Fotos de Ópalo – Negro, Fuego, Boulder, Azul y Rosa

Precioso, negro, de fuego, de roca, azul, rosa, común y más

Una guía fotográfica de los nombres que se utilizan para describir los ópalos.

¿Qué es el ópalo?

VIDEO: La vida de un ópalo: Justin de BlackOpalDirect.com te muestra el viaje de un ópalo, desde la mina hasta el taller y la gema terminada.

¿Qué es el ópalo?

El ópalo es una de las piedras preciosas más populares del mundo y la piedra de nacimiento del mes de octubre. Un buen ópalo precioso puede mostrar todos los colores del espectro con una intensidad y calidad de color que supera el fuego del diamante. Los mejores ópalos alcanzan precios por quilate que rivalizan con los costosos diamantes, rubíes, zafiros y esmeraldas.

Hay muchos tipos de ópalo que se encuentran en yacimientos de todo el mundo. Si está empezando a conocer el ópalo, aquí tiene tres variedades que podrían sorprenderle: El ópalo de fuego es conocido por sus intensos colores rojo, naranja y amarillo, ¡los colores de un incendio! El ópalo de canto rodado es un ópalo con una roca huésped adherida. Puede ser sorprendentemente hermoso! El Ópalo Común tiene un color, un patrón y una belleza que puede ser cualquier cosa menos común. ¿Quién le dio un nombre tan común?

Mineralógicamente, el ópalo es un dióxido de silicio hidrófilo con una composición química de SiO2.nH2O. Es amorfo, sin estructura cristalina, y sin una composición química definida (contiene una cantidad variable de agua, como muestra la «n» en su composición química). Por lo tanto el ópalo es un «mineraloide» más que un «mineral.»

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¡El ópalo puede ser frágil!

El ópalo es una piedra maravillosa para pendientes, colgantes y broches. Estos artículos de joyería normalmente no reciben una abrasión e impacto significativos durante su uso. El ópalo es más blando y se astilla más fácilmente que la mayoría de las piedras preciosas populares. Tiene una dureza de entre 5,5 y 6,0 en la escala de dureza de Mohs.

Cuando se utiliza en un anillo, los mejores diseños tienen un bisel que protege totalmente la piedra, en lugar de colocarla en un engaste de púas que expone la piedra a los impactos y la abrasión. Los anillos de ópalo son hermosos y muchas personas los disfrutan. Si decide llevar un anillo de ópalo, es mejor que se lo quite durante las actividades en las que pueda haber impactos o abrasión.

Propiedades físicas del ópalo

Propiedades físicas del ópalo

Aunque el ópalo tiene una composición que incluye SiO2, sus propiedades físicas son muy diferentes a las del cuarzo. El ópalo también tiene agua, lo que reduce su gravedad específica, le da una menor dureza y lo hace mucho más frágil.

Algunos ópalos también tienen una estructura interna formada por esferas empaquetadas regularmente, lo que les permite comportarse como una rejilla de difracción y separar la luz en los colores que la componen, de forma similar a lo que hace un prisma. Este fenómeno se conoce como «juego de colores». El conjunto de estas propiedades le permite ser una piedra preciosa, aunque frágil.

Juego de colores y opalescencia

El ópalo es un material muy común, que se encuentra en todo el mundo. La mayoría de los ópalos son «ópalos comunes» o ópalos que carecen de los destellos de color conocidos como «juego de colores». Algunas personas utilizan el nombre «potch» para este tipo de ópalo.

El ópalo más común tiene un aspecto poco llamativo y casi siempre se pasa por alto en el campo. A menudo se supone que es cuarzo o una variedad de calcedonia, pero existe una cantidad sorprendente de ópalo común.

Los raros ejemplares de ópalo que muestran un juego de colores se conocen como «ópalo precioso». Si el juego de colores es de alta calidad y lo suficientemente grande como para ser cortado, el material puede ser utilizado para producir valiosas piedras preciosas.

Si se examina un espécimen de ópalo precioso bajo una luz brillante, el juego de colores se puede observar en tres situaciones: 1) cuando se mueve la piedra, 2) cuando se mueve la fuente de luz, o, 3) cuando se cambia el ángulo de observación. El vídeo que aparece al principio de esta página ilustra el hermoso «juego de colores» de un ópalo Welo etíope.

La palabra «opalescencia» se utiliza a menudo de forma errónea. Algunas personas creen que «opalescencia» y «juego de colores» son lo mismo, lo cual no es cierto. La definición común que se da de la opalescencia es «el brillo nacarado del ópalo común». En realidad, la mayoría de los ópalos comunes no tienen un brillo nacarado, incluso cuando están pulidos.

