La exposición de gemas y minerales de Denver – Reportaje fotográfico

Un reportaje fotográfico de Geoffrey Notkin

Cada mes de septiembre, los aficionados a las rocas, los paleontólogos, los joyeros y otros entusiastas se reúnen en Colorado para asistir a la Exposición de Gemas y Minerales de Denver. Es la segunda mayor reunión de aficionados a las rocas y los fósiles de Estados Unidos, después de la exposición anual de febrero en Tucson. Vendedores de todo el mundo viajan a Denver para mostrar la riqueza de la historia natural del mundo.

En 2007 se celebró la 40ª exposición internacional de gemas y minerales de la Mile High City, y fue una de las más grandes de la historia. La exposición pública de tres días de duración comenzó oficialmente en el Merchandise Mart de Denver el viernes 13 de septiembre, pero los coleccionistas privados más entendidos llevaban a la caza de nuevos tesoros desde el miércoles o el jueves. Algunos hoteles del centro de Denver, convertidos temporalmente en destinos de venta al por mayor de gemas y fósiles, abrieron sus puertas un día o dos antes del Merchandise Mart. Las habitaciones ordinarias de los huéspedes se transformaron milagrosamente en exposiciones de amonitas piritizadas y colmillos de mamut de Rusia, ópalos de fuego de México, diamantes Herkimer del norte del estado de Nueva York, meteoritos de hierro de Sudamérica, moldavitas de color verde esmeralda de la República Checa y miles de otras maravillas de la historia natural.

El Holiday Inn Denver Central es un destino popular para los coleccionistas de fósiles, minerales y meteoritos, mientras que el vecino Quality Inn -a un paso de las vías del tren- se inclina por los cristales, las joyas, los abalorios y la artesanía africana. Los asistentes habituales no se resisten a decir que uno de los hoteles está siempre en el «lado equivocado de las vías». Ambos destinos ofrecen una multitud de vendedores especializados, que en conjunto representan casi todas las facetas del coleccionismo de historia natural. Muchos vendedores excavan sus propias rocas, por lo que, además de adquirir material directamente de la fuente, los afortunados compradores pueden disfrutar de emocionantes relatos de descubrimientos mientras toman una copa de vino al atardecer. Y si los magníficos amonites del Jurásico del norte de Inglaterra que hay en una sala no le tientan, pase por la siguiente puerta y contemple los incandescentes ópalos australianos. Tal vez la antigua turquesa de Arizona, situada en una habitación más allá, sea más de su gusto, o los artefactos romanos y precolombinos que se encuentran justo en la otra puerta del largo pasillo.

Para los visitantes entendidos, la exposición del Merchandise Mart se conoce como «The Main Show», y es espectacular. El evento de este año en el centro de convenciones tenía algo para todos los gustos: distribuidores mayoristas para los profesionales; presentaciones sobre cómo empezar una colección y el lavado de oro para los entusiastas principiantes; una muestra etérea de minerales fluorescentes, que brillaban inquietantemente bajo lámparas ultravioletas; y una muestra estelar de dinosaurios, que seguramente inspirará a cualquier joven paleontólogo.

Denver 2007 también contó con un evento benéfico único, organizado por la Colorado Meteorite Society. Los devotos de las rocas espaciales de todo el mundo se unieron para recaudar fondos para Greensburg, Kansas, la ciudad arrasada por un tornado mortal en mayo de este año. El famoso meteorito de pallasita de Brenham se descubrió a pocos kilómetros de Greensburg y, durante décadas, esta bonita localidad del Medio Oeste fue uno de los lugares favoritos de los cazadores de meteoritos estadounidenses. El sábado 14 de septiembre, en un restaurante del centro de Denver, se celebró una rifa benéfica con 74 meteoritos donados y objetos de colección relacionados. La rifa recaudó más de 12.000 dólares, que se destinaron directamente a los residentes de Kansas necesitados. El Kansas City Star publicó un artículo en primera página sobre la recaudación de fondos, titulado «Rocas del espacio exterior al rescate». Todo ello prueba que los rockhounds pueden marcar la diferencia en el mundo normal.

El Salón de Denver probablemente siempre será el segundo plato de su hermano mayor en Tucson, pero este evento anual de Colorado tiene un encanto propio. Se respira un aire otoñal mientras los compradores se pasean de una mesa de exposición a otra, y la lista de expositores, diversa pero manejable, hace que los aficionados a las rocas puedan encontrar tiempo para ver todo lo que les interesa.

La feria de gemas y minerales de Denver se celebra cada año a mediados de septiembre. Más información en: www.denvermineralshow.com.

Geoffrey Notkin es escritor científico, fotógrafo y cazador de meteoritos. Nació en Nueva York, se crió en Londres, Inglaterra, y ahora tiene su hogar en el desierto de Sonora, en las afueras de Tucson, AZ. Ha aparecido en dos documentales de televisión sobre la caza de meteoritos para el Travel Channel y la PBS. Geoffrey es el propietario de Aerolite Meteorites y socio fundador de Meteorite Adventures, una empresa de viajes de aventura que lleva a los aficionados al campo a buscar sus propias rocas espaciales. Su trabajo ha aparecido en Rock & Gem, Reader’s Digest, Wired, Meteorite, Geotimes, Seed y muchas otras publicaciones. Actualmente está trabajando en un libro sobre su vida como cazador de meteoritos.

Related Stories

Llegir més:

Coleccionar meteoritos | ¿Cuánto valen los meteoritos?

UNA GUÍA PARA COLECCIONAR Y EL MERCADO DE METEORITOS El cuarto...

Ópalos etíopes – Ópalo precioso, de fuego y común

El "ópalo de Welo" recibe su nombre de la provincia de Wollo, en...

Sonora Sunrise / Sunset: Un paisaje de cuprita y...

Una roca de cuprita y crisocola que hace cabujones de cielo rojo sobre...

Ópalo morado mexicano: Un ópalo común conocido como Morado.

Una variedad púrpura de ópalo común del centro de México Ópalo...

Sal de roca: Una roca sedimentaria compuesta por el...

Una roca sedimentaria compuesta por el mineral halita. Sal de...

Malaquita: Usos y propiedades del mineral y de la...

Utilizada como mineral de cobre, como pigmento, como piedra preciosa y como material...