¿Es el agua un mineral? — ¿Es el hielo un mineral?

La mejor manera de averiguarlo es comparar sus propiedades con la definición de la palabra «mineral».

Glaciar Hubbard: Fotografía del glaciar Hubbard entrando en la bahía Disenchantment cerca de Seward, Alaska. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / MaxFX.

¿Qué es un mineral?

La palabra «mineral» es utilizada por los geólogos para designar un grupo de sustancias cristalinas de origen natural. El oro, la pirita, el cuarzo, la calcita y la fluorita son ejemplos de «minerales».

Para ser un mineral, una sustancia debe cumplir cinco requisitos:

¿Es el agua un mineral?

Si comparamos las propiedades del agua con los cinco requisitos de la definición de mineral, descubrimos que no puede calificarse como tal. El agua es un líquido, por lo que no cumple el requisito nº 3: ser un sólido.

Sin embargo, a temperaturas inferiores a 32 grados Fahrenheit o 0 grados Celsius, el agua se convierte en el material sólido que llamamos «hielo».

Estructura cristalina del hielo: Fotografía de un copo de nieve que revela la estructura cristalina hexagonal del hielo. Imagen de la NOAA.

¿Es el hielo un mineral?

Si comparamos las propiedades del hielo con los cinco requisitos de la definición de mineral, encontramos que cumple claramente los cuatro últimos. Sin embargo, el requisito nº 1 presenta un problema.

Un copo de nieve natural se consideraría un mineral porque se forma de forma natural en la atmósfera terrestre. Sin embargo, un cubito de hielo fabricado en una nevera no se consideraría un mineral porque fue producido por la acción de las personas.

Así pues, el hielo es un mineral cuando se forma de forma natural, pero no lo es cuando las personas intervienen en su producción.

Algunos consideran que el agua es un mineral

El agua no es un mineral; sin embargo, se congela en forma de hielo, que es un mineral. Algunos autores creen que el agua debe ser considerada como un «mineraloide», un material que cumple algunos de los requisitos para ser un mineral, pero que se queda corto. Otros no están de acuerdo porque creen que un mineraloide sólo deja de cumplir los requisitos para ser un mineral porque es amorfo, y el agua no es amorfa.

¿Qué es el agua mineral?

El agua mineral es algo totalmente diferente. En este caso, la palabra «mineral» se utiliza para referirse a los sólidos disueltos que se encuentran en el agua cuando se extrae de una fuente natural, como un manantial.

Estas sustancias disueltas se encuentran en el agua porque mientras el agua estaba en el suelo entró en contacto con materiales minerales y no minerales. Algunos de esos materiales eran solubles y fueron disueltos por el agua.

Para que se venda como «agua mineral», un líquido debe ser agua, tomada de una fuente natural, y contener al menos 250 partes por millón de sólidos totales disueltos – que se producen de forma natural en el agua.

Las aguas minerales naturales se encuentran en muchos lugares del mundo y su composición varía mucho. En algunas circunstancias, los materiales disueltos en el agua se considerarían «impurezas». En otras circunstancias, estas aguas se embotellan y se venden a personas que creen que los «minerales» disueltos podrían proporcionar un beneficio para la salud.

Estos beneficios para la salud a menudo no están probados, y muchas aguas naturales contienen materiales disueltos que producen efectos indeseables o incluso venenosos si son consumidos por personas o animales.

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