Juego de colores en el ópalo: La luz blanca entra en un ópalo e interactúa con las diminutas esferas de sílice que componen su estructura interna. La luz se difracta en los colores que la componen y sale del ópalo en un destello de colores espectrales.

¿Qué causa el «juego de colores»?

Las zonas de un ópalo que producen un juego de colores están formadas por millones de esferas microscópicas de sílice dispuestas en una red ordenada. Estas esferas tienen un tamaño de sólo 1/2 micra y actúan como una rejilla de difracción. Al pasar la luz, se difracta en los colores del espectro. El tamaño de las esferas y su empaquetamiento geométrico determinan el color y la calidad de la luz difractada.

Fuentes de ópalo

Australia se convirtió en una importante fuente de ópalo precioso a finales del siglo XIX. Numerosos descubrimientos a principios del siglo XX otorgaron al país un firme liderazgo en la producción mundial de ópalo que no fue desafiado durante más de un siglo. Las zonas mineras más famosas de Australia son: Coober Pedy, Mintabie, Andamooka, Lightning Ridge, Yowah, Koroit, Jundah, Quilpie y otras.

La producción de ópalo en México también comenzó a finales del siglo XIX. México es más conocido por su ópalo de fuego en colores amarillo, naranja y rojo brillantes.

Una serie de descubrimientos de ópalo en la década de 1990 convirtió a Etiopía en un importante productor de ópalo precioso y de fuego. ¿Desafiará la creciente producción de Etiopía a la de Australia por el liderazgo mundial?

Otros países que producen variedades preciosas y de fantasía de ópalo común son: Hungría, Indonesia, Brasil, Perú, Honduras, Guatemala, Nicaragua, Eslovaquia y República Checa. El ópalo se ha producido en varios lugares de los Estados Unidos, que incluyen Nevada, Oregón, Idaho, Luisiana, California, Arizona y Texas. [1]

Maravillosos nombres utilizados para describir el ópalo

Hay muchos tipos de ópalo, y una gran variedad de nombres se utilizan para comunicar sobre ellos. Si ha pasado un poco de tiempo mirando el ópalo, probablemente se haya sorprendido por este extenso vocabulario de nombres maravillosos. En realidad, hay una lógica detrás de nombres como ópalo de fuego, ópalo negro, ópalo de roca, ópalo de matriz, Coober Pedy, Mintabie, Andamooka, ópalo precioso, ópalo doble y ópalo triple. Las secciones de esta página web que siguen presentarán esa lógica y le ayudarán a ver el sentido común que hay detrás de los nombres. Y, como las imágenes valen más que mil palabras, compartimos nuestras fotos favoritas de ópalos para ayudarle a entender. Que lo disfrutes!

Tipos básicos de ópalo: Ópalo precioso – Ópalo común – Ópalo de fuego

Opalo precioso: Varios ejemplos de ópalo precioso. En el sentido de las agujas del reloj, desde la izquierda: ópalo pinfire, ópalo blanco, ópalo matriz, ópalo boulder, ópalo arlequín, ópalo negro.

Ópalo precioso

El «ópalo precioso» destella colores iridiscentes cuando se mira desde diferentes ángulos, cuando se mueve la piedra o cuando se mueve la fuente de luz. Este fenómeno se conoce como «juego de colores». Los ópalos preciosos pueden destellar una serie de colores como el amarillo brillante, el naranja, el verde, el azul, el rojo o el púrpura. El juego de colores es lo que hace que el ópalo sea una gema popular. El atractivo del ópalo precioso se basa en la intensidad del color, la diversidad, la uniformidad, el patrón y la capacidad de ser visto desde cualquier ángulo.

El ópalo precioso es muy raro y se encuentra en un número limitado de lugares en todo el mundo. La mayor parte del ópalo precioso se extrae hasta ahora en Australia. Etiopía y México son fuentes secundarias de ópalo precioso. También se extrae ópalo precioso en Brasil, Estados Unidos, Canadá, Honduras, Indonesia, Zambia, Guatemala, Polonia, Perú y Nueva Zelanda. La imagen adjunta muestra varios tipos diferentes de ópalo que pueden llamarse «ópalo precioso.»

Opalo común: Varios ejemplos de ópalo común que demuestran la gama de colores de alta gama. En el sentido de las agujas del reloj, desde la parte superior izquierda: Rosa peruano, amarillo de Oregón, verde de Kenia, azul peruano, morado de México, rosa de Oregón, morado de México y azul de Oregón.

