Feldespato Plagioclasa: Un grupo de minerales comunes que forman rocas

Grupo de minerales comunes que forman rocas. A veces se utiliza como material para gemas.

Albita: Roca ígnea compuesta casi en su totalidad por albita. Este espécimen procede del distrito de Petaca, en Nuevo México, y mide unos 10 cm de diámetro.

¿Qué es la plagioclasa?

«Plagioclasa» es el nombre de un grupo de minerales de feldespato que forman una serie de soluciones sólidas que van desde la albita pura, Na(AlSi3O8), hasta la anortita pura, Ca(Al2Si2O8). Los minerales de esta serie son una mezcla homogénea de albita y anortita. Los nombres de los minerales de la serie se dan arbitrariamente en función de su abundancia relativa de albita y anortita. Los minerales de la serie de la plagioclasa se enumeran en la siguiente tabla junto con su abundancia relativa de albita (Ab) y anortita (An).

Minerales del grupo de la plagioclasa

El nombre «plagioclasa» se utiliza frecuentemente en lugar de uno de los nombres más específicos de la tabla anterior. Esto se debe a que los minerales de la serie de la plagioclasa son muy similares y difíciles de distinguir sin pruebas de laboratorio. Por lo tanto, el nombre «plagioclasa» se utiliza comúnmente en muchas situaciones de campo y en el aula.

Clasificación de los feldespatos: Este diagrama muestra cómo se clasifican los minerales de feldespato en función de su composición química. La secuencia de minerales a lo largo de la base del triángulo representa la serie de solución sólida de la plagioclasa entre la albita y la anortita.

Ocurrencia geológica de la plagioclasa

Los miembros del grupo de la plagioclasa son los minerales formadores de rocas más comunes. Son minerales importantes o dominantes en la mayoría de las rocas ígneas de la corteza terrestre. Son constituyentes principales en una amplia gama de rocas ígneas intrusivas y extrusivas, incluyendo granito, diorita, gabro, riolita, andesita y basalto. Los minerales de plagioclasa son constituyentes importantes de muchas rocas metamórficas, como el gneis, donde pueden ser heredados de un protolito ígneo o formados durante el metamorfismo regional de las rocas sedimentarias.

La plagioclasa es un clasto común producido durante la meteorización de rocas ígneas y metamórficas. Puede ser el clasto más abundante en los sedimentos situados cerca de su zona de origen y su abundancia disminuye río abajo. Esta disminución se debe en parte a que el cuarzo es más duradero física y químicamente que el feldespato y persiste en mayores cantidades relativas aguas abajo en los sedimentos erosionados.

Bytownita: Roca ígnea compuesta casi en su totalidad por bytownita. Este espécimen procede de Crystal Bay, Minnesota, y mide unas 4 pulgadas (10 cm) de diámetro.

Propiedades físicas de los minerales de plagioclasa

Todos los minerales de feldespato tienen dos direcciones de escisión perfecta. Por lo general, es fácil distinguir los feldespatos de plagioclasa porque sus dos planos de clivaje se cruzan en ángulos de 90 grados, y sus caras de clivaje a menudo muestran estrías. Estas propiedades hacen que los feldespatos plagioclasa sean relativamente fáciles de identificar con una lupa en las rocas ígneas y metamórficas de grano grueso. La plagioclasa en las rocas graníticas es normalmente de color blanco, rosa o rojo. En las rocas basálticas suele ser de color gris a negro.

Oligoclasa: Un fragmento de clivaje de oligoclasa. Este espécimen procede del condado de Mitchell, Carolina del Norte. Mide alrededor de 4 pulgadas (10 cm) de ancho.

Propiedades físicas de la plagioclasa

Labradorita: Una roca ígnea compuesta casi por completo de plagioclasa iridiscente. Este espécimen se encontró cerca de la ciudad de Nain en Labrador, Canadá. Mide unos 10 cm de ancho.

Usos de la plagioclasa

Piedra de construcción, decorativa y arquitectónica

Los minerales de plagioclasa son constituyentes importantes de algunas piedras de construcción y piedras trituradas como el granito y la roca de trampa. Estas rocas también se cortan y pulen para su uso como encimeras, peldaños de escaleras, paneles de pared, revestimiento de edificios, monumentos y muchos otros tipos de piedra decorativa y arquitectónica.

La plagioclasa como piedra preciosa

Algunos ejemplares raros de plagioclasa presentan fenómenos ópticos que los convierten en materiales gema muy deseados. Muchas personas disfrutan de la adularescencia de la piedra lunar, la aventurescencia de la piedra solar y la labradorescencia de la labradorita.

