Hidrogramas – ¿Qué es un hidrograma?

Hidrograma de caudal. Ampliar gráfico.

Los hidrogramas son gráficos que muestran el cambio de una variable hidrológica en el tiempo. Aquí hay varios ejemplos de la estación de medición del US Geological Survey en el río Tioga, cerca de Mansfield, Pennsylvania. Aunque estos ejemplos son de un arroyo, los hidrogramas también pueden hacerse para lagos, pozos de agua, manantiales y otros cuerpos de agua.

Hidrograma de descarga de un arroyo

Este es uno de los hidrogramas más frecuentemente creados. Muestra el cambio en la descarga de un arroyo a lo largo del tiempo. La línea azul en el hidrograma de arriba muestra cómo cambió la descarga del río Tioga entre el 29 de agosto y el 5 de septiembre de 2004. Un evento de lluvia al final de la tarde del 30 de agosto produjo alrededor de 1/4 de pulgada de lluvia en el área del medidor. Sin embargo, más de una pulgada de lluvia cayó en menos de 15 minutos a un par de millas de la estación de medición. La escorrentía de esta precipitación hizo que la descarga del Tioga aumentara rápidamente de unos 100 pies cúbicos por segundo a más de 2000 pies cúbicos por segundo.

Hidrograma de la etapa del arroyo. Ampliar gráfico.

Hidrograma de la etapa del arroyo

Un hidrograma de la etapa del arroyo muestra cómo ha cambiado la altura del agua por encima de un punto de referencia a lo largo del tiempo. Debido a que la descarga de un arroyo está relacionada con su etapa, los hidrogramas de etapa y los hidrogramas de descarga tienen formas muy similares.

Hidrograma de temperatura del agua. Ampliar gráfico.

Hidrograma de temperatura del agua

Un hidrograma de temperatura del agua muestra cómo ha cambiado la temperatura del agua del arroyo a lo largo del tiempo. Este hidrograma de la temperatura del agua muestra un ciclo diario de la temperatura del calentamiento solar. Cuando el sol de la mañana comienza a calentar la tierra, el arroyo y la atmósfera, la temperatura del agua comienza a aumentar. Este aumento de la temperatura continúa a lo largo del día y alcanza un máximo cerca de la puesta de sol. La temperatura desciende durante la noche y el ciclo vuelve a empezar a la mañana siguiente. En este hidrograma, obsérvese cómo el ciclo diario de la temperatura se interrumpió el 30 de agosto. La precipitación/escurrimiento frío bajó la temperatura del agua y eliminó el aumento de la temperatura diaria.

Hidrograma de pH. Ampliar el gráfico.

Hidrograma de pH

Un hidrograma de pH muestra cómo el pH del arroyo ha cambiado con el tiempo. El pH del río Tioga en este lugar es generalmente inferior a 7,0. Este bajo pH es causado por el drenaje ácido de las minas que entra en el río en varios lugares aguas arriba. El aumento brusco del pH el 30 de agosto fue causado por la gran cantidad de precipitación/escurrimiento (probablemente con un pH de alrededor de 7,0) que entró en el arroyo. El aumento del nivel de pH descendió lentamente durante los días siguientes a medida que la escorrentía y el almacenamiento en las orillas producido por el temporal de lluvias abandonaron lentamente la zona de drenaje.

Hidrograma de conductancia específica. Ampliar gráfico.

Hidrograma de conductancia específica

La conductancia específica es una medida de la capacidad del agua para transportar una corriente eléctrica. Esta capacidad es proporcional a la cantidad de iones disueltos en el agua. Si estudias este hidrograma de conductancia específica y lo comparas con el hidrograma de descarga, deberías concluir que la concentración de iones disueltos es inversamente proporcional a la descarga del arroyo. Las precipitaciones y la escorrentía que entraron en el río el 30 de agosto diluyeron la concentración de iones disueltos, lo que provocó una fuerte disminución de la conductancia específica. La conductancia específica aumentó lentamente durante el resto de la semana a medida que la escorrentía y el agua de almacenamiento de las orillas abandonaban el área de drenaje, y el flujo de base (con su alta concentración de iones disueltos) comenzó a contribuir con un mayor porcentaje de la descarga del arroyo.

Hidrograma de precipitación. Ampliar gráfico.

Hidrograma de precipitación

Un registro de la precipitación a lo largo del tiempo también puede ser trazado como un hidrograma. El hidrograma de precipitación mostrado es un registro acumulativo de la precipitación en la estación de medición del río Tioga entre el 29 de agosto y el 5 de septiembre. Los eventos de precipitación se muestran claramente por los aumentos bruscos de la línea azul.

¿Dónde se pueden obtener los hidrogramas de los arroyos cercanos a su casa?

El Servicio Geológico de los Estados Unidos tiene miles de estaciones de medición de arroyos ubicadas en todo el país. Muchas de estas estaciones de medición transmiten sus datos al USGS de forma continua, y esos datos se publican en la web. Lea nuestro artículo sobre las estaciones de medición de arroyos para saber más sobre esta red y cómo puede obtener datos de hidrogramas de los arroyos cercanos a su casa.

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