Imitación de ópalo: una piedra que se parece al ópalo pero no lo es

Un material artificial con aspecto de ópalo

Piedra Slocum: John Slocum desarrolló en 1974 una conocida y atractiva imitación de ópalo conocida como «Piedra Slocum» o «Ópalo Slocum». Es un vidrio de silicato con opalescencia producida por la luz que interactúa con finas escamas translúcidas de una película iridiscente. [2] [3] El cabujón que aparece en la imagen mide 15 x 12 milímetros.

¿Qué es el ópalo de imitación?

El ópalo de imitación, también conocido como ópalo simulado, es un material fabricado por el hombre que tiene una apariencia similar a la del ópalo, pero que no tiene todas las propiedades químicas, físicas y ópticas del ópalo natural.

Los fabricantes de ópalo de imitación se esfuerzan por: (A) producir un material que se parezca al ópalo, y, (B) producir un material que pueda venderse a un precio inferior al del ópalo natural de apariencia similar. Su objetivo es ganar clientes que están interesados en comprar un ópalo natural, o, ganar ventas de personas que simplemente buscan un artículo atractivo.

La mayoría de los ópalos de imitación están hechos de vidrio, resina o plástico. Algunos muestran un destello de color muy similar al juego de colores que exhibe el ópalo natural. Los mejores ópalos de imitación muestran un verdadero juego de colores y no pueden separarse de los ópalos naturales sólo por observación visual. [1] Otros no llegan a simular el ópalo natural, pero son comercializables porque tienen una apariencia que atrae a mucha gente.

El objetivo de la fabricación de ópalos de imitación es proporcionar una gema alternativa de bajo coste para las personas que disfrutan del ópalo. Los cabujones de muchas imitaciones de ópalo se venden a unos pocos dólares por quilate o menos. Una atractiva imitación de ópalo, en un anillo de plata de ley o de oro de pocos quilates, puede comprarse a menudo por menos de 100 dólares.

Una gran cantidad de ópalo de imitación se produce y se corta en cabujones en Asia. Las joyas engastadas con ópalo de imitación son un artículo de joyería de bajo precio que se vende en todos los Estados Unidos. Algunas de las mejores imitaciones de ópalo se montan en engastes de metales preciosos y se venden en muchas de las principales cadenas de joyería.

Opalo de Aurora: El atractivo cabujón de forma libre de arriba es una imitación de ópalo conocida como ópalo de Aurora. Presenta un verdadero juego de colores en forma de remolino. Enviamos esta piedra al laboratorio del Instituto Gemológico de América y la identificaron como una imitación de ópalo. [El autor cree que se identificó como imitación de ópalo porque está compuesto principalmente de resina y no coincide con la composición dominada por el sílice del ópalo natural. Este ejemplar mide 25 x 20 milímetros.

¿Es el ópalo de imitación lo mismo que el ópalo sintético o cultivado en laboratorio?

No.

Para ser llamado ópalo sintético u ópalo cultivado en laboratorio, un material debe tener la misma: (A) composición química; (B) estructura interna; (C) propiedades físicas; y, (D) apariencia que el ópalo natural. Los ópalos de imitación no cumplen al menos uno de estos cuatro requisitos.

¿Por qué muchas piedras de imitación no llegan a obtener la etiqueta de sintéticas? (A) Algunas contienen más resina que sílice y, por tanto, no se corresponden con la composición del ópalo natural. (B) Algunas tienen un destello de color producido por trozos de película incrustados, en lugar de un juego de colores producido por una estructura interna de esferas de sílice. (C) Algunos no contienen agua. (D) Algunas son cristalinas en lugar de amorfas. Además de éstas, hay otras razones por las que un ópalo puede no ganarse la etiqueta de sintético.

Piedra Slocum temprana: Un ejemplo temprano de ópalo de imitación de la Piedra Slocum, que muestra piezas planas en forma de escamas que producen los diferentes colores. Este cabujón mide aproximadamente 28 x 14 milímetros.

Opalo de imitación con juego de colores: El máximo logro en la imitación de ópalo es producir el efecto de juego de colores. Esto se ha conseguido y el producto puede ser tan convincente que muchos gemólogos tienen dificultades para separarlos del ópalo natural, incluso con un examen microscópico. El material tiene un alto contenido de resina con una gravedad específica inferior a la del ópalo natural, y un índice de refracción más bajo. Si se tocan las piedras con una sonda al rojo vivo se producirá un olor a «plástico quemado» – pero esta prueba destructiva no se puede realizar en muchos especímenes.

Identificación de los ópalos de imitación

La mayoría de los ópalos de imitación pueden ser fácilmente identificados por un gemólogo experimentado. A menudo pueden identificarse a ojo, pero la mejor manera de identificarlos es mediante un examen microscópico.

Utilizando un microscopio, un gemólogo puede determinar a menudo que el «despliegue de color» de un ópalo de imitación es causado por diminutas partículas de vidrio coloreado o película coloreada incrustada en un medio claro.

Los ópalos de imitación fabricados con vidrio a menudo contienen pequeñas burbujas o marcas de flujo en forma de remolino dentro o en la superficie de la piedra. Se observan mejor con un microscopio y con iluminación de campo oscuro.

