Geodas: Las rocas con una sorpresa de cristal en su interior

Por fuera parecen ordinarias, ¡pero por dentro son extraordinarias!

Panel de pared de geodas: Parte de un gran panel de pared retroiluminado realizado con finas láminas translúcidas de muchos tipos de geodas en lugar de vidrieras. El color azul de muchas de las geodas se produjo con tinte. Derechos de autor de la imagen: iStockphoto / Klod.

Geoda catedral de amatista: Una geoda catedral de amatista de muy alta calidad con una forma artística natural y amatista de rico color. También tiene un cristal de calcita en forma de diente de perro que crece hacia el interior de la pared inferior derecha. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / simarts.

¿Qué son las geodas?

Las geodas son estructuras rocosas esféricas o subesféricas con una cavidad interna revestida de materiales minerales. Tienen una pared exterior duradera que es más resistente a la intemperie que la roca madre circundante. Esto permite que la geoda sobreviva intacta cuando el lecho rocoso circundante se desgasta. El mineral que recubre la cavidad es a menudo una drusa centelleante de diminutos cristales de cuarzo, recubierta por múltiples bandas de ágata gris y blanca translúcida. Muchas están revestidas de tesoros más espectaculares.

Una rica amatista púrpura, perfectos cristales de calcita blanca y coloridas bandas de ágata son otros revestimientos comunes. Las geodas más raras pueden estar rellenas de hermosas gemas de sílice azul, rodocrosita rosa, espectaculares ópalos con vivos juegos de color u otros materiales raros. El tamaño de las geodas oscila entre menos de un centímetro y varios metros de longitud. Desde el exterior, la mayoría de las geodas parecen rocas comunes, pero cuando se abren el espectáculo puede ser impresionante.

El amor del público por las geodas

A la mayoría de los geólogos les gustan las geodas. Sin embargo, el público en general tiene una historia de amor con ellas. Están encantados y asombrados de que una roca sin interés pueda contener un hermoso grupo de cristales gema, o un colorido revestimiento de ágata en bandas, o ambos en la misma cavidad. Abiertas, o aserradas y pulidas, personas que nunca han hecho un curso de geología compran miles de toneladas de geodas cada año. Las compran porque las disfrutan. Les gustan las geodas diminutas como joyas, las geodas aserradas y pulidas como sujetalibros y las espectaculares geodas de amatista como artículos de decoración para el hogar o la oficina.

En varias partes del mundo, las localidades de geodas han generado industrias rentables que las recogen, las preparan para el mercado y las envían a destinos donde se compran como artículos de ciencia, arte natural y disfrute. Brasil, Uruguay, México y Namibia son cuatro ejemplos de países donde las geodas se han convertido en una industria local.

Las geodas se venden rápidamente en ferias de gemas y minerales, museos de ciencia, tiendas de rocas, galerías de arte y tiendas de regalos internacionales o naturales. Cuando se hacen demostraciones de apertura de geodas en las ferias de rocas y minerales, siempre atraen a una multitud, y esa multitud suele producir vítores y jadeos entusiastas cuando se abre una bonita geoda. Hay algo especial en un hermoso tesoro escondido en una roca que parece absolutamente ordinaria desde el exterior.

Geodas en basalto: Un afloramiento de un flujo de basalto que expone varias geodas de amatista abiertas. Esta foto ilustra cómo las geodas pueden aparecer en gran número dentro de una misma unidad de roca. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / yio.

Aparición y formación geológica

Las geodas no se encuentran al azar aquí y allá. Suelen encontrarse en grandes cantidades en zonas donde las rocas se han formado en un entorno geoquímico especial. La mayoría de las localizaciones de geodas se encuentran en A) depósitos volcánicos estratificados, como basaltos y tobas; o B) depósitos sedimentarios estratificados de carbonato, como calizas y dolomías. Una diversidad de otros ambientes producen un pequeño número de geodas.

Las geodas se forman de muchas maneras diferentes, y hay una serie de teorías válidas sobre su formación. La intención de este artículo no es proporcionar una cobertura única o exhaustiva de las muchas maneras en que las geodas pueden formarse.

