Flogopita: La mica marrón, rica en magnesio

Llamada «mica marrón» por su color, «mica de magnesia» por su composición.

Flogopita: Un cristal parcial de flogopita y unas escamas de clivaje. Las caras escalonadas del cristal revelan sus numerosos planos de clivaje. Cuando un cristal de flogopita se separa en finas escamas de clivaje, las escamas son incoloras, flexibles y elásticas. Este espécimen mide aproximadamente 24 x 14 x 6 milímetros.

¿Qué es la flogopita?

La flogopita es un miembro común del grupo de minerales de la mica. Su composición química es KMg3(AlSi3O10)(F,OH)2. Los cristales de flogopita suelen ser marrones, pero pueden ser amarillos, verdes o marrón rojizo. A veces se la llama «la mica marrón».

Cuando un cristal de flogopita se divide en láminas muy finas, éstas son transparentes, brillantes, químicamente inertes, resistentes, elásticas, flexibles y aislantes. Estas y otras propiedades de la flogopita permiten utilizarla para fabricar diversos productos. La flogopita y la moscovita son los dos únicos minerales de mica que se utilizan comercialmente.

Cristal de flogopita en forma de barril y pequeñas escamas de flogopita en mármol blanco. En la parte superior del cristal se aprecian escalones de clivaje. Este espécimen fue recogido en Franklin, Nueva Jersey y mide 8,6 x 7,1 x 6,4 centímetros. Espécimen y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Ocurrencia geológica

La flogopita suele encontrarse en rocas metamórficas. Una condición ideal para la formación de flogopita es cuando una caliza dolomítica o una caliza rica en magnesio, con cierto contenido en arcilla, se somete a metamorfismo hidrotermal.

El resultado suele ser uno de los siguientes: (A) escamas dispersas y pequeños cristales de flogopita en toda la roca; (B) concentraciones de flogopita en partes de la caliza donde la arcilla era abundante; o, (C) concentraciones de flogopita en esquistos metamorfoseados a lo largo de los márgenes de la caliza. Los esquistos de flogopita pueden formarse mediante este mismo proceso.

La flogopita también se encuentra en rocas ígneas. Entre ellas se encuentran las rocas ultramáficas como la peridotita, la kimberlita, la lamproita y la serpentinita. La flogopita también se encuentra en los basaltos con alto contenido en alúmina. Casi toda la mica en hoja y en bloque se encuentra en pegmatitas.

Propiedades físicas de la flogopita

Propiedades físicas de la flogopita

La flogopita tiene algunas propiedades físicas que pueden ayudar a identificarla. La primera es un color que va del amarillo al marrón, pasando por el marrón rojizo. Además, como mica, la flogopita se divide fácilmente en finas láminas que son transparentes, flexibles, elásticas y resistentes.

Los cristales de flogopita pueden ser tabulares con una forma pseudohexagonal, o pueden ser prismas en forma de barril con una sección transversal pseudohexagonal. Aunque la flogopita es un mineral monoclínico, el eje c está tan suavemente inclinado que sería fácil pensar que la flogopita es hexagonal.

La flogopita tiene muchas propiedades que la hacen valiosa en la fabricación. Se puede escindir en finas láminas que pueden servir como placas electrónicas. Éstas son rígidas pero flexibles, y se pueden cortar fácilmente para darles forma, perforarlas o taladrarlas. La flogopita es resistente al calor, no transmite la electricidad y es un mal conductor del calor.

Usos de la flogopita

La flogopita y la moscovita son los dos únicos minerales de mica que se utilizan comercialmente. La flogopita se utiliza con menos frecuencia que la moscovita porque está menos disponible y porque su color marrón no es deseable para algunos usos. Gran parte de la flogopita se utiliza en piezas de carrocería de plástico compuesto para automóviles. La flogopita aumenta la rigidez del plástico, proporciona una mayor estabilidad dimensional y reduce la distorsión con los cambios de temperatura.

La flogopita molida se utiliza como sustituto del amianto en los forros de los frenos y los discos de embrague de los automóviles. Se añade a los revestimientos industriales utilizados para aumentar la fuerza, aumentar la rigidez y mejorar la resistencia al calor, los productos químicos y los rayos ultravioleta. Es un aditivo que aumenta la resistencia de los epoxis, nylons y poliésteres.

La mica en láminas se utiliza en la industria electrónica para fabricar placas rígidas, resistentes al calor y no conductoras para componentes electrónicos. Las placas de mica en láminas pueden cortarse, perforarse, estamparse y mecanizarse con estrechas tolerancias. La mica en hojas es el producto de mica más valioso porque cada pieza debe recuperarse a mano. La mica en hojas de flogopita de primera calidad se vendía a más de 2.000 dólares por kilogramo en 2017. [1]

El otro «oro de los tontos»

Se sabe que diminutas escamas de flogopita y biotita entusiasman a los buscadores de oro principiantes. En muchas áreas, las escamas minúsculas de estas micas son abundantes en los arroyos donde se puede buscar oro.

Cuando una escama de flogopita recibe el sol, puede reflejar un brillante destello de luz de color bronce. Cuando este destello llama la atención de un buscador inexperto, puede pensar inmediatamente que ha encontrado oro.

Si el buscador está preparado, sacará uno de estos copos de la sartén y lo pinchará con un alfiler. Si el copo se rompe, es mica (o algún otro grano engañoso). Sin embargo, si se dobla alrededor del alfiler, es oro u otro material blando. Los buscadores novatos aprenden rápidamente a hacer algunas pruebas antes de gritar «oro» a todo pulmón, lo cual es una idea terrible de todos modos porque llamará a visitantes no deseados de kilómetros a la redonda.

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