La cascada más alta de Estados Unidos

Cascadas Pu’uka’oku: Esta fotografía muestra las cataratas Pu’uka’oku, situadas en la costa norte de la isla de Molokai, Hawái. Se cree que es la segunda cascada más alta de Estados Unidos. Las cataratas Pu’uka’oku no son una caída vertical ininterrumpida. En su lugar, el agua desciende por una pendiente muy pronunciada y tiene un importante contacto con el lecho de roca. Olo’upena Falls, la cascada más alta de Estados Unidos, es una cascada similar, situada a unos 1200 pies al oeste (véase el mapa topográfico más abajo). Derechos de autor de la imagen por iStockphoto y Brandon Means.

Las cascadas más altas de América

Las tres cascadas más altas de Estados Unidos se encuentran en las islas hawaianas. Las dos más altas, Olo’upena Falls y Pu’uka’oku Falls, descienden por el mismo acantilado hacia el Océano Pacífico en la costa norte de la isla de Molokai.

La tercera más alta, las cataratas Waihilau, descienden a un profundo valle en la isla de Hawai. La cuarta y quinta más altas son las cataratas Colonial Creek y Johannesburg, ambas en el estado de Washington.

Mapa topográfica de las cataratas Olo’upena y Pu’uka’oku: La imagen de arriba es una porción del cuadrilátero topográfico de 7,5 minutos de Kamalo, Hawaii, publicado por el Servicio Geológico de Estados Unidos. Muestra los arroyos que albergan las cataratas Olo’upena, Pu’uka’oku y Hāloku. El mapa original está a escala 1:24.000 y tiene un intervalo de contorno de 40 pies. [2] Si desea examinar el mapa original a escala 1:24.000, se proporciona un enlace en el cuadro de referencia al final de esta página. Advertencia: el archivo del mapa tiene un tamaño de más de 38 megabytes y necesitará varios minutos para descargarse en muchas conexiones. No se recomienda su uso en teléfonos móviles.

1) Olo’upena Falls, Hawaii

Altura total: 2953 pies

Olo’upena Falls es una cascada situada en la isla de Molokai, en el condado de Maui, Hawaii. Se cree que es la cascada de Estados Unidos con mayor altura total. Desciende una distancia vertical reportada de 2953 pies (900 metros) por las empinadas laderas de la costa norte de Molokai. [1]

La imagen adjunta es una parte del mapa topográfico del Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) para Kamalo, Hawaii. [2] Muestra el arroyo sin nombre que alberga las cataratas Olo’upena.

El arroyo comienza su pronunciado descenso a una altura de aproximadamente 3000 pies sobre el nivel del mar, por lo que es posible una altura total de la cascada de 2953 pies. No pudimos encontrar ninguna información sobre quién determinó la altura y cómo se determinó.

2) Cataratas Pu’uka’oku, Hawaii

Altura total: 2756 pies

Las laderas de la costa norte de Molokai albergan algunas de las cascadas más altas del mundo. A poca distancia al este de las cataratas Olo’upena está la catarata Pu’uka’oku, que se cree que es la segunda más alta de Estados Unidos (otra altura total estimada: 2756 pies / 840 metros). [1]

Las cataratas Pu’uka’oku también se muestran en la parte adjunta del mapa topográfico de Kamalo, Hawái. Se encuentra a poca distancia al este de las cataratas Olo’upena.

Es posible que la altura total de las cataratas Pu’uka’oku sea de 2.756 pies, ya que el arroyo parece comenzar su pronunciado descenso a una altura de aproximadamente 2.800 pies. Al igual que en el caso de las cataratas Olo’upena, no pudimos encontrar ninguna información sobre cómo se determinó esta altura.

En el mapa topográfico se puede ver que el USGS muestra estos arroyos con el símbolo de intermitente (líneas azules interrumpidas por secciones que constan de tres puntos). El nombre «intermitente» significa que estos arroyos no fluyen continuamente a lo largo del año. En este caso, los arroyos fluyen durante y después de eventos de precipitación de volumen suficiente para producir escorrentía. También pueden mantenerse parcialmente gracias a la descarga de primavera. En otras ocasiones, los arroyos no fluyen.

Las elevaciones más altas de Molokai, donde se originan estos arroyos, reciben una precipitación media anual de entre 80 y 140 pulgadas por año. [Esto supone una precipitación mucho mayor que en la mayoría de las zonas de Estados Unidos. El USGS ha utilizado el símbolo de «pantano arbolado» en toda la zona de la cabecera.