Ópalo común

El «ópalo común» no presenta «juego de colores». Se le da el nombre de «común» porque se encuentra en muchos lugares del mundo. La mayoría de los especímenes de ópalo común son también «comunes» en apariencia y no atraen ninguna atención comercial.

Sin embargo, algunos ejemplares de ópalo común son atractivos y coloridos. Pueden ser cortados en piedras preciosas que aceptan un alto pulido. Pueden ser atractivos y deseables – pero simplemente carecen de un juego de colores que les haría ganar el nombre de «preciosos». El ópalo común se corta con frecuencia como piedra preciosa y puede alcanzar precios razonables.

Opalo de fuego facetado: Tres brillantes ejemplos de ópalo de fuego facetado, cortados en bruto en México. Estas gemas tienen un color poco común para cualquier especie de piedra.

Ópalo de fuego

«Ópalo de fuego» es un término utilizado para el ópalo colorido, transparente a translúcido que tiene un color de fondo brillante como el fuego de amarillo, naranja o rojo. Puede o no mostrar «juego de colores». El color del ópalo de fuego puede ser tan vivo como se ve en las tres piedras que se muestran aquí.

Algunas personas se confunden cuando escuchan el nombre «ópalo de fuego». Inmediatamente esperan el «juego de colores» que se encuentra en el ópalo precioso. La palabra «fuego» se refiere simplemente al color de fondo rojo, naranja o amarillo.

El ópalo de fuego puede mostrar un juego de colores, pero normalmente es débil o está ausente. El ópalo de fuego es simplemente un espécimen de ópalo con un maravilloso color de fondo de fuego. El color es lo que define a la piedra.

Opalo de fuego precioso: Un ópalo de fuego anaranjado facetado con un juego de color que alterna entre el verde y el púrpura dependiendo de la dirección de observación.

Ópalo de fuego precioso

Si entiende la diferencia entre «ópalo precioso» y «ópalo de fuego», aquí tiene otra variación. Este ópalo de Etiopía tiene un color de cuerpo naranja, lo que lo convierte en un «ópalo de fuego», y también contiene un juego de colores entre verde eléctrico y púrpura, lo que lo convierte en un «ópalo precioso». Por tanto, podríamos llamarlo «ópalo de fuego precioso». Gran parte del ópalo etíope que se produce actualmente tiene un color de cuerpo amarillo, naranja o rojizo, junto con un juego de color, que permite llamarlo «ópalo de fuego precioso.»

Nombres de los ópalos: Basados en las relaciones entre el ópalo y la roca huésped

Opalo sólido: Dos ejemplos de ópalo sólido. A la izquierda hay un ópalo blanco de Coober Pedy, Australia. A la derecha, ópalo negro de Lightning Ridge, Australia.

Ópalo macizo — (Ópalo de tipo 1)

«Ópalo macizo» es un nombre utilizado para una piedra en bruto o cortada que consiste enteramente en material de ópalo sin ninguna roca huésped u otras inclusiones significativas contenidas en la piedra.

El ópalo macizo puede ser una combinación de ópalo precioso y ópalo común. El ópalo sólido también se conoce como «ópalo de tipo 1». El ópalo sólido es lo que la mayoría de la gente piensa cuando piensa en el ópalo.

Opalo de roca: El cabujón que se muestra en las cuatro vistas anteriores fue cortado de una roca que contenía una veta muy fina de ópalo precioso. El corte se planificó hábilmente para colocar la fina veta de ópalo precioso como la cara de la piedra, al tiempo que se conservó una pequeña cantidad de roca anfitriona para que sirviera de soporte natural. El resultado es una gema que muestra todo el color de la cara con una belleza que supera o rivaliza con la mayoría de los ópalos sólidos. El bruto se extrajo en Winton, Queensland, Australia. Mide 16,89 x 10,98 x 4,19 milímetros. La piedra y las fotos son de Shinko Sydney.

Boulder Opal — (Type 2 Opal)

«Boulder opal» es un término utilizado para un ópalo en bruto o cortado que muestra ópalo precioso dentro de su roca huésped, o ópalo precioso unido a su roca huésped. Gran parte del ópalo se forma dentro de los huecos y las fracturas de su roca huésped, y los especímenes de ópalo en roca pueden revelar este aspecto del origen del ópalo. Algunos ópalos de canto rodado se presentan en finas vetas y capas que pueden ser cortadas en una piedra que sólo muestra el ópalo precioso en la posición de cara al público.

