¿Granate del Hormiguero? Las diminutas hormigas extraen algunos de los mejores granates

Las diminutas hormigas extraen algunos de los mejores granates. 🙂

Granate de hormiguero facetado: Un “granate de hormiguero” con un color corporal espectacular procedente de Garnet Ridge, cerca de Dinnehotso, Condado de Apache, Arizona. Esta piedra es un óvalo de 7,6 x 5,7 milímetros, con un peso de 1,02 quilates. Los granates del Hormiguero de más de un quilate son inusuales. Fotografía de Bradley J. Payne, G.J.G., de TheGemTrader.com.

¿Qué son los granates hormiga?

Algunas piedras preciosas obtienen gran parte de su atractivo porque se encuentran en una localidad inesperada o tienen un origen inusual. Los “granates hormiguero” son una de las más interesantes de estas “gemas novedosas”.

Se llaman “granates de hormiguero” porque se encuentran en los márgenes de los hormigueros y alrededor de ellos. Las hormigas encuentran los granates mientras excavan sus pasajes subterráneos. Las hormigas sacan las piedras a la superficie y las desechan. La lluvia limpia los granates y los desplaza por el flanco del hormiguero, donde pueden acumularse en gran número. Esto concentra las pequeñas gemas y facilita su recogida. Su brillante lustre y su color rojo contrastan fuertemente con el suelo circundante.

Granate del hormiguero en bruto: Un ejemplar de granate del hormiguero en bruto facetado procedente de la zona de las Cuatro Esquinas de Arizona, bajo una fuerte iluminación para mostrar su intenso color rojo rubí. Esta pieza en bruto pesa alrededor de 1,5 quilates.

Hormigueros de Arizona

Unas pocas zonas de Arizona son bien conocidas por los granates hormigueros. Se trata de hermosos granates piropos de cromo de color rojo brillante con una saturación de color muy alta. Los nativos americanos los descubrieron hace mucho tiempo y se maravillaron de su color y belleza. Los consideraban especiales y a veces los cosían en sonajeros ceremoniales o los regalaban como muestras de agradecimiento.

En la actualidad, los nativos americanos y los buscadores de rocas recogen los granates y los venden en paquetes a los lapidarios que los cortan en cabujones y piedras facetadas. Las piedras acabadas y las atractivas piezas en bruto se venden a coleccionistas de gemas y se montan en joyas. El origen novedoso de las piedras aumenta su atractivo y puede elevar su precio a un nivel superior al que se paga por piedras de calidad similar procedentes de otras localidades.

El granate típico del hormiguero es una piedra diminuta, casi siempre de menos de un quilate cuando se corta en cabujón o en piedra facetada. Las hormigas son lo suficientemente inteligentes como para excavar alrededor de las piedras más grandes en lugar de arrastrarlas a la superficie. Este pequeño tamaño puede ser en realidad una bendición porque muchas de las piedras tienen una saturación de color muy alta. Si fueran de mayor tamaño, las piedras tendrían un aspecto muy oscuro, casi negro; pero en tamaños pequeños, pasa suficiente luz a través de ellas para revelar su deseable color rojo intenso.

Los granates del hormiguero son gemas novedosas que tienen principalmente una popularidad local. El número de piedras producidas es muy inferior al que se necesitaría para convertirlas en una gema comercial, para ser utilizadas en joyas de producción masiva con amplia distribución.

Granates de Hormigueros como Indicadores de Diamante

Las hormigas que entregan pequeñas partículas minerales a la superficie no es algo exclusivo de Arizona. Se conoce en muchas partes del mundo. En algunos casos, los minerales del hormiguero se han utilizado como herramienta de prospección.

En la prospección de diamantes, los geólogos utilizan “minerales indicadores” para determinar si se encuentran en un tubo de kimberlita o cerca de él, la roca huésped de muchos yacimientos de diamantes. Los diamantes son extraídos del manto por erupciones volcánicas profundas. A menudo sólo hay unos pocos quilates de diamantes en muchas toneladas de kimberlita, pero la kimberlita puede estar cargada de minerales del manto, como piropo, granate y olivino.

Así que, en lugar de buscar diamantes, los geólogos buscan estos minerales más abundantes para localizar una tubería. A continuación, recogen una muestra a granel de la kimberlita para determinar si el tubo contiene diamantes. Los geólogos que realizan este tipo de trabajo suelen detenerse en cualquier hormiguero que encuentren para echar un rápido vistazo a los coloridos trozos de minerales del manto. Las hormigas proporcionan pruebas de la geología que hay debajo.

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