Gabro: roca ígnea – Fotos, definición y más

¿Qué es el gabro, qué minerales tiene y para qué se utiliza?

El gabro es una roca ígnea intrusiva de grano grueso y color oscuro. El espécimen que se muestra arriba mide aproximadamente dos pulgadas (cinco centímetros) de diámetro.

¿Qué es el gabro?

El gabro es una roca ígnea intrusiva de grano grueso y color oscuro. Suele ser de color negro o verde oscuro y está compuesto principalmente por los minerales plagioclasa y augita. Es la roca más abundante en la corteza oceánica profunda. El gabro tiene diversos usos en la industria de la construcción. Se utiliza para todo, desde materiales de base de piedra triturada en obras de construcción hasta encimeras de piedra pulida y baldosas.

Tabla de composición de rocas ígneas: Una tabla que ilustra la composición mineral generalizada de las rocas ígneas. Al estudiar esta tabla, puedes ver que los gabros y los basaltos están compuestos principalmente por feldespato plagioclasa, micas, anfíboles y olivino.

¿Qué minerales hay en el gabro?

El gabro está compuesto principalmente por feldespato plagioclasa rico en calcio (normalmente labradorita o bytownita) y piroxenos (normalmente augita). También puede haber pequeñas cantidades de olivino en la roca. (Ver tabla de composición en esta página.)

Esta composición mineral suele dar al gabro un color entre negro y verde muy oscuro. También puede haber una pequeña cantidad de granos minerales de color claro. A diferencia de muchas otras rocas ígneas, el gabro suele contener muy poco cuarzo. Puede ver un primer plano del gabro al final de esta página.

El gabro y el basalto están relacionados

Los gabros son equivalentes en composición a los basaltos. La diferencia entre los dos tipos de roca es su tamaño de grano. Los basaltos son rocas ígneas extrusivas que se enfrían rápidamente y tienen cristales de grano fino. Los gabros son rocas ígneas intrusivas que se enfrían lentamente y tienen cristales de grano grueso.

Límite divergente: En la corteza oceánica, el basalto se forma cerca de la superficie en un límite divergente, pero el gabro se forma en profundidad a partir de una cristalización lenta. Aprende a enseñar la tectónica de placas.

Gabro en la corteza oceánica

A menudo se afirma que la corteza oceánica de la Tierra está formada por basalto. La palabra “basalto” se utiliza porque las rocas de la corteza oceánica tienen una composición “basáltica”. Sin embargo, sólo una fina capa superficial de la corteza oceánica es basáltica. Las rocas más profundas de la corteza oceánica suelen ser gabros de grano más grueso. El basalto se produce en la superficie de la corteza porque las rocas se han enfriado rápidamente. A mayor profundidad, la velocidad de enfriamiento es más lenta y los cristales grandes tienen tiempo de desarrollarse. (Ver ilustración.)

Granito negro: Una vista del gabro pulido (labradorita). El gabro pulido se vende bajo el nombre de “granito negro” y se utiliza para marcadores de cementerio, baldosas, encimeras de cocina, piedra de revestimiento y otros usos de la piedra dimensional.

Gabro en la corteza continental

En los continentes, el gabro puede encontrarse dentro de gruesas coladas de lava de composición basáltica, donde el lento enfriamiento permite la formación de grandes cristales. El gabro también estará presente en los plutones profundos que se forman cuando se cristalizan las cámaras de magma que alimentan las erupciones basálticas.

Grandes volúmenes de gabro están presentes bajo extensos basaltos de inundación como los basaltos de inundación del río Columbia en Washington y Oregón y las Trampas del Decán en la India.

Vista cercana del gabro: Vista ampliada del gabro mostrado en la fotografía de la parte superior de la página. El área que se muestra en esta imagen es de aproximadamente 1/2 pulgada de ancho.

Usos del gabro

El gabro se puede pulir hasta conseguir un lustre negro brillante. El gabro pulido se utiliza para hacer marcadores de cementerio, encimeras de cocina, baldosas, piedra de revestimiento y otros productos de piedra dimensional. Es una roca muy deseada que resiste la intemperie y el desgaste.

En la industria de la piedra dimensional, el gabro se vende con el nombre de “granito negro” y se utiliza también para fabricar una serie de productos en bruto, como bordillos, sillares, adoquines y otros productos.

El uso más común del gabro es como piedra triturada o agregado. El gabro triturado se utiliza como material de base en proyectos de construcción, como piedra triturada para la construcción de carreteras, como balasto de ferrocarril, y en cualquier lugar donde se necesite una piedra triturada duradera como relleno.

Kits de rocas y minerales: Consigue un kit de rocas, minerales o fósiles para aprender más sobre los materiales de la Tierra. La mejor manera de aprender sobre las rocas es tener especímenes disponibles para probar y examinar.

El gabro como mineral

El gabro contiene a veces cantidades económicas de algunos metales relativamente raros. Los gabros que contienen cantidades significativas del mineral ilmenita se extraen por su contenido en titanio. Otros gabros se extraen para obtener níquel, cromo o platino.

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