El contraste de color entre el ópalo y la roca huésped puede ser sorprendente. Los destellos brillantes del ópalo precioso se realzan cuando se ven dentro de una arenisca marrón oscura o con un soporte de basalto negro. El ópalo de fuego rojo que destella en la riolita rosa también es un espectáculo impresionante. Muchas personas disfrutan de la apariencia natural del ópalo de roca y encuentran que estas piedras preciosas son hermosas, interesantes y educativas.

En Australia, el ópalo de canto rodado suele llamarse «ópalo de tipo 2». En México, el ópalo cortado dentro de su roca huésped de riolita suele llamarse «cantera».

Opalo de matriz: El espécimen de la izquierda es un cabujón tallado en ópalo de matriz extraído en Andamooka, Australia. El espécimen de la derecha es una cuenta cortada de una matriz de ópalo extraída en Honduras.

Ópalo en matriz — (Tipo 3 Ópalo)

«Ópalo en matriz» es un nombre utilizado para las piedras preciosas en bruto o acabadas en las que el ópalo precioso se encuentra en una mezcla íntima con la roca madre. Se diferencia del ópalo de roca, en el que el ópalo está confinado principalmente en vetas y fracturas.

Gran parte del ópalo en matriz se encuentra en rocas sedimentarias como la arenisca, la caliza, el chert o la ironstone. En estas rocas el ópalo precioso ha precipitado en los espacios intersticiales entre las partículas sedimentarias. En algunos casos sustituye al material sedimentario. Andamooka, Australia, es la localidad más famosa del mundo para el ópalo en matriz.

Algunos ópalos en matriz se encuentran en rocas ígneas como el basalto, la andesita o la riolita. En estas rocas, el ópalo precioso suele aparecer como sustituto de granos minerales o como relleno de pequeñas vesículas aisladas. Gran parte del ópalo matriz en rocas ígneas se encuentra en Honduras, América Central.

Nombres de ópalo determinados por el color base

Opalo blanco: Dos cabujones de ópalo blanco cortados de material extraído en la famosa localidad de Coober Pedy, Australia. Son cabujones calibrados de 8 x 6 milímetros.

Ópalo blanco u ópalo claro

«Ópalo claro» y «ópalo blanco» son nombres utilizados para el ópalo precioso con un color de cuerpo blanco, amarillo o crema. Estos son los colores más comunes de los ópalos preciosos, especialmente en los primeros ópalos que se extraían en Australia.

Hasta las últimas décadas, el ópalo blanco era lo que la mayoría de la gente en los Estados Unidos pensaba cuando escuchaba la palabra «ópalo» – porque otras variedades de ópalo rara vez se veían en las joyerías en los Estados Unidos.

Coober Pedy, en el sur de Australia, es la localidad más famosa por la producción de ópalo blanco.

Opalo negro: Un cabujón de ópalo negro cortado de material extraído en Lightning Ridge, Australia. Pesa 2,46 quilates y mide 9,5 x 12,5 milímetros.

Ópalo negro u ópalo oscuro

«Ópalo negro» es un término utilizado para el ópalo que tiene un color de cuerpo oscuro, a menudo negro o gris oscuro. El término también se utiliza para el ópalo que tiene un color de cuerpo azul oscuro o verde oscuro. El color oscuro del cuerpo a menudo hace que el juego de colores en el ópalo negro sea más obvio.

El contraste del juego de colores con el color del cuerpo hace que los ópalos negros sean muy deseables y puedan venderse a precios elevados. Este espécimen es un ópalo negro sólido con un fuerte juego de color azul hacia arriba. Fue extraído en Lightning Ridge, Australia, la «Capital Mundial del Ópalo Negro». Tiene un peso de 2,46 quilates y un tamaño de 9,5 x 12,5 milímetros.

Opalo cristalino: Un hermoso cabujón de ópalo cristalino con juegos de color azul y violeta. Mide 8 x 6 milímetros y fue extraído en Lightning Ridge, Australia.

Ópalo de cristal

«Ópalo de cristal» es un nombre utilizado para el ópalo transparente a semitranslúcido que destella sorpresas de juego de color desde el interior de la piedra cuando interactúa con la luz.

Los cabujones de ópalo cristalino son una hermosa piedra de colección. El ópalo de cristal es un reto para el diseñador, ya que debe producir un entorno que permita que la luz entre y salga de la piedra en una variedad de direcciones para aprovechar al máximo su despliegue de color – pero los pendientes colgantes son un favorito.

Australia fue la primera fuente abundante de ópalo cristalino. En los últimos años, se está produciendo más en Etiopía.

Opalo azul: Un hermoso cabujón de ópalo azul de Perú. Mide 13 x 8 milímetros y pesa 2,3 quilates.

