Estaurolita: Un mineral metamórfico famoso por sus cristales maclados

El mineral metamórfico que se ha hecho famoso por sus cristales maclados

Estaurolita: Cristales de estaurolita formando la típica macla de penetración de 60 grados de Rubelita, Minas Gerais, Brasil. El espécimen mide unos 2,5 centímetros. Espécimen y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

¿Qué es la estaurolita?

La estaurolita es un mineral que se encuentra comúnmente en rocas metamórficas como el esquisto y el gneis. Se forma cuando las pizarras están fuertemente alteradas por el metamorfismo regional. A menudo se encuentra asociada con el granate almandino, la moscovita y la cianita, minerales que se forman en condiciones similares de temperatura y presión.

Estaurolita y cianita: Un espécimen de cuarcita con varios cristales marrones de estaurolita y cristales azules de cianita. Este espécimen tiene unos cinco centímetros de ancho y fue recogido en la zona del paso de Bernina, cerca de Grischun, Suiza. Espécimen y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Propiedades de la estaurolita

La estaurolita es un mineral de silicato con una composición química generalizada de (Fe,Mg)2Al9Si4O23(OH). Suele ser de color marrón o negro con un brillo entre resinoso y vítreo. Su diafanidad va de transparente a opaca.

La estaurolita suele ser fácil de identificar cuando se presenta como granos visibles en una roca metamórfica. Los granos de estaurolita son típicamente más grandes que los granos de otros minerales en la roca, y a menudo exhiben una estructura cristalina obvia. Se presentan como cristales de seis caras, a menudo con gemelos de penetración.

Estaurolita: Estaurolita en esquisto de Little Falls, Minnesota. El espécimen mide aproximadamente 4 pulgadas (10 centímetros) de ancho.

Propiedades físicas de la estaurolita

Cristales de estaurolita maclados: Cristales de estaurolita maclados en esquisto de moscovita de Pestsovye Keivy, Montañas Keivy, Rusia. Este espécimen de esquisto tiene un par de cristales de estaurolita formando una macla de penetración de 90 grados (abajo a la derecha) y otro par formando la más típica macla de penetración de 60 grados (arriba a la izquierda, parcialmente incrustada). El espécimen mide aproximadamente 4 pulgadas (10 centímetros) de ancho. Espécimen y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Gemación en estaurolita

El nombre “estaurolita” proviene de la palabra griega “stauros”, que significa “cruz”. El mineral se presenta comúnmente en forma de cristales maclados de seis lados que a veces se cruzan a 90 grados para formar una cruz. (Un ángulo de intersección de 60 grados es más común). En algunas localidades estos cristales maclados se recogen, se convierten en joyas y se venden bajo el nombre de “cruces de hadas”.

Las “cruces de hadas” de estaurolita: Los cristales de estaurolita se recogen a menudo, se convierten en joyas y se venden como recuerdos o amuletos de “buena suerte”. Algunos de estos artículos son auténticos cristales de estaurolita hermanados. Otros son modelos en forma de cruz fabricados para el comercio turístico. Si ve una selección de cruces de estaurolita puestas a la venta que tienen todas el mismo tamaño, la misma forma y presentan burbujas de aire al examinarlas de cerca, es posible que sean fabricadas.

La mejor manera de aprender sobre los minerales es estudiar con una colección de pequeños especímenes que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. En la tienda de Geology.com se pueden encontrar colecciones de minerales baratas.

Usos de la estaurolita

Hay muy pocos usos para la estaurolita. Se ha utilizado como abrasivo, pero ese uso ha sido sustituido por otros minerales y materiales artificiales. Se utiliza en el trabajo de campo geológico para evaluar las condiciones de temperatura-presión de la historia metamórfica de una roca.

En los lugares donde la estaurolita se encuentra en forma de cristales maclados cruciformes bien formados, a veces se recoge, se vende como recuerdo, se convierte en joya y se utiliza como adorno. Los cristales cruciformes han suscitado a menudo creencias religiosas y supersticiones. Algunos de estos objetos no son de estaurolita, sino que están fabricados. Si ve una selección de ellos a la venta que tienen todos el mismo tamaño, la misma forma y contienen burbujas de gas, es posible que sean manufacturados.

La estaurolita es el mineral oficial del estado de Georgia. Es especialmente abundante en algunas localidades del condado de Patrick, en Virginia. Una de ellas es ahora el “Parque Estatal de la Piedra Hada” de Virginia, llamado así por la piedra y las leyendas que la rodean.

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