Granito: Roca ígnea – Fotos, definición y más

¿Qué es el granito? ¿Para qué se utiliza el granito?

Granito: El ejemplar de arriba es un granito típico. Tiene unos cinco centímetros de diámetro. El tamaño del grano es lo suficientemente grueso como para permitir el reconocimiento de los principales minerales a simple vista o con la ayuda de una lente de mano. Los granos rosados son feldespato ortosa, y los granos claros o ahumados son cuarzo o moscovita. Los granos negros pueden ser biotita u hornblenda. En el granito pueden estar presentes muchos otros minerales.

¿Qué es el granito?

El granito es una roca ígnea de color claro con granos lo suficientemente grandes como para ser visibles a simple vista. Se forma a partir de la lenta cristalización del magma bajo la superficie de la Tierra.

El granito está compuesto principalmente por cuarzo y feldespato, con pequeñas cantidades de mica, anfíboles y otros minerales. Esta composición mineral suele dar al granito un color rojo, rosa, gris o blanco con granos minerales oscuros visibles en toda la roca.

Granito en el Valle de Yosemite: Fotografía del Valle de Yosemite, California, que muestra los escarpados acantilados de granito que forman las paredes del valle. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / photo75.

La roca ígnea más conocida

El granito es la roca ígnea más conocida. Muchas personas reconocen el granito porque es la roca ígnea más común que se encuentra en la superficie de la Tierra y porque el granito se utiliza para fabricar muchos objetos que encuentran en la vida cotidiana. Entre ellos se encuentran las encimeras, las baldosas, los adoquines, los bordillos, los peldaños de las escaleras, el revestimiento de los edificios y los monumentos de los cementerios. El granito se utiliza a nuestro alrededor, sobre todo si se vive en una gran ciudad moderna.

El granito también es bien conocido por sus numerosas exposiciones naturales de fama mundial. Entre ellas se encuentran: Stone Mountain, Georgia; Yosemite Valley, California; Mount Rushmore, Dakota del Sur; Pikes Peak, Colorado; y White Mountains, New Hampshire.

Notas de la Naturaleza de Yosemite – Granito: Este vídeo examina algunos de los granitos que crean los placeres escénicos y de escalada del Parque Nacional de Yosemite.

El granito en la corteza continental

Los libros de texto de introducción a la geología informan de que el granito es la roca más abundante en la corteza continental. En la superficie, el granito está expuesto en los núcleos de muchas cordilleras, dentro de grandes áreas conocidas como «batolitos», y en las zonas centrales de los continentes conocidas como «escudos.»

Los grandes cristales minerales del granito son la prueba de que se enfrió lentamente a partir de material rocoso fundido. Ese lento enfriamiento tuvo que ocurrir bajo la superficie de la Tierra y requirió un largo período de tiempo para producirse. Si estos granitos están expuestos en la superficie hoy en día, la única forma en que pudo haber ocurrido es si las rocas de granito fueron levantadas y las rocas suprayacentes fueron erosionadas.

La mayor parte de los continentes de la Tierra están cubiertos por sedimentos o rocas sedimentarias. Las rocas subyacentes suelen ser granitos, granitos metamorfoseados o rocas estrechamente relacionadas. Estos granitos profundos suelen denominarse «rocas del subsuelo».

Granito: Fotografía de un granito blanco de grano fino. Muchos de los granos de esta roca pueden verse a simple vista, especialmente los granos negros. Sin embargo, los granos blancos son difíciles de ver a simple vista porque sus límites son difíciles de reconocer, incluso con la ayuda de una lente de mano. Esta roca podría llamarse aplita por su fino tamaño de grano. Este espécimen mide unos cinco centímetros de diámetro.

Granito de cerca: Vista ampliada del granito blanco de grano fino de la fotografía anterior. Se puede ver cómo es difícil reconocer los límites entre los granos de color claro – incluso con la ayuda de la ampliación. El área que se muestra en esta imagen mide aproximadamente 1/4 de pulgada.

Múltiples definiciones de granito

La palabra «granito» se utiliza de diversas maneras por diferentes personas.

Una definición simple se utiliza en los cursos de introducción a la geología o a las ciencias de la tierra.

Una definición más precisa es la que utilizan los petrólogos (geólogos especializados en el estudio de las rocas).

Además, la definición de granito se amplía enormemente cuando se utiliza en las industrias de la piedra triturada y la piedra dimensional.

Estas múltiples definiciones de granito pueden provocar problemas de comunicación. Sin embargo, si se sabe quién utiliza la palabra y con quién se comunica, se puede interpretar la palabra en su contexto adecuado. A continuación se explican tres usos comunes de la palabra «granito».