Ópalo azul

Mucha gente nunca ha visto el ópalo azul y se sorprende al saber que existe este material. A menudo se corta en hermosas cuentas y cabujones.

El ópalo común azul es una variedad de ópalo común muy apreciada y más conocida en Perú, Oregón e Indonesia.

El ópalo azul de Owyhee, extraído en Oregón, tiene un color que va desde el azul claro al azul pastel oscuro. Las cuentas de ópalo azul de Perú contienen a veces pequeñas zonas translúcidas con juegos de color. El ópalo azul que se encuentra en Indonesia suele estar asociado a la madera opalizada.

Opalo rosa: Cuentas de ópalo rosa hechas con material extraído en Perú.

Ópalo rosa

El ópalo también se presenta en tonos de rosa. Estas cuentas de ópalo rosa se hicieron con ópalo común extraído en Perú. Miden unos cuatro milímetros de ancho y su color varía entre el casi blanco, el rosa clavel y el lila.

Perú es la fuente más conocida de ópalo común de color rosa. En Oregón se encuentran pequeñas cantidades de ópalo rosa. Algunas personas llaman «ópalo rosa» al ópalo de fuego alojado en riolita de México.

Morado: Dos cabujones de ópalo morado de México. Un redondo de 19 milímetros y una lágrima de 13 x 26 milímetros.

Ópalo Morado

«Morado» es la palabra española para «púrpura». Algunos ópalos comunes con un color de cuerpo púrpura se producen en México. Es ampliamente conocido como «Ópalo Morado» o simplemente como «Morado». En el mundo hay muy pocas fuentes de ópalo con un rico color púrpura.

Nombres que describen el patrón de color de un ópalo

Opalo arlequín: Un hermoso ópalo arlequín de la mina Constellation en Spencer Idaho. Mide 6 x 4 milímetros.

Ópalo Arlequín

«Ópalo Arlequín» es un nombre dado a un ópalo que muestra parches de color en forma de rectángulos o diamantes.

El patrón de color «Arlequín» se exhibe normalmente en dos dimensiones en la cara de la piedra. Sin embargo, con menos frecuencia las manchas de color pueden verse dentro de una piedra transparente, en una exhibición tridimensional. Esto es lo que se ve en la piedra de la imagen adjunta.

Opalo Contra-Luz muestra su juego de colores cuando es iluminado por una fuente de luz en la parte posterior de la piedra. Un ejemplo es sostener el ópalo hacia un cielo soleado y observarlo desde un ángulo que permita que la luz del sol pase a través de la piedra y hacia el ojo del observador. Foto de Sandy Craig de Orca Gems.

Ópalo Contra-Luz

El «Contra-Luz» es una variedad intrigante de ópalo que muestra mejor el juego de colores cuando la fuente de luz está detrás de la piedra y la luz viaja a través de la piedra y en el ojo del observador.

Dado que el efecto contra-luz sólo se produce cuando la luz viaja a través de la piedra, un ópalo contra-luz debe ser transparente o semitransparente.

La utilización del ópalo a contraluz en joyería requiere un engaste que permita el paso de la luz a través de la piedra. Un ejemplo sería un par de pendientes hechos con cuentas de ópalo contra-luz muy transparentes que cuelgan debajo de los lóbulos de las orejas. La luz que pasa a través de las cuentas producirá un despliegue de color cuando el observador, la fuente de luz y una cuenta estén alineados.

Ópalo Pinfire (también Ópalo Pinpoint)

«Ópalo Pinfire» es un nombre utilizado para el ópalo que tiene puntos de color en toda la piedra. El ópalo de la izquierda es un ópalo pinfire cortado de material extraído en Coober Pedy, Australia. La piedra de la derecha es un ópalo pinfire de la mina Constellation en Spencer, Idaho. Tiene un tamaño de 6 milímetros por 4 milímetros.

Ópalo de ojo de gato

En raras ocasiones, el ópalo mostrará chatoyancy, el efecto óptico que produce un «ojo de gato» a través de la superficie de una piedra. En estos ópalos, una fina línea de luz brillante se refleja desde una red paralela de inclusiones en forma de aguja dentro de la gema.

La línea, o el «ojo», se desplaza de un lado a otro de la cúpula de la piedra cuando ésta se mueve, cuando se mueve la fuente de luz o cuando se mueve la cabeza del observador. Aquí se muestra un ópalo ojo de gato de Madagascar. Su brillo se debe a los cientos de agujas paralelas de rutilo que se extienden a lo ancho de la piedra y reflejan una línea de luz muy parecida a la que se refleja en la superficie de una bobina de hilo de seda.

