Escapolita: Un mineral metamórfico y una gema interesante

Nombre utilizado para el par de minerales en solución sólida de marialita y meionita.

Escapolita ojo de gato: Algunas escapolitas tienen una seda interna que hace que formen un ojo de gato o un chatoyance. La piedra de la izquierda es un óvalo de 10 x 7 milímetros con una seda muy gruesa. La seda se puede ver en la piedra como bandas lineales de inclusiones negras que cruzan la piedra de izquierda a derecha. El ojo de gato se forma en ángulo recto con la seda. En la piedra de la derecha, la seda tiene el espacio justo para servir de rejilla de difracción y producir un hermoso despliegue de color iridiscente. Ambas gemas fueron talladas a partir de material producido en la India.

¿Qué es la Escapolita?

Escapolita es un nombre utilizado para un grupo de minerales de aluminosilicato que incluye la meionita, la marialita y la silvialita. La silvialita es un mineral muy similar a la meionita.

Estos minerales tienen composiciones, estructuras cristalinas y propiedades físicas muy similares. No se pueden distinguir fácilmente unos de otros en el campo o durante el examen de las muestras en el laboratorio. El nombre de «escapolita» es un término utilizado para facilitar la comunicación. Estos minerales se encuentran en pequeñas cantidades en algunas rocas metamórficas e ígneas. Sus composiciones se comparan en la siguiente tabla.

Cristales de escapolita: Cristales de escapolita de aproximadamente 1 pulgada de longitud sobre matriz. La Escapolita es uno de los pocos minerales que tienen cristales de sección cuadrada. Estos cristales de color púrpura claro se encontraron en Pakistán. Espécimen y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

La mejor manera de aprender sobre los minerales es estudiar con una colección de pequeños ejemplares que se puedan manipular, examinar y observar sus propiedades. En la tienda de Geology.com se pueden encontrar colecciones de minerales baratas.

Propiedades físicas de la Escapolita

La Escapolita tiene un aspecto muy similar al de muchos feldespatos. Por ello, puede pasar desapercibida fácilmente en el campo y durante el examen de las muestras en el laboratorio.

La escapolita masiva se encuentra en rocas regionalmente metamorfoseadas como el mármol, el gneis y el esquisto. Estos ejemplares masivos presentan a menudo una textura de grano de madera o fibrosa que facilita su identificación. En los mármoles se encuentran a veces cristales prismáticos bien formados, de calidad gema y de sección cuadrada.

En las rocas ígneas metamorfoseadas, especialmente el gabro y el basalto, la escapolita aparece a menudo como sustituto total o parcial de los granos de feldespato. A veces se encuentran cristales de escapolita en pegmatitas y rocas alteradas por metamorfismo de contacto.

Los minerales de escapolita son fácilmente atacados por la meteorización. Son algunos de los primeros minerales atacados en sus rocas anfitrionas y se alteran fácilmente a micas y minerales de arcilla. Al iniciarse la meteorización, los granos minerales pierden su transparencia, se vuelven opacos y tienen una dureza reducida.

Propiedades físicas de la Escapolita

Escapolita facetada: La Escapolita transparente puede ser cortada en hermosas gemas facetadas que son a menudo de color claro, amarillo, rosa o púrpura. Rara vez se ve en la joyería porque no es comúnmente disponible, y el público no está familiarizado con la gema. Tiene una dureza de sólo 5 a 6, que es suave para una piedra de anillo. Esta piedra es un corte ovalado de 13 x 10 milímetros de material producido en la India.

Usos de la Escapolita

La Escapolita no tiene un papel como mineral industrial. Rara vez se encuentra en cantidades extraíbles y no tiene una composición o propiedades físicas que la hagan de uso industrial.

El único uso de la escapolita es como piedra preciosa menor; sin embargo, en ese uso puede ser bella e interesante. La escapolita amarilla y rosa transparente puede ser cortada en gemas muy atractivas como la escapolita amarilla mostrada en esta página. Algunos ejemplares contienen pequeñas inclusiones fibrosas que producen una «seda» dentro de la piedra que refleja la luz para formar un ojo de gato. En la foto de la parte superior de esta página se muestra un ejemplar con una seda gruesa que forma tanto un ojo de gato como una rejilla de difracción.

La escapolita tiene una dureza Mohs de entre 5 y 6, demasiado blanda para servir como piedra de anillo. Por lo tanto, su uso se limita a ser una piedra de colección y a ser montada en joyas como pendientes y colgantes que tienen un bajo riesgo de impacto o abrasión.

Related Stories

Llegir més:

Coleccionar meteoritos | ¿Cuánto valen los meteoritos?

UNA GUÍA PARA COLECCIONAR Y EL MERCADO DE METEORITOS El cuarto...

Ópalos etíopes – Ópalo precioso, de fuego y común

El "ópalo de Welo" recibe su nombre de la provincia de Wollo, en...

Sonora Sunrise / Sunset: Un paisaje de cuprita y...

Una roca de cuprita y crisocola que hace cabujones de cielo rojo sobre...

Ópalo morado mexicano: Un ópalo común conocido como Morado.

Una variedad púrpura de ópalo común del centro de México Ópalo...

Sal de roca: Una roca sedimentaria compuesta por el...

Una roca sedimentaria compuesta por el mineral halita. Sal de...

Malaquita: Usos y propiedades del mineral y de la...

Utilizada como mineral de cobre, como pigmento, como piedra preciosa y como material...