La historia en la roca: Un espectacular espécimen de geoda aserrada y pulida con múltiples capas de ágata de colores y una cavidad central llena de cristales. Cada banda de color representa un episodio de la formación del ágata y un cambio en la composición del agua subterránea que aportó material mineral a la geoda. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / WojciechMT.

Geodas volcánicas

Las geodas más conocidas y buscadas son las que se formaron en zonas de actividad volcánica. Los huecos en las coladas de lava basáltica suelen estar rellenos de ágata, cuarzo, ópalo y otros materiales aportados por el agua hidrotermal o subterránea. Algunos huecos son espacios ocupados por gases que no pudieron escapar de la colada de lava antes de que su superficie se encostrara.

¿De dónde procede todo el gas? Algunos magmas contienen mucho gas disuelto. Pueden tener varios porcentajes de gas disuelto en base al peso. (Piénsalo: ¡varios porcentajes de gas en peso!) Cuando estos magmas ascienden a la superficie, el gas se expande en proporción a la reducción de la presión. Cuando el magma entra en erupción en forma de flujo de lava, se libera tanto gas que no todo puede escapar. Parte de ese gas puede quedar atrapado en la lava y producir una gran cavidad cuando la lava se solidifica.

Otras cavidades en los flujos de lava solidificada se produjeron al salir la lava líquida después de que el flujo se solidificara sólo parcialmente. Estos pequeños «tubos de lava» producen algunas de las geodas más grandes y largas. Muchas geodas catedralicias son ramificaciones de estos tubos de lava que posteriormente se rellenaron con material mineral. Muchas de ellas tienen la geometría de las largas ramas de los árboles, con casi un metro de diámetro y muchos metros de longitud.

Rompiendo una geoda: Un expositor en una feria de gemas y minerales preparándose para romper una geoda. El dispositivo utilizado para romper geodas se parece a una cizalla de mango largo. Sin embargo, el par de cuchillas utilizadas para cortar el perno se sustituye por una cadena que se tensa alrededor de la geoda hasta que se rompe limpiamente por la mitad. Las demostraciones de corte de geodas suelen atraer a una multitud que las aclama en las ferias de gemas y minerales. Imagen de ilovebutter, utilizada aquí bajo licencia Creative Commons.

Geodas sedimentarias

Las geodas en rocas sedimentarias suelen encontrarse en calizas, dolomías y pizarras calcáreas. En estos depósitos, un vacío lleno de gas puede servir de apertura para la formación de geodas. Las conchas, las ramas de los árboles, las raíces y otros materiales orgánicos suelen descomponerse y dejar un vacío para la formación de materiales minerales. Estas cavidades pueden rellenarse con cuarzo, ópalo, ágata o minerales carbonatados. Suelen ser más pequeñas que las geodas formadas en rocas volcánicas.

Las geodas se recogen más fácilmente cuando sus rocas anfitrionas se han erosionado. Esto puede ocurrir porque el basalto, las calizas, las dolomitas y las pizarras se desgastan mucho más fácil y rápidamente que el cuarzo y la calcedonia que suelen formar la capa exterior de una geoda. La roca anfitriona se desgasta y las geodas quedan en la superficie, son arrastradas por un arroyo o quedan varadas en un suelo residual. En estas situaciones, las geodas son fáciles de encontrar y recoger. Algunas geodas se producen extrayendo la roca huésped, pero este método es difícil, costoso y a menudo daña la geoda.

Cómo se denominan las geodas

Las geodas reciben diversos nombres. La palabra «geoda» suele ir precedida del nombre del material mineral que ha rellenado la geoda. Por ejemplo, «geoda de ágata» y «geoda de amatista». La palabra «geoda» también puede ir precedida de un nombre geográfico o estratigráfico. «Geoda de Keokuk» y «Geoda de Brasil» son ejemplos.