Nombres de ópalo determinados por la geografía

Andamooka Opal

Andamooka es uno de los primeros distritos mineros de Australia del Sur. La producción comercial comenzó allí en la década de 1920. La zona es famosa por su ópalo de matriz – con el juego de colores distribuido a través de una matriz de piedra caliza, arenisca o cuarcita. La piedra de la foto es un cabujón tallado en la matriz de Andamooka y pesa unos 30 quilates.

Ópalo australiano

Australia ha sido la principal fuente mundial de ópalo durante más de 150 años. Ha producido diez veces más ópalo que el resto del mundo junto. Numerosas localidades del país, famosas en todo el mundo, producen distintas variedades de ópalo. En Australia se encuentran ópalos preciosos, negros, de matriz, de agua, de canto rodado, gelatinosos y comunes, entre otros.

Se muestra en la foto, en el sentido de las agujas del reloj, desde la parte superior izquierda: Precioso ópalo blanco pinfire de Coober Pedy; ópalo de matriz de Andamooka; ópalo de cristal de Lightning Ridge; ópalo común mookaita de Australia Occidental; ópalo de canto rodado de una localidad desconocida; ópalo negro de Lightning Ridge.

Ópalo de Coober Pedy

Coober Pedy es una pequeña ciudad de Australia Meridional que se asentó por primera vez en 1916, año en que comenzó la extracción de ópalos. Fue una de las primeras zonas productoras prolíficas y se ha ganado el apodo de «Capital Mundial del Ópalo». Coober Pedy es famosa por producir ópalos blancos de color base, y la producción ha continuado ininterrumpidamente desde 1916. Las piedras fotografiadas son ópalos blancos de Coober Pedy cortados a un tamaño calibrado de 8 x 6 milímetros.

Ópalo etíope

El ópalo de calidad gema procedente de Etiopía comenzó a comercializarse en cantidades significativas a partir de 1994. Desde entonces, se han descubierto otros yacimientos de ópalo que podrían ser lo suficientemente grandes como para arrebatar una cuota de mercado significativa a Australia, que ha suministrado casi el 100% del mercado del ópalo durante más de 100 años. En Etiopía se producen ópalos preciosos, ópalos de fuego y ópalos comunes muy atractivos. Cada vez son más abundantes en el mercado de gemas y joyas y más populares entre los consumidores.

Ópalo negro de Honduras

Honduras es bien conocida por producir un ópalo negro de matriz basáltica que contiene pequeñas vesículas llenas de ópalo de juego de colores. La mayoría de las personas que conocen el ópalo entenderán exactamente de qué se está hablando si se utiliza el término «Ópalo Negro de Honduras». El espécimen mostrado es un cabujón tallado de Ópalo Negro de Honduras. Cabujón y foto de Stony Mountain Studio.

Lightning Ridge Opal

Lightning Ridge es un pueblo de Nueva Gales del Sur, Australia, que se ha hecho mundialmente famoso por sus depósitos de ópalo negro. Se han producido más ópalos negros en Lightning Ridge que en cualquier otro lugar del mundo. El espécimen de la izquierda es un ópalo negro sólido con un fuerte color azul cara arriba extraído en Lightning Ridge. Tiene un peso de 2,46 quilates y un tamaño de 9,5 x 12,5 milímetros. El espécimen de la derecha es un ópalo cristalino macizo con juegos de color entre azul y lavanda, cortado en forma de cabujón de 8 x 6.

Ópalo mexicano

México es famoso por ser la fuente más importante del mundo de ópalo de fuego. El ópalo de fuego mexicano es conocido por tener los tonos más saturados y puros. El ópalo de fuego mexicano se corta en hermosos cabujones, y mucho se corta en piedras facetadas de colores brillantes. México también produce hermosos ópalos preciosos. Un estilo de corte único, conocido como cantera, produce cabujones que muestran bolsas de ópalo de fuego en su matriz de riolita. Los cabujones que se muestran aquí fueron tallados a partir de ópalo de fuego encontrado en México. Todos ellos tienen un color de fondo rojo, naranja o amarillo brillante.

Ópalo de Luisiana

El «ópalo de Luisiana» es una cuarcita cementada con ópalo precioso que se ha extraído en Vernon Parish, Luisiana. Al examinarlo de cerca se pueden ver claramente los granos de cuarzo con los espacios entre ellos rellenos de una matriz de cemento transparente que produce un juego de colores con la luz incidente. Es un material estable que se puede cortar en cabujones, esferas y otros objetos. Una parte del material es de color marrón, como el cabujón de 20 mm x 20 mm de la foto, pero también se presenta en un color entre gris y negro que hace que el juego de colores sea más fácil de ver.