El área de la cabecera de estos arroyos es pequeña, y la distancia entre la cabecera y las puntas de las cataratas es inferior a dos millas. Las fuertes precipitaciones en la zona de la cabecera probablemente producen un flujo de agua casi instantáneo sobre las cataratas. A las pocas horas, después de que la precipitación disminuya o se detenga, el flujo de agua sobre las cataratas comenzará a disminuir.

Para ver el medidor de corriente más cercano (en el arroyo Halawa en el punto oriental de Molokai), visite el sitio de medidores de corriente del USGS. Este medidor se encuentra en una cuenca de drenaje diferente, pero demuestra la dramática respuesta de los arroyos locales a los episodios de fuertes precipitaciones. [4]

Las cataratas Olo’upena y Pu’uka’oku no son de fácil acceso por tierra. Están situadas en una zona remota de Molokai cubierta de densa vegetación. No hay carreteras ni senderos mantenidos a kilómetros de las cataratas. La única forma de obtener una buena vista de estas cataratas es mediante un vuelo fletado en helicóptero o en barco.

Mapa topográfica de las cataratas Waihilau: La imagen de arriba es una parte del cuadrilátero topográfico de 7,5 minutos de Kamuela, Hawaii, publicado por el Servicio Geológico de Estados Unidos. Muestra el área que rodea a las cataratas Waihilau. El mapa original está a escala 1:24.000 y tiene un intervalo de contorno de 40 pies. [5] Si desea examinar el mapa original a escala 1:24.000, encontrará un enlace en el recuadro de referencia al final de esta página. Advertencia: el archivo del mapa tiene un tamaño de más de 38 megabytes y necesitará varios minutos para descargarse en muchas conexiones. No se recomienda su uso en teléfonos móviles.

3) Cataratas Waihilau, Hawaii

Altura total: 2600 pies

Las cataratas Waihilau son las terceras más altas de Estados Unidos. Se encuentra en el valle de Waimanu, en la isla de Hawai. Tiene una altura total estimada de 2600 pies (792 metros). [1]

Esta es otra cascada que no es fácil de visitar. No hay una carretera pavimentada ni un sendero mantenido para ayudar a una persona a llegar a las cataratas.

La imagen adjunta es una parte del mapa topográfico del Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) para Kamuela, Hawaii. [5] Muestra el final del valle ciego que alberga las cataratas Waihilau, las cataratas Lahomene y otra cascada sin nombre.

El arroyo Waihilau comienza su pronunciado descenso a una altura de unos 3000 pies sobre el nivel del mar, por lo que es posible una altura total de la cascada de 2600 pies. No pudimos encontrar ninguna información sobre cómo se determinó esta altura.

Mapa topográfica de las cataratas de Colonial Creek: La imagen de arriba muestra toda la longitud de Colonial Creek, desde donde se derrama sobre una división de drenaje cerca del glaciar Colonial hasta su desembocadura en Thunder Arm del lago Diablo. El arroyo cruza el límite entre los cuadrángulos topográficos de 7,5 minutos de Diablo Dam y Ross Dam publicados por el Servicio Geológico de los Estados Unidos. Los dos mapas han sido empalmados para producir la imagen; por favor, haga clic en la imagen para verla más grande. Los mapas originales están a una escala de 1:24.000 y tienen un intervalo de contorno de 40 pies. [6] [7] Si desea examinar los mapas originales, se proporcionan enlaces en el cuadro de referencia al final de esta página. Advertencia: los archivos de mapas tienen un tamaño de más de 80 megabytes cada uno y necesitarán varios minutos para descargarse en muchas conexiones. No se recomienda su uso en teléfonos móviles.

4) Colonial Creek Falls, Washington

Altura total: 2568 pies

Con una altura total de 2568 pies, Colonial Creek Falls es la cuarta cascada más alta de los Estados Unidos. También es la cascada más alta de los Estados Unidos continentales. [1]

Se encuentra en el condado de Whatcom, Washington, en un arroyo llamado Colonial Creek. La cascada comienza como un lago en contacto con el glaciar Colonial, desborda una divisoria de drenaje y desciende, principalmente como una empinada cascada, por las laderas del lecho rocoso y hacia la porción Thunder Arm del lago Diablo.

Las cataratas de Colonial Creek abarcan dos mapas topográficos de la serie de 7,5 minutos del Servicio Geológico de los Estados Unidos. Estos son el Cuadrángulo de la Presa de Diablo [6] y el Cuadrángulo de la Presa de Ross. Ambos mapas tienen una escala de 1:24.000. Pueden descargarse para su visualización utilizando los enlaces en el cuadro de referencia en la parte inferior de esta página. Advertencia: estos son archivos de mapas muy grandes que requerirán varios minutos para descargar – no se recomiendan para su visualización en los teléfonos móviles.

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