Geodas listas para el envío: Las geodas de Brasil y de otras localidades de recolección se embalan cuidadosamente para evitar que se dañen durante el envío. Esta foto muestra un par de geodas catedral que son dos mitades de la misma cavidad. Se les ha dado una base de hormigón pesado que les permitirá ser utilizadas como elementos de decoración en una casa u oficina. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / VYG.

Comercialización de las geodas

Una geoda sin abrir tiene el aspecto de una roca poco interesante. Se vuelven mucho más interesantes cuando se abren y se hacen visibles sus cristales internos y las bandas de ágata. Y aunque cada geoda revestida de cristales es una maravilla de la naturaleza, hay muchas cosas que se pueden hacer para convertirla en un producto más comercializable, así como para aumentar su valor.

Geodas de calidad de museo

Pero, antes de seguir adelante, queremos que cualquiera que encuentre una geoda realmente bonita sepa que las geodas de calidad de museo se venden en el mercado de coleccionistas por precios que asombrarán al ciudadano medio. La empresa Arkenstone, especializada en especímenes minerales de calidad de museo, suele tener unas cuantas geodas bonitas a la venta. En el momento de escribir este artículo, estaban vendiendo geodas forradas de minerales raros con volkovskita, millerita, thomsonita y shattuckita por precios de cuatro y cinco dígitos. Puedes ver algunas de sus existencias aquí.

Secciones de geodas de amatista: Pequeñas secciones de geodas de amatista puestas a la venta en una tienda turística. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / danishkhan.

Productos utilitarios de geodas

Las grandes geodas de ágata suelen cortarse en piezas en bloque con una base plana para hacer bonitos sujetalibros, juegos de escritorio, esferas de reloj o pisapapeles. Las que son grises, blancas o de otros colores de ágata menos interesantes se suelen teñir de azul brillante, verde, morado, rojo u otros colores y luego se les pule la cara para hacerlas más atractivas. Estos tratamientos hacen que los sujetalibros se vendan más rápido y aumentan su valor más allá de lo que se pagaría por el color gris menos interesante.

Las geodas como artículos de decoración

Las grandes geodas revestidas de amatista se cortan a menudo de forma experta para mostrar sus cristales internos de amatista. A continuación, se aserran y se les coloca una base con peso para poder utilizarlas como artículo de decoración para el hogar o la oficina.

Las secciones revestidas de ágata de las geodas de tubo de lava se han utilizado con frecuencia para hacer «geodas catedral» de varios metros de altura. Se cortan de forma que quede bien expuesta la cámara revestida de amatista, se aserran para producir una base plana, que se rellena con hormigón con peso metálico para que la geoda se mantenga en pie, se lijan los bordes de la cavidad para que tenga un aspecto agradable y se pinta todo el exterior para ocultar los rasguños y arañazos que se produjeron durante la recogida y el transporte. Muchas de estas grandes geodas se venden por miles de dólares cada una.

Rebanadas de geodas teñidas: Estas rebanadas de geodas teñidas han sido montadas en bases de madera para su exhibición. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / danishkhan.

Novedades en geodas

Las geodas pequeñas se suelen cortar en rodajas y pulir. Las rodajas más bonitas pueden exponerse «tal cual» en marcos o soportes especialmente fabricados. Algunas tienen su belleza translúcida expuesta en paneles de vidrieras o ventanas como la foto de ejemplo que se muestra en la parte superior de esta página. Los ejemplares menos espectaculares pueden teñirse y utilizarse para fabricar campanas de viento, posavasos o imanes decorativos. Las secciones pequeñas de geodas con cristales atractivos y coloridos suelen aserrarse en pequeñas piezas que se mantienen en pie o en placas que se utilizan como objetos de exposición.

Geodas pequeñas: Las geodas pequeñas como éstas se venden a menudo en tiendas de novedades y de ciencia a personas que quieren tener la experiencia de abrir una geoda ellos mismos. Quieren ser los primeros humanos en ver el tesoro que hay dentro. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / leopardhead.