Ópalo peruano

Perú produce algunos de los ópalos más bellos del mundo. No se trata de un ópalo de color, sino de un ópalo común de color poco común. Las minas de ópalo de Perú producen ópalo común en colores pastel de azul, verde y rosa. La foto que acompaña a este artículo muestra una serie de cuentas con forma de rondel en los tres colores. El juego de colores no es necesario para la belleza del ópalo común. Las cuentas de la foto tienen unos siete milímetros de diámetro. El ópalo peruano también se utiliza para hacer hermosos cabujones y piedras talladas.

Nombres utilizados para las piedras ensambladas

Piedras ensambladas o compuestas

La mayoría de los ópalos tallados son piedras sólidas. Toda la piedra se corta a partir de una sola pieza en bruto (véase la ilustración superior).

Sin embargo, algunos ópalos en bruto tienen capas muy finas pero brillantes de material de juego de colores. Algunos artesanos cortan la piedra hasta la fina capa de color y la pegan a una base de obsidiana, potch, basalto o plástico, y luego cortan una piedra acabada. Estas piedras de dos partes se llaman «dobletes de ópalo» (véase la ilustración central).

Para proteger el frágil ópalo de la abrasión y los impactos, algunos artesanos pegan una tapa transparente de cuarzo, espinela u otro material transparente sobre el ópalo. Esto produce una piedra de tres partes, llamada «triplete de ópalo» (ver en la ilustración inferior).

Doblete de ópalo

Las dos imágenes mostradas aquí son de la misma piedra. La imagen de la izquierda muestra el aspecto de la piedra boca arriba. La imagen de la derecha es una vista lateral. Esta piedra es un doblete de ópalo que fue ensamblado a partir de una fina capa de ópalo precioso pegada a un soporte de roca huésped. En la vista lateral se puede ver claramente la «línea de pegamento» entre los dos materiales. Si esta piedra estuviese montada en un engaste con bisel de copa, sería imposible saber si se trata de un ópalo sólido o de un doblete.

Triplete de ópalo

Las dos piedras de la foto son tripletes de ópalo producidos intercalando una fina capa de ópalo precioso entre un soporte de obsidiana negra y una cubierta hecha de espinela sintética transparente. La parte superior transparente actúa como una lente de aumento y realza el aspecto de la fina capa preciosa. El reverso de obsidiana negra proporciona un fondo de contraste que hace más evidente el juego de colores de la capa preciosa. Si se observa con atención la piedra invertida, se verá una pequeña línea de color que es el borde de una fina lámina de ópalo precioso.

Nombres utilizados para el ópalo y sus imitaciones

Ópalo natural

Debido a la belleza y el atractivo del ópalo, la gente ha estado produciendo materiales que se parecen al ópalo durante casi un siglo. Una persona con un poco de experiencia puede reconocer fácilmente la mayoría de los «parecidos». «Ópalo natural» es el nombre utilizado para el ópalo genuino que ha sido extraído de la Tierra. Es un ópalo genuino hecho por la naturaleza y no por el hombre. El espécimen aquí es un ópalo negro extraído en Lightning Ridge, Australia.

Opalo sintético: Un hermoso cabujón de ópalo sintético con un hermoso juego de colores azul y verde. Este cabujón mide unos 27 x 12 milímetros y fue producido por Sterling Opal.

Ópalo sintético

«Ópalo sintético-ópalo creado-ópalo cultivado», y «ópalo hecho por el hombre» son algunos de los nombres utilizados para el ópalo que ha sido hecho por los seres humanos. Estos ópalos se fabrican con materiales que tienen la misma composición química que el ópalo natural. También tienen las mismas propiedades físicas y el mismo aspecto que el ópalo natural. Estos ópalos fabricados por el hombre pueden tener un juego de colores y una belleza espectaculares que rivalizan con algunos de los mejores ópalos naturales, y suelen venderse a un precio mucho menor.

El ópalo sintético se fabrica desde la década de 1970. Una persona inexperta podría no darse cuenta de que un ópalo es sintético, pero los gemólogos capacitados suelen distinguir el ópalo sintético del natural examinándolo con una lupa o un microscopio. Sin embargo, algunos ópalos sintéticos son tan convincentes que los gemólogos capacitados deben enviar los especímenes sospechosos a un laboratorio para su identificación positiva.

