaja afilada. Las partículas pequeñas de pirita no se pueden cortar.

Calcopirita en Dolomita y Cuarzo: Los minerales de color oro pueden ser analizados incluso si están incrustados en una roca. El mineral de color dorado en esta roca es calcopirita, y una persona podría determinar que no es oro pinchando el material dorado con un alfiler y observando si se abolla o se rompe. Esta fotografía es obra de Scott Horvath, del Servicio Geológico de Estados Unidos. Haga clic para ampliarla.

¡Otros minerales pueden engañarte!

La calcopirita y pequeños trozos de mica biotita o flogopita pueden engañarle. La calcopirita (un sulfuro de hierro y cobre) tiene propiedades muy similares a las de la pirita. Tiene una dureza inferior a la de la pirita (de 3,5 a 4) y una gravedad específica inferior a la de la pirita (de 4,1 a 4,3), pero las mismas pruebas pueden separar la calcopirita del oro. La calcopirita también tiene una veta negra verdosa.

La pirrotita es un mineral de sulfuro de hierro con una composición química de Fe(x-1)S. Tiene una gravedad específica alta, a menudo tiene un color bronceado y un brillo claramente metálico. Es fácil separar la pirita de la pirrotita porque la pirrotita es magnética, es mucho más blanda, y si se pueden ver los cristales tendrán una forma muy diferente.

Muchas personas se sorprenden de que los copos de mica biotita o flogopita puedan engañar a la gente haciéndoles creer que son de oro. Esto suele ocurrir cuando una persona inexperta está buscando oro y ve un destello brillante en su batea. Después de perseguir la diminuta y brillante escama, piensa que puede ser oro. Sin embargo, una ligera presión con un alfiler puede romper la escama de mica, pero una pequeña escama de oro se doblará alrededor del alfiler.

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