Kits para abrir una geoda

Las geodas pequeñas y de paredes finas suelen venderse en kits en grandes almacenes, tiendas de educación, ciencia, turismo y novedades. Las descripciones de los productos de los vendedores animan a los profesores, padres y alumnos a comprar los kits y a romper las geodas con un martillo. Estos kits de geodas son muy populares. Si buscas en Google «kit de geodas», los encontrarás en línea en docenas de vendedores diferentes.

Si se siente tentado a comprar uno de estos kits, asegúrese de leer los comentarios porque la calidad varía mucho. También es esencial prever un equipo de seguridad adecuado, ya que golpear una geoda con un martillo puede producir fragmentos de roca que salgan despedidos y causen lesiones graves. También necesitarás un buen lugar para realizar esta actividad. Seguir algunas de las sugerencias del vendedor de romperlas sobre una mesa, o el suelo del aula, puede causar daños materiales que son costosos de reparar.

Una alternativa a la compra de un «kit para romper una geoda» cada año es comprar algunos ejemplares de geodas abiertas y geodas cortadas. Esto se puede complementar con la observación de geodas en páginas web mediante proyección informática y vídeos de profesionales abriendo geodas en YouTube. Así se evitan los problemas de seguridad, daños a la propiedad y limpieza que supone «romper geodas». El coste de este enfoque podría ahorrar dinero a lo largo del tiempo que puede utilizarse en otras actividades científicas atractivas.

Geoda revestida de calcedonia botrioidal: Esta geoda fue encontrada en la región de Keokuk de Missouri, famosa por sus geodas. Este espécimen está revestido de calcedonia gris azulada que exhibe un hermoso hábito botrioidal. Mide aproximadamente 10 centímetros de ancho.

¿Qué? ¿No hay cristales?

Todo el mundo espera encontrar cristales brillantes y geométricos cuando abre una geoda. Pero, a veces, hay otros paisajes interesantes en su interior. Uno de los hallazgos más comunes cuando no hay cristales geométricos es una geoda revestida de calcedonia, una variedad microcristalina del cuarzo.

Los cristales de calcedonia son tan pequeños que no pueden verse a simple vista. En una geoda, un diminuto cristal de calcedonia se adhiere a la pared y se recubre con una capa de diminutos cristales de calcedonia que apuntan todos hacia fuera desde el cristal inicial. Se deposita una capa tras otra, y el primer resultado parece una pequeña semiesfera adherida a la superficie interior de la geoda. Estos pequeños hemisferios comienzan a crecer unos sobre otros, y el resultado es un paisaje que parece un montón de uvas. Esta geometría semiesférica es un hábito cristalino común de la calcedonia conocido como botrioidal. En la foto adjunta se muestra un ejemplo de una geoda revestida de calcedonia botrioidal.

Falsa geoda: Foto de una «geoda» revestida de galena hecha con arcilla de alfarería decorada con pintura y una cubierta de finos cristales de galena. Comprada en Marrakech, Marruecos. Imagen con derechos de autor de Guy Courtois, utilizada aquí bajo una licencia de Creative Commons.

Geodas falsas

Como ocurre con la mayoría de los objetos populares o valiosos, las «geodas» falsas han sido fabricadas por personas y puestas a la venta como objetos formados de forma natural. Si usted es un coleccionista que paga mucho dinero por una geoda espectacular, debe saber lo suficiente sobre las geodas y los materiales minerales que se encuentran en ellas para detectar una falsificación. Los gemólogos expertos, los coleccionistas de minerales, los paleontólogos y otras personas que compran especímenes caros suelen ser engañados por las falsificaciones.

La foto adjunta muestra una geoda falsa comprada en Marrakech, Marruecos. Se ofrecía como una geoda rellena de galena. Sin embargo, el cuerpo de la geoda estaba hecho de un material cerámico con una capa de finos cristales de galena pegados para simular una drusa. En Marruecos, muchos artistas altamente cualificados se ganan la vida fabricando imitaciones de minerales y fósiles.

