Gema de sílice: La variedad azul más valiosa de la calcedonia

Calcedonia de color verde azulado a azul verdoso que obtiene su color del cobre.

Cabujón de sílice gema: Un cabujón azul vivo y gema tallado en sílice gema natural y translúcido procedente de la mina Inspiration, en el condado de Gila, Arizona. Es un trillón de 1,59 quilates que mide unos 7,55 x 7,41 x 4,88 milímetros.

¿Qué es la sílice gema?

La sílice gema es una variedad de calcedonia de color verde azulado a azul verdoso que recibe su color vivo por la presencia de cobre. A menudo se conoce como «calcedonia crisocola» o «crisocola gema».

La sílice gema es la variedad más valiosa de la calcedonia, con piedras preciosas cortadas de calidad que se venden por más de 100 dólares el quilate. Los mejores ejemplares tienen un agradable color azul con fuerte saturación, una translucidez uniforme y ausencia de inclusiones.

Aunque la sílice gema es una de las piedras preciosas azules más bellas, la mayoría de la gente nunca ha oído hablar de ella. Esto se debe a que es una gema muy rara. Rara vez se ve en la joyería y es utilizada principalmente por un pequeño número de diseñadores de joyas de alta gama.

Sílice gema botrioidal: Un bello ejemplar de sílice gema de color azul turquesa, que presenta el hábito botrioidal típico de la calcedonia. Este espécimen tiene un tamaño aproximado de 8 x 5,5 x 3,5 centímetros. Espécimen y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Geología de la sílice gema

Sólo unos pocos lugares han producido cantidades notables de sílice gema. La mayoría de estas localizaciones han sido productivas sólo durante unos pocos años antes de ser explotadas.

La sílice gema está siempre asociada a los yacimientos de cobre. Se trata de un mineral secundario que se forma como revestimiento de cavidades y relleno de fracturas en las rocas situadas por encima de los yacimientos de cobre y adyacentes a los mismos. Incluso se sabe que aparece como revestimiento mineral en las geodas (véase la foto de esta página). Su presencia, hábitos y geometrías de depósito son como cualquier otro tipo de calcedonia. Los minerales asociados más comunes son el cuarzo, la calcedonia, la crisocola y la malaquita. Los yacimientos suelen ser de pequeño tamaño y volumen. Es un material que se produce por gramos y no por toneladas.

La mina Miami-Inspiration de Arizona es la mejor fuente reciente de sílice gema de alta calidad. La mina de cobre de Keystone, en Arizona, produjo notables cantidades de sílice gema a principios del siglo XX. La sílice gema se ha producido ocasionalmente y en cantidades limitadas en lugares de Nuevo México, México, Perú, Taiwán y Filipinas.

Nódulo de sílice gema: Un nódulo compuesto de sílice gema, calcedonia de cuarzo, crisocola y malaquita. Procedente de la mina Inspiration, condado de Gila, Arizona. Este espécimen mide aproximadamente 13,5 x 9,6 x 6,3 centímetros. Espécimen y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Sílice gema estalactítica: Una geoda con estalactitas de sílice gema (invertida). De la mina Inspiration, condado de Gila, Arizona. Espécimen y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Nombres y color de la sílice gema

Los nombres «calcedonia de crisocola» y «crisocola de sílice gema» se utilizan porque el color verde a azul de la sílice gema está relacionado con la crisocola. Algunas referencias afirman que el color se debe a diminutas inclusiones de crisocola dentro de la sílice. [1] [2] [3] Otros atribuyen el color a «las mismas sales de cobre que dan el color a la crisocola.» [3] [4]

El nombre «calcedonia crisocola» es apropiado si la persona que lo utiliza sabe que su material contiene crisocola. La denominación «sílice gema crisocola» es errónea porque la crisocola no es el componente principal. «Sílice gema» es el nombre más apropiado.

Cabujones de sílice gema: Dos cabujones de sílice gema cortados de material producido en la mina Inspiration, en el condado de Gila, Arizona.

Mercado de Gemas y Joyas

Como variedad de la calcedonia, la sílice gema tiene una dureza Mohs de 7 y es lo suficientemente duradera como para ser utilizada en casi cualquier diseño de joyería. Sin embargo, la sílice gema rara vez se ve en la joyería. La gema es rara, costosa y la oferta es limitada.

Probablemente nunca la verá en las joyerías de los centros comerciales. La oferta es tan limitada e imprevisible que una gran cadena de tiendas no podría adquirir miles de cabujones calibrados para lanzar una nueva línea de productos, y luego contar con que haya más disponibles si la línea de productos tiene éxito.

Si la joyería de sílice preciosa se presentara en las joyerías de los centros comerciales, podría venderse lentamente debido a su elevado coste y a que el comprador medio de joyas nunca ha oído hablar de ella.

El lugar más probable para encontrar sílice gema en la joyería es en una joyería de alta gama que vende artículos únicos de un solo tipo. Los clientes que compran allí son los compradores más probables de estos artículos raros, caros e interesantes. La sílice gema es un material para diseñadores y artistas más que para los fabricantes del mercado de masas.

Un porcentaje significativo de la sílice gema que se vende hoy en día como piedras talladas es adquirido por coleccionistas de gemas, inversores y especuladores. Son un mercado importante para gemas raras, costosas e inusuales de todo tipo.

Tratamientos

La mayoría de los materiales preciosos tienen sus impostores, y la sílice gema no es una excepción. La calcedonia es un material poroso y absorbe fácilmente los líquidos. El color de la sílice gema puede mejorarse temporalmente colocándola en agua. El agua absorbida enriquece el color de la gema.

La calcedonia clara y lechosa se tiñe fácilmente. La calcedonia coloreada por este método no debería venderse como «sílice gema», ya que sería un nombre equivocado, pero algunos comerciantes lo han hecho. Compre sílice gema a un comerciante que considere de confianza y bien informado.

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