Información y datos sobre los diamantes y las piedras preciosas de diamante

Si conoces todos estos datos, ¡eres un auténtico experto en diamantes!

Canadá: ¿El futuro líder de la producción?

Las primeras minas comerciales de diamantes de calidad gema de Canadá entregaron su primera producción a finales de la década de 1990. En los pocos años transcurridos desde entonces, las minas de diamantes canadienses se han convertido en algunos de los principales productores del mundo.

¡La sustancia natural más dura!

Con una dureza de diez en la escala de Mohs, el diamante es la sustancia natural más dura. Los diamantes son tan duros que las únicas herramientas que se pueden utilizar para cortar un diamante deben estar hechas de otro diamante.

¡Aquí se pueden extraer diamantes!

Sólo hay una mina de diamantes en el mundo donde cualquiera puede ser minero. Esa mina está en el Parque Estatal Cráter de Diamantes en Arkansas. Por unos pocos dólares puedes minar durante un día y quedarte con lo que encuentres.

Estados Unidos: máximo consumidor de diamantes

Estados Unidos es el primer consumidor mundial de piedras preciosas. En 2014 consumió unos 22.500 millones de dólares en piedras de calidad gema sin engastar. Eso supuso alrededor del 35% de la producción mundial de diamantes gema.

India: El primer productor comercial

Los diamantes fueron descubiertos en la India hace al menos 2400 años, y la India fue el primer productor comercial de diamantes. El país dominó la producción comercial de diamantes hasta los descubrimientos sudamericanos de la década de 1730.

¡Diamantes desde el espacio!

Los diamantes del espacio son una realidad. Se han encontrado en algunos meteoritos, y se cree que el impacto de los meteoritos con la Tierra produce suficiente calor y presión para transformar el carbono en diamantes.

Las cuatro “C” del valor del diamante

El valor de un diamante se basa en su peso en quilates, su claridad, su color y la calidad de su talla. La mayoría de los diamantes tienen una gama de colores que va desde el claro hasta el amarillo y el marrón. Los incoloros reciben la calificación más alta y suelen ser los de mayor valor.

Diamantes Octaédricos

Muchos diamantes en bruto tienen una forma geométrica. Estos cristales de diamantes naturales suelen tener la forma de un octaedro. Esta forma es similar a la de dos pirámides de cuatro lados conectadas en su base para formar un sólido geométrico con ocho caras.

Diamantes de color

Los diamantes de color son diamantes con un color de cuerpo notable cuando se ven en la posición boca arriba. Pueden ser amarillos, marrones, verdes, rojos, naranjas, rosas, azules o de cualquier otro color.

La gema del calor y la presión

Los diamantes son minerales de alta temperatura y alta presión. No se forman de forma natural en la superficie de la Tierra ni a poca profundidad. Las condiciones en las que pueden formarse son en el manto terrestre, a unos 160 kilómetros por debajo de la superficie.

¿Qué causa los diamantes de color?

Como en otras piedras preciosas, las variantes de color en el diamante pueden ser causadas por impurezas, calor o irradiación. El nitrógeno en la piedra provoca un color amarillo. La irradiación puede producir un color verde. La irradiación seguida de calentamiento puede producir casi cualquier color.

Diamantes para la perforación

La perforación de pozos de petróleo y gas a través de miles de metros de roca requiere una broca resistente. Las superficies de corte de estas brocas llevan incrustados pequeños diamantes. Los diamantes extremadamente duros desgastan la roca a medida que la broca gira en el agujero.

Sierras de diamante

Los diamantes se utilizan para fabricar hojas de sierra que se emplean para cortar hormigón, roca, ladrillos e incluso piedras preciosas. Se trata de sierras circulares con una hoja con diminutas partículas de diamante. Al girar la hoja, los diamantes cortan el hormigón.

Polimorfos del carbono

Polimorfo significa “muchas formas”. El diamante y el grafito son polimorfos. Ambos están formados por carbono pero tienen propiedades diferentes. Esto se debe a sus diferentes estructuras cristalinas y a los diferentes tipos de enlaces entre los átomos de carbono.

Yunques de diamante

Los diamantes se forman a alta presión, y eso los hace estables en ese entorno. Cuando los científicos necesitan colocar pequeños objetos bajo una presión ultra alta, suelen presionarlos entre dos piezas de diamante conocidas como “yunques de diamante”.

Diamantes sintéticos para la industria

Desde la década de 1950 se pueden fabricar diamantes. Al principio el coste era muy elevado. Ahora, se producen más de 100 toneladas de diamantes sintéticos al año. La mayoría de estos diamantes se utilizan para fabricar herramientas de corte y abrasivos.

Piedra preciosa de un solo elemento

Los diamantes tienen una composición sencilla. Están compuestos de carbono. El diamante es la única piedra preciosa compuesta por un solo elemento. Existen trazas de otros elementos en los diamantes como impurezas. Éstas pueden dar al diamante un ligero color.

El mayor yacimiento de diamantes

El mayor yacimiento de diamantes conocido se encuentra en el cráter de Popigai, en Rusia. Allí, el impacto de un asteroide proporcionó suficiente calor y energía para convertir los materiales de la superficie del carbón en diamante. Los diamantes son de calidad industrial.

Precio récord por un diamante en bruto

El precio más alto jamás pagado por un diamante en bruto fue de 35,3 millones de dólares. Chow Tai Fook, la mayor empresa de joyería de Hong Kong, compró el “Cullinan Heritage” de 507 quilates en 2010. Fue cortado en 24 diamantes de color D, sin defectos internos.

Diamantes sintéticos para joyería

La gente ha conseguido fabricar diamantes cultivados en laboratorio para su uso en joyería fina. Las piedras son indistinguibles de los diamantes naturales, incluso cuando son observadas por gemólogos experimentados. Sólo se pueden identificar mediante pruebas de laboratorio.

EE.UU.: Casi no hay producción de diamantes

Aunque Estados Unidos es el mayor consumidor de diamantes gema, casi no tiene producción. La única mina es un parque estatal donde los turistas pueden pagar una cuota para buscar diamantes. El parque sólo produce unos cientos de quilates al año.

La mina de los diamantes famosos

La mayoría de los diamantes más famosos del mundo se han encontrado en la mina de diamantes Cullinan, en la provincia sudafricana de Gauteng. Un ejemplo es el “Cullinan Heritage” de 507 quilates, un diamante de tipo IIA de extrema calidad y claridad.

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