Truenos de Oregón: Ejemplos de truenos aserrados para mostrar su interior. Los dos superiores son mitades de un solo huevo de unos cinco centímetros de diámetro. Están rellenos de calcedonia gris con ágata gris y cuarzo druso en el centro. La parte inferior es un medio huevo de unas seis pulgadas de diámetro con ágata gris en bandas alrededor del exterior, ágata blanca hacia el centro y una cavidad de cuarzo drusy en el centro. Aprenda más sobre las piedras preciosas de Oregón aquí.

Diamante Herkimer en una vug: Una vug es una cavidad sin revestimiento que no permanecerá cuando la roca que la contiene se desgaste. Los famosos cristales de cuarzo de doble terminación conocidos como «diamantes Herkimer» se encuentran dentro de cavidades en la Dolomía de Little Falls del condado de Herkimer, Nueva York. La roca de la foto tiene unos 18 centímetros de diámetro.

Geodas, nódulos, vetas, concreciones y troncos

Las geodas, los nódulos, las vetas, las concreciones y los troncos son lugares de la tierra en los que las sustancias disueltas en aguas subterráneas precipitan para formar cristales u objetos redondeados. Estos objetos comparten muchas características comunes y se forman mediante procesos similares. Además, todos ellos producen objetos que atraen la atención y estimulan el debate. Estos objetos se confunden a menudo entre sí, y sus nombres se utilizan de forma incorrecta porque el hablante malinterpreta las palabras o interpreta el objeto de forma incorrecta. También son utilizados de forma diferente por distintas personas en diversas partes del mundo. ¿Quién tiene razón y quién no? A continuación se ofrecen algunas generalizaciones extraídas del uso común de estas palabras…

  • Las geodas tienen un espacio hueco en su interior, o en su día tuvieron un espacio hueco en su interior que se llenó de material mineral precipitado. Los materiales minerales precipitados llenaron la cavidad principalmente a través de un crecimiento concéntrico hacia adentro. Tienen un revestimiento externo competente que les permite separarse de su roca huésped. Este revestimiento externo competente permite que muchas geodas se separen y sobrevivan después de que la roca huésped se haya desintegrado completamente por la meteorización. Las geodas pueden entonces recogerse de la superficie del terreno, excavarse en el suelo o encontrarse en los lechos de los arroyos.
  • Los nódulos son objetos sólidos compuestos por material mineral precipitado. Pueden haber sido huecos (y una geoda) en un momento dado, y luego estar completamente llenos de material mineral precipitado. También pueden haberse formado por el crecimiento de minerales en la superficie de un sedimento, por el crecimiento dentro de una cavidad o por la sustitución de su roca huésped.
  • Las cavidades son cavidades que pueden contener cristales, pero no tienen un revestimiento competente que les permita separarse de su roca huésped. A diferencia de muchas geodas, es probable que no existan después de la erosión de la roca huésped.
  • Las concreciones son agregados sólidos compuestos por granos de sedimento y un material cementante. Se forman cuando comienza la precipitación química alrededor de un núcleo en el sedimento, como un fósil o un grano mineral. Cada vez se acumula más material alrededor del núcleo y la concreción crece en tres dimensiones rellenando los espacios de los poros y/o sustituyendo los granos minerales. Su crecimiento comienza en el centro y se agranda hacia el exterior sin cavidad, mientras que el crecimiento de las geodas comienza en una cavidad y los minerales crecen hacia el interior.
  • Los truenos son masas esféricas o subesféricas de riolita que se desprenden de los estratos volcánicos. Tienen una cavidad interna que ha sido rellenada con ágata, ópalo u otro material mineral. Los truenos rara vez contienen cristales minerales que crecen en el interior de una cavidad.

Localidades de geodas en Estados Unidos

Unas pocas áreas en Estados Unidos son bien conocidas por sus geodas y objetos similares a las geodas. Las geodas son tan populares en algunos estados que han alcanzado el estatus de «roca oficial del estado» o «gema oficial del estado». La Asamblea General del Estado de Iowa designó la «geoda de cuarzo» como «roca oficial del estado» en 1967. El Senado de Oregón designó el «Thunderegg» como «roca oficial del estado» en 1965. Y la Asamblea Legislativa de Minnesota designó el ágata del Lago Superior como gema oficial del estado en 1969. A continuación se describen algunas de las localidades más destacadas. Hay muchas más, y un buen lugar para leer sobre algunas de ellas es el libro titulado Geodes: Nature’s Treasures de Brad L. Cross y June Culp Zeitner.