Rangos de composición generalizada de las rocas ígneas más comunes: Esta tabla ilustra la composición mineral generalizada de las rocas ígneas. Los granitos y las riolitas (de composición equivalente al granito pero de grano fino) se muestran en la parte izquierda del gráfico. De este diagrama se puede deducir que los granitos se componen principalmente de feldespato ortosa, cuarzo, feldespato plagioclasa, mica y anfíbol; y, el componente ortosa puede variar en abundancia desde tan sólo el 10% de la roca hasta cerca del 75% de la misma.

A) Definición introductoria del curso

El granito es una roca ígnea de grano grueso y color claro, compuesta principalmente por feldespatos y cuarzo; también contiene cantidades menores de mica y minerales de anfíbol (véase la tabla adjunta titulada Rangos de composición generalizados de las rocas ígneas comunes ). Una vez que los alumnos saben identificar los minerales del granito, esta sencilla descripción les permite identificar la roca basándose en una inspección visual.

Durante esa inspección visual, los alumnos deben utilizar una lupa para confirmar que los minerales del granito están presentes en la roca. Esa inspección implicaría confirmar que cada uno de los minerales esperados en el granito está físicamente presente en la roca – y presente en la proporción adecuada.

He aquí un resumen de lo que se podría observar en una superficie rota de granito:

Minerales de feldespato

Los minerales de feldespato son abundantes en el granito. Suelen ser de color blanco, gris, rosa o rojizo. Muchos granos mostrarán dos direcciones de clivaje que se cruzan en ángulo recto. Usted debe ser capaz de observar este patrón de escisión en el granito con una lente de mano.

Cuarzo

El cuarzo suele ser un mineral transparente de color incoloro o gris. Muchos granos mostrarán una fractura concoidea – con un brillo vítreo en las superficies de la fractura concoidea.

Minerales de mica

Los minerales de mica que se esperan en los granitos incluyen muscovita o biotita. Las micas se presentan en láminas muy finas. A menudo se encuentran en «libros» de numerosas láminas apiladas unas sobre otras. Las superficies de estas láminas tienen un brillo vítreo muy reflectante. Los bordes de una «pila de láminas» tendrán un aspecto similar al de una pila de naipes.

Minerales anfibólicos

Los minerales anfibólicos como la hornblenda son de color oscuro y a menudo tendrán un hábito prismático.

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B) Definición del petrólogo

El granito es una roca plutónica en la que el cuarzo constituye entre el 10 y el 50 por ciento de los componentes félsicos. El feldespato alcalino representa entre el 65 y el 90 por ciento del contenido total de feldespato. La aplicación de esta definición requiere la capacidad de identificación y cuantificación de minerales de un geólogo competente.

Este tipo de análisis no puede ser realizado con precisión por un estudiante en un aula o un geólogo en el campo. Es un ejemplo de las complejidades que puede entrañar la asignación de un nombre formal a una roca ígnea.

Muchas rocas identificadas como «granito» utilizando la definición del curso introductorio no serán llamadas «granito» por el petrólogo. En su lugar, podrían ser granitos alcalinos, granodioritas, pegmatitas o aplitas. Estos nombres son para tipos específicos de granito.

Estos nombres requieren una consideración del tamaño del grano y de la composición mineral de la roca – más allá de determinar que la roca es un granito. Un petrólogo podría llamarlas «rocas granitoides» en lugar de granitos. Hay muchos tipos de granito basados en la composición mineral y la textura.

El gráfico adjunto (Rangos de composición generalizados de las rocas ígneas comunes) ilustra la gama de composiciones del granito. En el gráfico se puede ver que el feldespato ortosa, el cuarzo, el feldespato plagioclasa, las micas y los anfíboles pueden tener cada uno un rango de abundancia.

«Granito»: Todas las rocas anteriores se llamarían «granito» en la industria comercial de la piedra. Utilizando la terminología de los geólogos, serían (en el sentido de las agujas del reloj desde la parte superior izquierda): granito, gneis, pegmatita y labradorita. Haga clic en cualquiera de los nombres de arriba para obtener una vista ampliada. Cada una de las imágenes de arriba representa una losa de roca pulida de unos 20 centímetros de diámetro.

C) Definición comercial

El uso de la palabra «granito» en las industrias de la piedra dimensional y la piedra triturada es diferente de cómo la palabra es utilizada por los geólogos. En estas industrias, el nombre «granito» se refiere a una roca ígnea que cumple los siguientes criterios:

1) una roca con granos visibles que se entrelazan entre sí

2) una roca que es más dura que el mármol

Utilizando estos criterios, el gabro, el basalto, la pegmatita, el esquisto, el gneis, la diabasa, la diorita y muchas otras rocas ígneas se llamarán «granito».

