Epidota: Un mineral metamórfico y un grupo de minerales de silicato.

La epidota es un mineral metamórfico y el nombre de un grupo de minerales de silicato.

Epidoto: Epidota del condado de Rockbridge, Virginia. Este espécimen mide aproximadamente 4 pulgadas (10 centímetros) de ancho.

¿Qué es la Epidota?

Epidota es un nombre que se utiliza de dos maneras diferentes en mineralogía: 1) el «Grupo de la Epidota» es el nombre de un grupo de minerales de silicato que comparten características estructurales y de composición comunes; y, 2) «Epidota» es el nombre del mineral más común del Grupo de la Epidota.

Propiedades físicas de la epidota

¿Qué es la epidota (el mineral)?

La epidota es un mineral de silicato que se encuentra comúnmente en rocas regionalmente metamorfoseadas de grado bajo a moderado. En estas rocas, la epidota suele estar asociada a anfíboles, feldespatos, cuarzo y clorita. Se presenta como reemplazo de granos minerales que han sido alterados por el metamorfismo. Se encuentra con frecuencia en vetas que cortan el granito. Se presenta como cristales monoclínicos en pegmatitas. También se encuentra en forma masiva y como cristales monoclínicos en mármoles y esquistos formados o alterados por metamorfismo de contacto.

La epidota suele tener un color entre verde amarillento y verde pistacho. Con menos frecuencia es de color verde pardo a negro. En forma masiva suele ser translúcida con un brillo vítreo. Los cristales bien formados de mármol y pegmatita suelen ser transparentes.

La epidota tiene una composición química de Ca2(Al2,Fe)(SiO4)(Si2O7)O(OH). Es un miembro final de una serie de soluciones sólidas con la clinozoisita. En esta serie, el hierro de la epidota es sustituido gradualmente por el aluminio hasta llegar a la composición de la clinozoisita, que es Ca2Al3(SiO4)(Si2O7)O(OH). La clinozoisita suele tener un color más claro que la epidota porque el hierro es lo que produce el color verdoso a marrón de la epidota.

¿Qué es la epidota (el grupo de minerales)?

Los miembros del grupo mineral de la epidota tienen una estructura cristalina que consiste en tetraedros de sílice aislados y emparejados. Comparten una composición química generalizada de A2M3(Si2O7)(SiO4)O(OH). La «A» es un emparejamiento de calcio, manganeso, estroncio, plomo o, a veces, un elemento de tierras raras. «M» suele ser un emparejamiento de aluminio con hierro, magnesio, manganeso o vanadio. Algunos de los minerales miembros del grupo de la epidota se enumeran en la tabla con sus composiciones químicas.

La mejor manera de aprender sobre los minerales es estudiar con una colección de pequeños especímenes que se puedan manipular, examinar y observar sus propiedades. En la tienda de Geology.com se pueden encontrar colecciones de minerales baratas.

Cristales de epidota: Epidota del condado de Rockbridge, Virginia. Este espécimen mide aproximadamente 4 pulgadas (10 centímetros) de ancho.

Epidota en unakita: Piedras talladas hechas de unakita, una roca ígnea compuesta principalmente de epidota verde, feldespato ortoclasa rosa y cuarzo. Esta unakita se extrajo en Sudáfrica.

Epidota en las rocas

La epidota es un mineral formador de rocas. Muchas rocas regionalmente metamorfoseadas contienen pequeñas cantidades de epidota. Dos tipos de roca que contienen cantidades significativas de epidota son la epidosita y la unakita. Las localizaciones en las que se pueden encontrar estas rocas son raras, pero en esas localizaciones pueden estar presentes cantidades significativas de estas rocas.

La epidosita es una roca metamórfica compuesta principalmente por epidota con pequeñas cantidades de cuarzo. Se forma cuando los basaltos de los diques laminares y los ofiolitos se transforman por actividad hidrotermal o metasomatismo.

La unakita es una roca que se forma a partir del metamorfismo del granito. Los minerales menos resistentes del granito son alterados a epidota o reemplazados por epidota, permaneciendo la ortoclasa y el cuarzo. Es una interesante roca de color rosa y verde que se descubrió por primera vez en las montañas Unakas de Carolina del Norte, de donde deriva su nombre.

Cabujones de unakita: Dos cabujones tallados en unakita. El cabujón de la izquierda tiene un tamaño de unos 30 x 19 milímetros y está tallado en un material con un tamaño de grano muy grueso. El cabujón de la derecha tiene un tamaño de unos 39 x 30 milímetros y está cortado de un material con un tamaño de grano fino.

Usos de la Epidota

La Epidota no tiene un uso significativo como mineral industrial y sólo tiene un uso menor como piedra preciosa. Los cristales transparentes de alta calidad se cortan a veces en piedras facetadas. Éstas nunca han despertado mucho interés en el mercado de la joyería comercial, probablemente porque sus colores no son los favoritos de los clientes. La mayoría de las piedras facetadas producidas son compradas por coleccionistas de gemas y minerales.

La unakita es una roca popular utilizada por los lapidarios para hacer cuentas, objetos ornamentales y cortar en cabujones. Se considera una piedra semipreciosa. Los colores rosa brillante y verde pistacho son muy inusuales y atraen la atención. La unakita es muy popular como piedra tallada. También se corta una pequeña cantidad de epidosita en cabujones.

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