Goshenita: El berilo gema incoloro con una claridad excepcional

La variedad incolora del mineral berilo.

Goshenita facetada: Este ejemplar muestra la excelente claridad y transparencia que se observan frecuentemente en la goshenita. La gema procede de Brasil y pesa 1,88 quilates. Imagen de DonGuennie, utilizada aquí bajo licencia Creative Commons.

¿Qué es la goshenita?

La goshenita, también conocida como berilo blanco, es la variedad incolora o casi incolora del berilo. Recibe su nombre de Goshen, Massachusetts, una comunidad cercana a uno de los primeros yacimientos encontrados en los Estados Unidos.

La goshenita se encuentra a menudo como cristales hexagonales incoloros o casi incoloros con una claridad excepcional. También se encuentra como guijarros desgastados por el agua en depósitos aluviales.

La maldición de ser incoloro

A diferencia de la esmeralda y la aguamarina, la goshenita no se ha hecho popular en la industria de la joyería. Esto se debe probablemente a dos razones: 1) la falta de color de la goshenita no atrae a la gente como el verde de la esmeralda y el azul del aguamarina; y, 2) la goshenita no tiene un nivel de brillo, lustre o fuego que le permita competir como gema incolora contra alternativas que incluyen el diamante, el zafiro incoloro y el topacio incoloro. Por ello, la goshenita rara vez se ve en joyería y pocos compradores de joyas han oído hablar de ella.

Los coleccionistas de minerales desean cristales excepcionales de goshenita. Los coleccionistas de gemas desean bonitas gemas facetadas. En ambos casos, la goshenita completa una colección de berilos que incluye aguamarina, esmeralda, berilo verde, heliodoro, maxixe, morganita y berilo rojo. Muchas de las personas que compran goshenita están construyendo una colección de minerales o gemas que incluye al menos un espécimen de cada variedad de color de berilo.

Cristal de goshenita: Un cristal de berilo (goshenita) con albita, cleavelandita y cuarzo. Recogido en las pegmatitas de Chamachhu, montañas de Haramosh, Pakistán. Fotografía de Parent Géry, expuesta aquí bajo licencia Creative Commons.

Aparición geológica de la goshenita

La mayoría de los cristales de goshenita de calidad gema se forman en cavidades bajo la superficie de la Tierra, en los márgenes de un cuerpo magmático granítico en sus últimas etapas de cristalización. Las cavidades proporcionan un espacio abierto para el crecimiento ininterrumpido de los cristales. La etapa tardía se produce cuando los fluidos ricos en berilio salen del cuerpo magmático. Se necesita un suministro abundante de berilio para formar goshenita, una variedad de berilo, un mineral rico en berilio.

Las rocas metamórficas son otro huésped de la goshenita. A veces se encuentran buenos cristales en las fracturas mineralizadas por la actividad hidrotermal, o adyacentes a ellas. A veces se encuentran pequeñas cantidades en los esquistos de mica de los límites de placas convergentes.

Si las rocas que contienen goshenita quedan expuestas por la erosión y la intemperie, la excepcional dureza de la goshenita (7,5 a 8 en la escala de dureza de Mohs), junto con su resistencia a la intemperie, le permitirán persistir en los suelos y sedimentos de los arroyos. Gran parte de la goshenita de calidad gema se encuentra como guijarros desgastados por el agua en los sedimentos de los arroyos. Su presencia allí sugiere que un depósito primario se encuentra aguas arriba.

Propiedades físicas de la goshenita

Aparición geográfica de la goshenita

Entre las fuentes importantes de goshenita se encuentran el estado de Minas Gerais, Brasil; los Montes Urales de Rusia; las zonas cercanas a Dassu, Pakistán; y, las zonas cercanas a Ampangabe, Madagascar.

En los Estados Unidos se ha encontrado goshenita en muchos lugares. Las fuentes más importantes son las pegmatitas de Nueva Inglaterra, las pegmatitas del sur de California y numerosos lugares en las pegmatitas de granito de las Montañas Rocosas.

Las pequeñas minas que producen goshenita (junto con otros minerales) y los yacimientos de goshenita están dispersos por todo el mundo. La lista y el mapa más completos se pueden encontrar en mindat.org. [1]

Usos de la goshenita

La goshenita tiene cuatro propiedades que la hicieron atractiva para algunos de los primeros fabricantes de lentes de Europa: 1) es incolora, 2) tiene una claridad excepcional, 3) se encuentra en cristales grandes, y, 4) tiene una dureza excepcional. Con una dureza Mohs de 7,5 a 8, la goshenita fue el material utilizado en las primeras lentes resistentes a los arañazos.

En la Edad Media, los cristales de goshenita se cortaban y pulían para fabricar lentes para lupas de mano, telescopios y algunas de las primeras gafas. Su dureza era superior a la de los cristales de cuarzo, mucho más abundantes. Era más duro que cualquier objeto común que pudiera rayarlo. El nombre alemán “brille”, utilizado para las gafas, puede haber derivado de berilio, el nombre alemán del berilo. [2]

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