Estos «granitos» se utilizan para fabricar piedra triturada que se emplea en la construcción de carreteras, hormigón, construcción de edificios, rellenos, balasto de ferrocarril y muchos otros fines. Se utilizan en la industria de la piedra dimensional para fabricar encimeras, baldosas, bordillos, revestimiento de edificios, monumentos, adoquines y muchos otros productos. Estos granitos pueden utilizarse con superficies aserradas, cortadas o pulidas.

Pegmatita: Fotografía de un granito con cristales muy grandes de feldespato ortosa. Los granitos compuestos principalmente por cristales de más de un centímetro de diámetro se conocen como «pegmatitas». Esta roca mide aproximadamente diez centímetros de diámetro.

Rocas graníticas: Este diagrama triangular es un método de clasificación de las rocas graníticas. Se basa en la abundancia relativa de feldespatos (K-Na-Ca) y cuarzo. No se tienen en cuenta los elementos máficos. Se ha modificado a partir de un cuadro de clasificación elaborado por la Unión Internacional de Ciencias Geológicas. Imagen y modificación del Servicio Geológico de los Estados Unidos.

Cuando el «granito» es inadecuado

Así pues, el nombre «granito» es un nombre utilizado para las rocas ígneas que están compuestas por feldespato ortosa, cuarzo, feldespato plagioclasa, micas y anfíboles que están presentes en cristales lo suficientemente grandes como para ser visibles a simple vista.

Ese nombre no es lo suficientemente específico para algunos propósitos y para algunas personas.

Se utilizan nombres especiales para las rocas graníticas en función de su tamaño de grano (cristal). Si una roca granítica tiene granos especialmente grandes (de más de un centímetro de diámetro), suele llamarse «pegmatita». Si es una roca de grano especialmente fino por haber cristalizado a poca profundidad, puede llamarse «aplita».

Las rocas graníticas que tienen una composición mineral que roza la diorita podrían llamarse «granodiorita». Las que son especialmente ricas en feldespatos plagioclasa, a expensas de los feldespatos alcalinos, podrían llamarse «monzodioritas».

El diagrama triangular adjunto muestra un método de clasificación utilizado para las rocas graníticas basado en la abundancia relativa de cuarzo, feldespatos alcalinos y feldespatos plagioclasa. No se trata de una tabla para el estudiante principiante de rocas ígneas. Es una clasificación utilizada por los expertos que tienen las habilidades y el equipo necesario para cuantificar la composición mineral de la roca.

Encimeras de granito: Encimeras de granito en una cocina nueva. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / Bernardo Grijalva.

Monte Rushmore: El Monte Rushmore, en las Colinas Negras de Dakota del Sur, es una escultura de los presidentes de Estados Unidos George Washington, Thomas Jefferson, Theodore Roosevelt y Abraham Lincoln esculpida en un afloramiento de granito. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / Jonathan Larsen.

Usos del granito

El granito es la roca que se extrae con más frecuencia como «piedra dimensional» (un material rocoso natural que se cortará en bloques o losas de longitud, anchura y grosor específicos). El granito es lo suficientemente duro como para resistir la abrasión, lo suficientemente fuerte como para soportar un peso significativo, lo suficientemente inerte como para resistir la intemperie, y acepta un pulido brillante. Estas características lo convierten en una piedra dimensional muy deseable y útil.

La mayor parte de la piedra dimensional de granito que se produce en Estados Unidos procede de yacimientos de alta calidad en cinco estados: Massachusetts, Georgia, New Hampshire, Dakota del Sur e Idaho.

El granito se ha utilizado durante miles de años en aplicaciones interiores y exteriores. El granito cortado y pulido se utiliza en edificios, puentes, pavimentos, monumentos y muchos otros proyectos exteriores. En interiores, las losas y baldosas de granito pulido se utilizan como encimeras, baldosas, peldaños de escaleras y muchos otros elementos prácticos y decorativos.

El elevado precio suele reducir la popularidad de un material de construcción. El granito suele costar bastante más que los materiales artificiales. Sin embargo, el granito se selecciona con frecuencia porque es un material de prestigio, utilizado en proyectos para producir impresiones de elegancia, durabilidad y calidad duradera.

El granito también se utiliza como piedra triturada o agregado. En esta forma se utiliza como material de base en obras de construcción, como agregado en la construcción de carreteras, balasto de ferrocarril, cimientos, y en cualquier lugar donde una piedra triturada sea útil como relleno.

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