Piedra lunar

Piedra lunar es un nombre dado a un material gema que consiste en capas muy finas y alternas de ortoclasa (un feldespato alcalino) y albita (un feldespato plagioclasa). Cuando la luz entra en la piedra, interactúa con estas finas capas para producir un fenómeno conocido como «adularescencia» (una luz entre blanca y azulada que flota bajo la superficie de la piedra cuando se gira bajo una fuente de luz).

Piedra solar de Oregón como piedra facetada y como cabujón. La piedra de la derecha es una hermosa piedra ovalada facetada de 7×5 mm que pesa 1,01 quilates. La piedra de la izquierda es un cabujón redondo de 7 mm con abundantes plaquetas de cobre que pesa 2,29 quilates. Ambas piedras proceden de la mina Spectrum Sunstone, cerca de Plush, Oregón.

Piedra solar

El nombre de piedra solar se ha dado tradicionalmente a un feldespato labradorita transparente que contiene inclusiones de cobre en forma de placa que comparten una alineación común dentro del mineral. Cuando los cabujones o las piedras facetadas cortadas de este material se mueven bajo una fuente de luz incidente, se producen destellos brillantes de luz reflejada cuando los rayos incidentes golpean las plaquetas que se mueven hacia el ángulo en el que reflejan los rayos incidentes. Estos destellos de las partículas reflectantes se conocen como «aventurescencia». En Oregón, la labradorita transparente de calidad gema con un color amarillo, naranja, rojo, azul o verde también se llama «piedra solar» cuando se extrae del mismo yacimiento que el material aventurescente.

Espectrolita: La labradorita translúcida con la mejor exhibición de color espectral se conoce en el comercio de piedras preciosas como «espectrolita». Este cabujón de forma libre de espectrolita tiene unos 38 milímetros de diámetro.

Labradorita

Algunos ejemplares de labradorita exhiben un efecto schiller, que es un fuerte juego de colores azules, verdes, rojos, naranjas y amarillos iridiscentes cuando se mueven bajo una fuente de luz incidente. La labradorita es tan conocida por estos espectaculares despliegues de color que el fenómeno se conoce como «labradorescencia». Las piezas de labradorita con un juego de colores excepcional se conocen como «espectrolita». Estos ejemplares se venden a precios elevados.

La mejor manera de aprender sobre los minerales es estudiar con una colección de pequeños ejemplares que se puedan manipular, examinar y observar sus propiedades. En la tienda de Geology.com hay colecciones de minerales baratas.

Gemas de colección

Los minerales de plagioclasa rara vez se encuentran en cristales transparentes de excepcional claridad. Los cristales bien formados son apreciados por los coleccionistas de especímenes minerales debido a su belleza y rareza. Pueden venderse por miles de dólares. El material transparente de alta calidad también se corta en piedras preciosas facetadas que a menudo se venden como «gemas de colección». Con una dureza Mohs de 6 y una hendidura perfecta, estas piedras suelen considerarse demasiado frágiles para su uso en joyería.

Plagioclasa lunar: Esta roca fue recogida en la superficie de la Luna y traída a la Tierra por los astronautas del Apolo 11 en julio de 1969. Se trata de un basalto vesicular compuesto por aproximadamente un 50% de piroxeno, un 30% de plagioclasa y un 20% de otros minerales. La roca tiene muchas vesículas, algunas de las cuales contienen cristales bien definidos. El espécimen mide aproximadamente 6,2 x 5,9 x 4,0 centímetros y pesa 173 gramos. Imagen de la NASA.

Plagioclasa extraterrestre

Como muchos minerales, la plagioclasa se encuentra en otras partes del sistema solar. Muchas de las rocas traídas a la Tierra desde la Luna por los astronautas del Apolo 11 son basaltos lunares ricos en plagioclasa. El basalto es uno de los tipos de roca más comunes presentes en la superficie de la Luna, y se cree que gran parte de ese basalto contiene plagioclasa.

Grandes áreas de Marte están cubiertas por flujos de basalto y eyecciones producidas por impactos de asteroides. Se ha identificado plagioclasa en muchos de estos basaltos. Los datos del espectrómetro de emisión térmica a bordo del Mars Global Surveyor sugieren que la plagioclasa es el mineral más abundante en la corteza de Marte.

Se han encontrado en la Tierra varios meteoritos que se cree que son trozos de Marte. Se cree que son trozos de roca madre marciana, expulsados más allá de la influencia de la gravedad del planeta por el impacto de un gran asteroide. Algunos de estos meteoritos contienen abundante plagioclasa.

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