Fucsita: Identificación del rubí en la fucsita frente al rubí en la zoisita

Mucha gente utiliza la palabra «fuschite» para este material. Es un error ortográfico.

Fuchsite: Fotografía de un espécimen de verdita que consiste casi exclusivamente en plaquetas de fuchsite con una textura foliada. El espécimen mide aproximadamente 5 cm de ancho.

¿Qué es la fucsita?

La fucsita es una variedad verde de la mica moscovita. Se diferencia de la mayoría de las demás moscovitas por tener una cantidad variable de cromo trivalente que sustituye al aluminio dentro del mineral. El cromo es la fuente del color verde de la fucsita.

La moscovita comienza a tomar un color verde muy claro con la sustitución de una pequeña cantidad de cromo por aluminio. A medida que aumenta la cantidad de cromo, el color verde se hace más fuerte y llega a un verde esmeralda intenso cuando hay abundante cromo. Las fórmulas químicas de la moscovita y la fucsita se muestran en la tabla.

La fucsita se encuentra en filitas y esquistos de rocas metamórficas de la facies greenschista. En la mayoría de los casos se presenta en forma de pequeños granos dispersos en la masa rocosa, pero ocasionalmente se encuentran rocas compuestas casi en su totalidad por fucsita. Estas rocas ricas en fucsita verde se conocen como «verdita».

Propiedades físicas de la fucsita

Problemas de ortografía y pronunciación

La fucsita es uno de los minerales más comúnmente mal escritos – especialmente en el mercado lapidario. A menudo se escribe (y se pronuncia) «fusquita» con una «u» larga y una «i» larga. El material recibe su nombre de Johann Nepomuk von Fuchs, un químico y mineralogista alemán. Su nombre se pronuncia «fooks», de forma similar a como se pronuncian «books» y «looks».

Rubí en fucsita: Foto de un cabujón de rubí en fucsita con un borde de cianita azul alrededor del cristal de rubí rojo. Este borde de cianita azul es diagnóstico de rubí en fucsita y puede utilizarse para evitar la identificación errónea como rubí en zoisita. El cabujón mide aproximadamente 2,5 cm de altura.

Fucsita y Verdita como materiales gema

La verdita es normalmente blanda y frágil; sin embargo, algunos ejemplares competentes pueden ser cortados en cabujones y pulidos hasta alcanzar un brillo muy intenso. Algunas personas que cortan verdita la estabilizan para el corte pegándola a un soporte. A menudo se utilizan rodajas finas de obsidiana negra, basalto u otro material negro como soporte.

La verdita es típicamente una roca foliada, con los granos de mica orientados con sus caras planas perpendiculares a la dirección de compresión. La orientación más atractiva de la verdita cuando se cortan cabujones es con los copos de mica alineados en paralelo al fondo del cabujón. Entonces, cuando la cúpula del cabujón se corta y se pule, los copos de mica reflejan la luz y producen una aventurescencia verde.

Aventurina verde: Foto de aventurina verde como piedra pulida en volteo. En esta foto se pueden ver las escamas de mica verde suspendidas en el cuarzo.

Aventurina verde

A veces se suspenden pequeñas plaquetas de fucsita u otras micas verdes en el cuarzo para producir la gema conocida como aventurina verde. Se ha convertido en un material gema muy popular y típicamente barato que se corta en cabujones, cuentas y pequeñas esculturas. También es muy popular en forma de cantos rodados. La aventurina verde es mucho más frecuente como material gema que la verdita, la fucsita y el rubí en fucsita juntos. Ver la foto de los cantos rodados.

Rubí tallado en fucsita: Un colgante tallado en rubí en fucsita en el que el artista aprovechó los rubíes rojos para producir flores. Alrededor de los rubíes se aprecian bordes de alteración de cianita azul.

¿Qué es el «rubí en fucsita»?

Ocasionalmente, se encuentran cristales de corindón en la fucsita. Cuando estos cristales de corindón son de un color rojo brillante, el material se conoce como rubí en fucsita. Este material atrae mucha atención en las exposiciones de rocas, minerales, gemas y lapidarios debido al contraste de colores de la fucsita y el rubí, y porque los cristales de corindón a menudo muestran espectaculares formas hexagonales cuando se cortan en placas, cabujones, esferas y otros objetos.

Cabujones de rubí en zoisita: Dos cabujones de rubí en zoisita. Obsérvese que no presentan bordes de alteración de cianita azul alrededor del rubí. El material también tiene la característica dispersión de cristales de hornblenda negra.

¿Problemas de identificación?

Si los problemas de ortografía y pronunciación no fueran suficientes, el rubí en fucsita es uno de los materiales gema más comúnmente identificados de forma errónea. Si visita las exposiciones lapidarias y las subastas en línea, probablemente verá que el rubí en fucsita se presenta más a menudo de forma incorrecta como «rubí en zoisita» que como «rubí en fucsita». Este problema de identificación puede resolverse fácilmente si una persona aprende los tres datos que se indican a continuación y los utiliza para la identificación.

1) La fucsita tiene una dureza de 2 a 3, mientras que la zoisita tiene una dureza de al menos 6.

2) Los rubíes tienen bordes de alteración de cianita azul en la fucsita pero no tienen bordes de alteración en la zoisita. Ver las fotos del cabujón.

3) El rubí en zoisita suele estar marcado con una dispersión de cristales de hornblenda negra.

La próxima vez que esté en una exposición de rocas, gemas o minerales, fíjese en los cabujones o tallas verdes y rojas. Si ve bordes de alteración azules, probablemente se trate de rubí en fucsita.

La mejor manera de aprender sobre los minerales es estudiar con una colección de pequeños especímenes que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. En la tienda de Geology.com hay colecciones de minerales baratas.

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