Geokuk geode de Lee County, Iowa. Espécimen y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Geodas de Keokuk

Una de las ocurrencias más conocidas de geodas en el mundo es un área que rodea la comunidad de Keokuk, Iowa. Está situada cerca de la intersección de tres estados, Illinois, Iowa y Missouri, y las geodas de esta localidad se encuentran en los tres estados. Las geodas se formaron en las calizas y dolomías de la Formación Warsaw, de la era Mississippiana. La mayoría de estas geodas tienen unos pocos centímetros de diámetro y tienen capas exteriores de calcedonia de color blanco a gris a gris azulado con interiores revestidos de pequeños cristales de cuarzo. La mayoría de las geodas encontradas aquí se han desprendido de su roca carbonatada y se encuentran en los suelos y sedimentos de los arroyos locales. Algunas de estas geodas contienen interesantes cristales de ankerita, aragonito, calcita, dolomita, goethita, yeso, caolinita, marcasita, millerita, pirita, esfalerita y otros minerales. Se han encontrado algunos con petróleo líquido en su interior. [1] [2]

Agata del Lago Superior: Algunos cantos rodados brillantemente pulidos hechos de nódulos de ágata del Lago Superior. Suelen estar completamente rellenos de ágata y/o cuarzo cristalino. Estos cantos rodados muestran algunas bandas de ágata y a menudo un núcleo de cuarzo cristalino. Especímenes y foto de RockTumbler.com.

Ágata del Lago Superior

El ágata del Lago Superior es un ágata de fortificación que rellena cavidades en flujos de basalto que se formaron hace más de mil millones de años en la región del Lago Superior. Con el tiempo, las aguas subterráneas ricas en sílice llenaron estas cavidades con ágata y cuarzo cristalino. La mayoría de ellas se han rellenado por completo y se denominan más propiamente «nódulos». Sin embargo, algunos aún conservan una cavidad que suele estar revestida de cuarzo cristalino. El ágata que contienen suele ser de color marrón rojizo, rojo y rojo anaranjado. Estos colores se deben a las trazas de hierro que se incorporaron al ágata. Hoy en día se encuentran a lo largo de las playas, en los canales de los arroyos, en el suelo de los campos de los agricultores y en el laboreo glacial. [3]

Geoda de Kentucky con millerita. Espécimen y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Geodas de Kentucky

Partes de las formaciones Fort Payne y Warsaw-Salem de Kentucky contienen un gran número de geodas. Éstas se han desprendido de sus unidades de roca huésped y ahora se encuentran en los valles de los arroyos. Otras áreas en las que se encuentran numerosas geodas en los valles de los arroyos de Kentucky incluyen el río Green en la parte sur-central del estado y a lo largo de las antiguas terrazas del río Kentucky. [4]

Geodas de Wisconsin

El Estudio Geológico y de Historia Natural de Wisconsin informa de la existencia de numerosas geodas, nódulos de ágata del Lago Superior y truenos en el estado. Se han encontrado en los condados de Ashland, Chippewa, Clark, Crawford, Douglas, Dunn, Grant, La Crosse, Milwaukee, Pepin, Pierce, St. Croix, Sheboygan, Trempealeau y Washburn. [5]

Geoda de Dugway fluorescente: ¡Muchas geodas de Dugway contienen minerales fluorescentes y producen una exhibición espectacular bajo la luz UV! Espécimen y fotos de SpiritRock Shop.

