Hoba: El meteorito más grande del mundo

Meteoro Hoba – el más grande del mundo: Fotografía del meteorito Hoba tomada por Giraud Patrick el 13 de agosto de 2006. El Hoba pesa alrededor de 66 toneladas y tiene nueve pies de largo por nueve pies de ancho y tres pies de espesor. Imagen utilizada bajo una licencia de documentación libre de GNU.

Descubierto por un agricultor que araba su campo

En 1920, un agricultor estaba arando un campo cerca de Grootfontein, Namibia, cuando su arado se detuvo repentinamente. Curioso por saber con qué se había topado, escarbó en la tierra y encontró un gran trozo de metal. La gran masa metálica atrajo rápidamente la atención de los científicos y de otras personas, que la identificaron como un meteorito y removieron la tierra a su alrededor.

Aunque se ha excavado, el meteorito no se ha movido del lugar donde se descubrió debido a su gran peso. Sin embargo, se han retirado muchas piezas para su estudio científico y por vandalismo.

Un meteorito de 66 toneladas

El agricultor había descubierto un meteorito de hierro de 66 toneladas, el mayor meteorito individual jamás encontrado y la mayor pieza de hierro jamás encontrada cerca de la superficie de la Tierra. Tiene forma tabular y unos nueve pies de largo, nueve pies de ancho y unos tres pies de grosor. Se le dio el nombre de “Hoba” porque fue descubierto en una finca llamada “Hoba West”.

Se cree que Hoba cayó a la Tierra hace unos 80.000 años. Se compone de aproximadamente un 84% de hierro, un 16% de níquel y trazas de cobalto y otros metales. La abundancia de óxidos de hierro en el suelo que rodea al meteorito sugiere que era mucho mayor de 66 toneladas cuando aterrizó y que ha sufrido importantes pérdidas por oxidación.

¿No hay cráter?

Es sorprendente que este meteorito no esté rodeado de un cráter. Objetos de este tamaño deberían atravesar la atmósfera a una velocidad muy elevada y chocar contra la Tierra con la fuerza suficiente para provocar un cráter importante. No hay ningún cráter alrededor del emplazamiento del meteorito. Esto sugiere que cayó a la Tierra a una velocidad inferior a la esperada. Algunos científicos creen que la forma plana del objeto puede ser responsable de su baja velocidad en el momento del impacto.

Un monumento nacional de Namibia

El gobierno de Namibia ha declarado el meteorito y el lugar donde descansa como monumento nacional. El lugar cuenta ahora con un pequeño centro turístico y es visitado por miles de personas cada año.

Related Stories

Llegir més:

Coleccionar meteoritos | ¿Cuánto valen los meteoritos?

UNA GUÍA PARA COLECCIONAR Y EL MERCADO DE METEORITOS El cuarto...

Ópalos etíopes – Ópalo precioso, de fuego y común

El "ópalo de Welo" recibe su nombre de la provincia de Wollo, en...

Sonora Sunrise / Sunset: Un paisaje de cuprita y...

Una roca de cuprita y crisocola que hace cabujones de cielo rojo sobre...

Ópalo morado mexicano: Un ópalo común conocido como Morado.

Una variedad púrpura de ópalo común del centro de México Ópalo...

Sal de roca: Una roca sedimentaria compuesta por el...

Una roca sedimentaria compuesta por el mineral halita. Sal de...

Malaquita: Usos y propiedades del mineral y de la...

Utilizada como mineral de cobre, como pigmento, como piedra preciosa y como material...