Muchos ópalos de imitación están ahora hechos principalmente de resina plástica con una pequeña cantidad de sílice. Algunos de estos ópalos de imitación pueden mostrar un verdadero juego de colores. Uno de ellos se ha comercializado con el nombre de «opalita». El juego de colores se asemeja tanto al del ópalo natural que a algunos gemólogos -incluso con la ayuda de un microscopio- les resulta difícil identificarlo como un producto fabricado por el hombre. Sin embargo, el alto contenido de resina de estos ópalos modifica otras propiedades del material. Suelen tener un peso específico inferior al del ópalo natural y un índice de refracción más bajo.

Si una persona está dispuesta a realizar una prueba destructiva en un ópalo de imitación, el alto contenido de resina del material permite que se hinque ligeramente con una pequeña sonda (algunos ópalos sintéticos se flexionan bajo la sonda). Además, si el material se presiona con una sonda metálica lo suficientemente caliente como para provocar la fusión, producirá un olor a «plástico quemado».

Los gemólogos experimentados suelen identificar las imitaciones de ópalo. Sin embargo, algunos ópalos de imitación tienen un juego de colores convincente, y los que los fabrican mejoran cada año. Si el gemólogo tiene dudas, la piedra puede ser enviada a un laboratorio para su análisis.

Vidrio opalescente: El vidrio opalescente es una popular imitación de ópalo hecha por el hombre. Tiene un brillo y una translucidez que hace que el nombre de «ópalo» aparezca en la mente de muchas personas. A menudo se le llama «opalita». Estos cantos rodados tienen un tamaño aproximado de una pulgada.

Vidrio opalescente

El vidrio opalescente es uno de los simuladores de ópalo más comunes. Se trata de un vidrio fabricado por el hombre con un brillo o una translucidez que provoca el nombre de «ópalo» en la mente de muchas personas.

El vidrio opalescente es popular en forma de cantos rodados, cabujones, cuentas, figuritas y otros artículos. Pueden ser fabricados por un lapidario o prensados en un estudio de vidrio.

Algunos vidrios opalescentes tienen un aspecto que se produce al enfriar el vidrio fundido muy lentamente, lo que provoca la formación de pequeños cristales dentro del vidrio. [5] Estos pequeños cristales dispersan la luz que pasa a través del vidrio para crear una translucidez lechosa y una apariencia nacarada.

Algunos vidrios opalescentes presentan el efecto Tyndall, ya que aparecen de color azul cuando se les ilumina en su superficie y de color naranja cuando la luz se transmite a través de ellos. [6] Un ejemplo de este material es el vidrio opalescente de la foto adjunta.

Opalo de imitación y sugilita: El cabujón de la izquierda es una piedra ensamblada hecha combinando artísticamente piezas de sugilita de imitación y ópalo de imitación. El material púrpura de estos cabujones está hecho de sugilita en polvo, prensada en un molde y unida por resina. La mezcla de resina y sugilita es un producto fabricado por el hombre. Por tanto, se considera una imitación de sugilita. No es natural, no responde a la definición de sintético, y como se hizo para que pareciera sugilita, es una imitación. La cabina de la izquierda mide 20 x 50 milímetros, y la de la derecha 23 x 45 milímetros.

¿Debo comprar joyas de imitación de ópalo?

Los ópalos de imitación son productos legítimos que pueden lucir muy bien en la joyería, y mucha gente los disfruta. Si usted encuentra un ópalo de imitación que le gusta y quiere usar, no hay nada malo en comprarlo. Debe esperar pagar mucho menos por un ópalo de imitación de lo que pagaría por un ópalo natural de tamaño y aspecto similares.

Al igual que el ópalo natural, el de imitación debe llevarse y guardarse con cuidado. La mayoría de los ópalos de imitación tienen una dureza muy inferior a la de otras gemas. Por lo tanto, pueden rayarse o desgastarse fácilmente si se golpean o rozan con muchos objetos comunes. Esto hace que sea una piedra vulnerable en un anillo, y una piedra más adecuada para un colgante, un broche o unos pendientes.

Los ópalos de imitación no deben limpiarse con un detergente fuerte o un limpiador químico y nunca deben lavarse con un limpiador abrasivo. La mejor manera de limpiarlos es con agua tibia, un jabón suave y un paño limpio y suave.

Los ópalos de imitación deben guardarse en un joyero o una bolsa de joyería donde la exposición prolongada a la luz no destiña el color de la piedra. Deben guardarse de forma que no estén en contacto con otros artículos de joyería para evitar la abrasión.

¿Los ópalos de imitación son «falsos»?

No. Son ópalos de imitación.

La palabra «falso» se utiliza a menudo para referirse a un producto engañoso o fraudulento. Mientras el vendedor denomine adecuadamente su producto como una imitación de ópalo, un simulante de ópalo o un «producto similar al ópalo», no es ni engañoso ni fraudulento.

La fabricación de materiales de imitación no es ilegal, inmoral, engañosa ni fraudulenta. Es una actividad comercial aceptable. Pero, si un vendedor pone a la venta una imitación de ópalo y afirma que se trata de un ópalo natural, esas afirmaciones falsas podrían considerarse ilegales, inmorales, engañosas, fraudulentas o incluso delictivas.

La Comisión Federal de Comercio ofrece orientación sobre cómo deben describirse y divulgarse los materiales sintéticos y de imitación en el mercado. También aconsejan a las personas que venden materiales naturales que tengan cuidado con el lenguaje que menosprecia los materiales sintéticos. [7] El autor predice que una futura actualización de las guías de joyería de la Comisión Federal de Comercio desaconsejará el uso de la palabra «falso» para los materiales sintéticos y de imitación.

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