Geodas de Dugway

Uno de los yacimientos de geodas más interesantes de Estados Unidos se encuentra en el condado de Juab, Utah. Hace entre 32.000 y 14.000 años, el lago Bonneville cubría gran parte de lo que hoy es el oeste de Utah. La acción de las olas a lo largo de las orillas del lago erosionó los flujos de riolita portadores de geodas. La acción de las olas, junto con la meteorización, liberó las geodas de la riolita y las depositó a varios kilómetros de distancia en los sedimentos del lago de lo que ahora se conoce como Dugway Geode Beds. [6]

Hoy en día, mucha gente busca las geodas de Dugway porque les emociona encontrar sus centros de ágata y de cristal. Pero, algunas de las geodas de Dugway contienen otra sorpresa oculta: trazas de uranio incorporadas a su revestimiento de calcedonia hacen que el revestimiento interior de la geoda muestre una espectacular fluorescencia verde lima bajo la luz ultravioleta. [7] Véase la imagen adjunta. Probablemente consigan que muchos coleccionistas de minerales fluorescentes se interesen por el coleccionismo de geodas.

Geodas de Indiana

En el centro-sur de Indiana las geodas pueden verse a menudo en las exposiciones de las formaciones Harrodsburg Limestone y Ramp Creek. El Servicio Geológico de Indiana informa de que las geodas son abundantes a lo largo de los arroyos y están dispersas en el suelo a lo largo de varios kilómetros a ambos lados de sus zonas de afloramiento. [8]

Geodas de Woodbury

Las geodas de Woodbury se encuentran en la zona de Woodbury, Tennessee. Se originan en las calizas y dolostones de la Formación Warsaw y pueden verse donde afloran estas unidades rocosas. Las geodas liberadas se encuentran en suelos residuales por encima de las unidades rocosas en las que se formaron y en los sedimentos de los valles que drenan estas zonas. Son geodas revestidas de calcedonia con interiores de cristal de cuarzo. [9]

Sílice gema estalactítica: Una geoda con estalactitas de sílice gema (invertida). De la mina Inspiration, condado de Gila, Arizona. Espécimen y foto de Arkenstone / www.iRocks.com. Aprenda más sobre las piedras preciosas de Arizona aquí.

Geodas de sílice gema de Arizona

Algunas geodas y nódulos inusuales encontrados en la mina Inspiration en el condado de Gila, Arizona, están revestidos de sílice gema, una forma rara, hermosa y valiosa de calcedonia azul. Algunos se han encontrado con estalactitas de sílice gema!

Oregón Thundereggs

Las Thundereggs no son geodas, pero son tan similares que merecen al menos una mención de localidad en este artículo. El estado de Oregón es la localidad de thundereggs más famosa del mundo. Los thundereggs se encuentran en depósitos de riolita y toba en muchas partes del estado. En 1965, la Asamblea Legislativa de Oregón emitió una resolución que convertía al thunderegg en la roca oficial del estado. El estado cuenta con un museo de thunderegg y lugares donde se puede entrar, pagar una pequeña cuota y buscar thundereggs para llevar a casa. [10]

Geodas de ágata oco: Cuatro geodas de ágata oco de Brasil. Estas geodas miden aproximadamente 1 1/2 pulgadas de ancho. Haga clic para ver la imagen más grande.

Otras Localidades Famosas de Geodas

Hay cientos de áreas alrededor del mundo donde se pueden encontrar geodas de varios tipos en abundancia. La mayoría de estos yacimientos son pequeños y soportan las actividades de recolección de unos pocos buscadores de rocas. Sin embargo, otros yacimientos son extensos, con suficientes geodas como para sostener una industria comercial de recolección y fabricación.

Geodas Oco (Ocho)

Las geodas Oco u Ocho son pequeñas geodas de ágata con un revestimiento de cuarzo druso que se encuentran en la región de Tres Pinheiros en Brasil. Su tamaño oscila entre 1/2 y 3 pulgadas de diámetro y se formaron en las vesículas de los flujos de basalto que subyacen en algunas partes de esta región. La mayoría de las geodas de Oco tienen una fina corteza de ágata, un interior abierto y una drusa interior de diminutas puntas de cuarzo afiladas de aproximadamente 1/8 de pulgada. Al erosionarse, el flujo de basalto forma un suelo marrón rojizo y las geodas, al ser mucho más resistentes a la intemperie que el basalto, se acumulan en el suelo.

