La geología de Plutón – Imágenes detalladas de Plutón

«Plutón nos está mostrando una diversidad de formas terrestres y una complejidad de procesos que rivalizan con todo lo que hemos visto en el sistema solar». – Alan Stern, investigador principal de New Horizons.

Topografía de piel de serpiente en Plutón: Los científicos de la NASA no saben cómo interpretar la geología de una imagen reciente de Plutón que muestra un paisaje de 300 millas de ancho. William McKinnon, jefe adjunto del equipo de Geología, Geofísica e Imágenes, dijo: «Se parece más a la corteza de un árbol o a las escamas de un dragón que a la geología. Llevará tiempo averiguarlo; tal vez se trate de alguna combinación de fuerzas tectónicas internas y de sublimación de hielo impulsada por la tenue luz solar de Plutón». Ampliar imagen.

Glaciar en Plutón: Los glaciares de los valles, probablemente compuestos de hielo de nitrógeno, fluyen fuera de una zona montañosa en el lado derecho de esta imagen y en una llanura plana de hielo de nitrógeno que se conoce como Sputnik Planum. Los lados de los valles están marcados con flechas rojas opuestas. Las flechas azules delimitan el margen de salida del glaciar. Imagen de la NASA, publicada el 17 de septiembre de 2015. Ampliar la imagen.

Imagen detallada de Plutón: Las primeras imágenes detalladas de Plutón procedentes de la nave espacial New Horizons de la NASA revelan una variedad de sorprendentes y complejas formas y características del terreno. Esta vista, que abarca unos 1100 kilómetros de Plutón, se realizó a partir de un mosaico de imágenes de alta resolución. Muestra gran parte del hemisferio norte de Plutón. La zona dominante en esta imagen es la gran llanura helada y lisa, conocida como «Sputnik Planum», que ocupa la mayor parte del lado derecho de esta imagen. Se cree que está cubierta por flujos de hielo de nitrógeno. Se cree que es una característica relativamente joven porque tiene muy pocos cráteres de impacto. Al sur de Sputnik Planum y a lo largo del margen inferior de la imagen se encuentra una zona oscura y con muchas cráteres de impacto llamada «Cthulhu Regio». Contrasta con Sputnik Planum tanto en su topografía como en su antigüedad. La densidad de cráteres es tan alta que se superponen entre sí. Imagen de la NASA, adquirida el 14 de julio de 2015. Ampliar imagen.

Sputnik Planum: Esta imagen es una vista de la llanura de hielo de Sputnik Planum desde una posición casi directa. La llanura de hielo parece estar dividida en un gran número de polígonos más pequeños y está rodeada por una diversidad de formas terrestres. Imagen de la NASA, adquirida el 14 de julio de 2015. Ampliar la imagen.

Borde occidental de Sputnik Planum: Esta imagen muestra el borde occidental de Sputnik Planum. Muestra la estructura poligonal subyacente de Sputnik Planum y un área descrita por el equipo de la NASA como «montañas revueltas al azar que podrían ser enormes bloques de hielo de agua dura flotando en un vasto depósito más denso y suave de nitrógeno congelado.» El área a lo largo del borde occidental de la imagen está fuertemente craterizada, es más montañosa y mucho más antigua que Sputnik Planum. Imagen de la NASA, adquirida el 14 de julio de 2015. Ampliar la imagen.

Cthulhu Regio: Esta imagen es un primer plano de Cthulhu Regio, la región fuertemente craterizada y montañosa al sur de Sputnik Planum. En la parte central-este de la imagen hay una zona clara y oscura con una textura ondulada. Los investigadores de la NASA especulan que se trata de un campo de dunas. Las dunas en la superficie de Plutón son totalmente inesperadas porque su atmósfera es muy fina. La delgada atmósfera haría improbable que los vientos fueran lo suficientemente fuertes como para recoger y transportar granos de arena. Sin embargo, si se trata de dunas, esto sugiere que Plutón tuvo una atmósfera más densa en un momento anterior de su historia o que procesos desconocidos en la Tierra pueden operar en Plutón. Un gran cráter de impacto en el lado oeste de la imagen puede contener un lago de hielo de nitrógeno. Imagen de la NASA, adquirida el 14 de julio de 2015. Ampliar la imagen.

Imagen en color real de Plutón: Se cree que esta imagen mejorada muestra el verdadero color de la superficie de Plutón. Se creó combinando datos de cuatro imágenes diferentes obtenidas mientras la nave de New Horizon estaba todavía a unos 280.000 kilómetros de Plutón. Los rasgos más pequeños visibles en la superficie tienen unos 2,5 kilómetros de diámetro. Imagen de la NASA, publicada el 25 de julio de 2015. Ampliar la imagen.

Luna de Plutón, Caronte: Esta imagen muestra la luna de Plutón, Caronte, unas diez horas antes del sobrevuelo cercano de la nave New Horizon de la NASA. Caronte tiene unas 750 millas de diámetro. Presenta fracturas tectónicas y zonas fuertemente craterizadas. Imagen de la NASA, adquirida el 14 de julio de 2015. Ampliar imagen.

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