Opalo de imitación: Un bello ejemplo de imitación de ópalo con un juego de colores arremolinados. Está compuesto principalmente por resina. Enviamos esta piedra al laboratorio del Instituto Gemológico de América para confirmar que era una imitación de ópalo y no un ópalo sintético. Se nos vendió como «Ópalo Aurora». Puede ver el informe aquí.

Ópalo de imitación

Los «ópalos de imitación» son materiales naturales o artificiales que tienen una apariencia similar a la del ópalo natural. Los ópalos de imitación fabricados por el hombre suelen estar hechos de vidrio, resina o plástico. No son ópalos naturales y deben venderse con una declaración que comunique claramente al comprador que el artículo es una «imitación de ópalo» o un «producto similar al ópalo» o una «imitación de ópalo». Los ópalos de imitación se utilizan como sustituto de bajo coste de los ópalos naturales. Pueden ser tan bonitos como los ópalos naturales y a veces pueden engañar a un gemólogo experimentado si están bien hechos.

Los ópalos de imitación se fabrican desde la década de 1960. Cada vez son más comunes en el mercado de las gemas y las joyas, y su aspecto es cada vez más difícil de distinguir del ópalo natural. A mucha gente le gusta su aspecto y aprecia su menor coste. A veces se venden con nombres comerciales como «Opalite», «Opal Essence» o «Aurora Opals». Los ópalos de imitación son productos hermosos y legítimos si se venden con una clara divulgación.

Otros ópalos

Madera opalizada

La madera opalizada es un tipo de madera petrificada que está compuesta de ópalo en lugar de calcedonia u otro material mineral. Casi siempre está compuesta de ópalo común, sin juego de colores, pero se conocen raros casos de madera petrificada compuesta de ópalo precioso. A menudo se piensa que la madera petrificada compuesta de ópalo está compuesta de calcedonia porque mucha gente no sabe que la madera petrificada puede ser opalina. Estos dos tipos de madera silicificada se pueden separar fácilmente comprobando su dureza, gravedad específica o índice de refracción.

Ópalo de Mookaita

«Mookaita» es el nombre comercial de un material gema opaco con espectaculares patrones de color que se extrae en Australia Occidental. Las pruebas gemológicas identifican la mayor parte de la mookaita como una calcedonia. Sin embargo, algunas mookaitas tienen el índice de refracción y la gravedad específica del ópalo. El cabujón de la izquierda tiene el patrón de color familiar de la mookaita. El cabujón de la derecha tiene el aspecto brecho menos conocido. Ambos pueden llamarse correctamente «ópalo común». Aquí está el informe del laboratorio GIA para la piedra de la izquierda.

Ópalo fluorescente

La mayoría de los ópalos brillan o tienen una débil fluorescencia bajo una lámpara ultravioleta. Sin embargo, algunos ejemplares muestran una fluorescencia espectacular. Este espécimen de ópalo común musgoso en bruto de Virgin Valley, Nevada, presenta una fluorescencia verde brillante bajo la luz ultravioleta. La foto de la izquierda fue tomada bajo luz normal, y la de la derecha bajo una lámpara ultravioleta de onda corta.

Opalita

El nombre «opalita» se ha utilizado de dos maneras. Su uso original era para el ópalo común sin juego de colores. Esta definición de opalita se ha publicado en glosarios de geología y gemología durante décadas. En la década de 1980, el nombre «opalita» comenzó a utilizarse como un término de marketing para una imitación de ópalo plástico con un verdadero juego de color. Desde entonces, ese uso se ha extendido a una variedad de materiales plásticos y de vidrio que se parecen al ópalo o tienen una apariencia opalescente.

«Ópalo de agua» o hialita

Algunos ópalos no muestran un «juego de colores», no tienen un color base y no tienen un color corporal como la mayoría de los ópalos comunes. Pero este material sigue siendo ópalo. Los ópalos en bruto que aparecen en la foto son ejemplos de este material. Se le ha llamado «ópalo de agua» y «hialita».

¿Opalos en Marte?

En 2008, el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA descubrió varios depósitos de ópalo en Marte. En esta imagen del satélite, la superficie en la zona de color crema rosado a la derecha del cráter de impacto está cubierta de restos de roca de sílice hidratada que llamaríamos «ópalo». Los investigadores de Marte también han identificado capas de ópalo expuestas en los afloramientos de las paredes del cráter. Dado que el ópalo es un silicato hidratado, su formación requiere agua. Por lo tanto, el descubrimiento de ópalo en Marte es otra prueba de que alguna vez existió agua en el planeta. Imagen de la NASA.

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