Cuando los yacimientos se explotaron por primera vez, las geodas eran fáciles de encontrar y se convirtieron en un negocio local para la gente que las recogía y vendía. Muchas geodas de Oco se aserran por la mitad y se pulen, o se cortan en rodajas y se pulen. Se venden en tiendas de rocas y de novedades a personas que disfrutan de las rocas y los cristales interesantes. Dado que muchas Ocos tienen una corteza muy fina, a menudo se empaquetan y se venden como kits para «romper una geoda». Son una actividad popular para los estudiantes de primaria que aprenden sobre minerales y cristales en una clase de ciencias.

Enormes geodas de amatista de Brasil. Derechos de autor de la imagen por Geoffrey Notkin, Aerolite Meteorites.

Amígdalas de amatista de Brasil y Uruguay

Sin lugar a dudas, el yacimiento de geodas más espectacular jamás descubierto es el de los basaltos amígdalos de la región brasileña de Rio Grande do Sul y el adyacente Uruguay. Hace unos 160 millones de años, cuando las placas tectónicas separaban África y Sudamérica al abrirse el océano Atlántico, se produjo una de las grandes inundaciones basálticas del mundo. Los basaltos fluyeron desde la grieta, produciendo flujos de lava estratificados de miles de metros de espesor.

Dentro de estos flujos, las burbujas de gas y los tubos de lava crearon cavidades que primero fueron revestidas por una capa de ágata, y luego por una cobertura completa de cuarzo cristalino grueso. En este punto se formaron las geodas, pero se llenaron de cristal de roca en lugar de amatista. Sin embargo, como estas geodas permanecieron enterradas, fueron irradiadas por la descomposición de los minerales radiactivos de los basaltos circundantes. Esta radiación creó centros de color en el cuarzo, y eso transformó el cuarzo claro en amatista. Las geodas resultantes son hermosas y algunas son enormes. Hoy en día se extraen con cuidado, se aserran y se convierten en piezas de exposición que sirven de decoración gemológica en hogares, oficinas y museos. [11]

Algunas geodas de amatista se calientan en un horno a alta temperatura. Este tratamiento hace que el hierro, responsable de su color púrpura, se oxide. El resultado es una transformación del color del cuarzo amatista en cuarzo citrino.

¿La geoda más grande del mundo?

Geology.com tiene numerosos artículos sobre los récords mundiales de las ciencias de la tierra. En ellos se habla del tsunami más alto del mundo, el volcán más grande del mundo, el géiser más alto del mundo y mucho más. Hemos aprendido de estos artículos que elegir el más grande, el más alto, el más profundo, etc. se encontrará con desacuerdos sobre los métodos de medición, los criterios de calificación y más.

Problemas similares rodean la denominación de «la mayor geoda del mundo». La definición de una geoda, los métodos de medición, la fiabilidad de los informes sobre grandes geodas – y más – hacen que la elección de la «más grande» sea problemática. Así que vamos a señalar una geoda que creemos que cumple la definición y que tiene un tamaño bastante impresionante. Algunos investigadores la han llamado «la geoda más grande del mundo», y otros no están de acuerdo, pero la mayoría puede estar de acuerdo en que ésta es realmente grande.

La «Geoda de Pulpi» se encuentra cerca de Almería, España. Tiene un volumen de aproximadamente 11 metros cúbicos y una anchura de unos 12 metros. Está alojada en una dolomía triásica, y presenta una secuencia mineral discontinua que comienza con carbonatos de hierro y barita, seguida de celestina, y que concluye con una cavidad interna en la que sobresalen cristales gigantes de yeso (selenita). Los cristales de yeso son incoloros y transparentes y se dice que «parecen bloques de hielo». La geoda fue descubierta en 1999 al ser intersectada por un pasaje de la mina de plata Mina Rica. [14] [15]

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