La magnesita: Un mineral utilizado como gema y en la industria

Se utiliza para fabricar gemas baratas, productos químicos, ladrillos refractarios, magnesio metálico y mucho más.

Magnesita triturada: Se calienta para producir óxido de magnesio que se utiliza como materia prima para la industria química, como material refractario para la industria del acero y como fuente menor de magnesio metálico.

¿Qué es la magnesita?

La magnesita es un mineral de carbonato de magnesio con una composición química de MgCO3. Recibe su nombre por la presencia de magnesio en su composición. La magnesita suele formarse durante la alteración de rocas ricas en magnesio o rocas carbonatadas por metamorfismo o meteorización química.

La magnesita se utiliza para producir óxido de magnesio (MgO), que sirve como material refractario para la industria del acero y como materia prima para la industria química. Pequeñas cantidades de magnesita también se utilizan como material para gemas y lapidario.

Magnesita de Chewelah, Washington. El espécimen mide aproximadamente 3-1/2 pulgadas (8,9 centímetros) de ancho.

¿Cómo se forma la magnesita?

La magnesita puede formarse por varios procesos. A continuación se describen algunos de los más comunes.

  • La carbonatación de rocas ricas en magnesio, como la peridotita o la serpentinita, durante el metamorfismo regional, de contacto o hidrotermal. La magnesita así formada es a veces criptocristalina, con un importante contenido de chert.
  • Alteración de la caliza, el mármol u otras rocas ricas en carbonatos por soluciones ricas en magnesio durante el metamorfismo regional, de contacto o hidrotermal. La magnesita de gran pureza puede formarse mediante este proceso.
  • Formación en el regolito por encima de rocas ultramáficas en proceso de meteorización y otras rocas con alto contenido en magnesio. Esta formación es facilitada por el ácido carbónico de las aguas subterráneas y a menudo produce magnesita nodular.
  • Precipitación como mineral secundario en vetas y fracturas que atraviesan rocas carbonatadas y ultramáficas.

Propiedades físicas de la magnesita

Propiedades de la magnesita

La magnesita puede ser difícil de identificar en especímenes de mano porque a menudo se aparta de sus propiedades previstas. A menudo es criptocristalina, lo que puede ocultar su escisión. La magnesita suele estar silicificada o mezclada con el cuarzo, lo que la hace aparentemente dura. La presencia de una cantidad significativa de chert también reducirá la efervescencia aparente con HCl.

Si desea identificar la magnesita, los pasos que se indican a continuación probablemente sean útiles. Algunos asumen que usted tiene un espécimen que puede ser utilizado para la prueba destructiva.

Comprobar si hay una reacción ácida: Produzca un poco de polvo raspando el espécimen a través de una placa de rayas. A continuación, coloque una gota de ácido clorhídrico diluido (5%) sobre la muestra y busque una reacción efervescente. Es posible que necesites una lupa para ver las pequeñas burbujas que crecen muy lentamente a partir del polvo.

Prueba la gravedad específica: La magnesita suele tener una gravedad específica de entre 3,00 y 3,20. Puede ser tan baja como 2,8 si tiene un contenido significativo de cuarzo o chert. Esta gravedad específica baja se combinará con una dureza más alta de lo normal si el espécimen contiene una cantidad significativa de cuarzo o está silicificado.

Prueba con un refractómetro: Si su espécimen tiene una superficie pulida y usted tiene un refractómetro (y es bueno usándolo), usted podrá hacer una de las pruebas más confiables para la magnesita. La magnesita tiene un índice de refracción que oscila entre 1,509 y 1,700, y una birrefringencia de 0,191. Pero la propiedad más importante es que presenta un parpadeo de birrefringencia en el rango de 1,509 a 1,700.

Cabujones de magnesita: La magnesita se suele cortar en cabujones. Los cabujones suelen ser blancos y tienen una «matriz» gris, negra o marrón. La matriz y su suave brillo pulido pueden recordar a la turquesa, y estos cabujones suelen llamarse «turquesa blanca»; sin embargo, ese nombre es erróneo. Los cabujones de magnesita se tiñen a menudo de varios colores, especialmente de un azul que les da un aspecto similar al de la turquesa.

Usos de la magnesita

La magnesita tiene una composición química de MgCO3, y cuando se calienta se disocia en MgO y CO2. El MgO tiene una temperatura de fusión extremadamente alta, lo que lo convierte en un buen material refractario en muchos procesos siderúrgicos, metalúrgicos y cerámicos. El MgO es uno de los materiales más utilizados para fabricar los ladrillos que revisten los hornos industriales y los altos hornos. El MgO también se utiliza para fabricar fertilizantes y productos químicos de magnesio, y se refina en magnesio metálico.

Magnesita pulida: La magnesita se utiliza con frecuencia para hacer piedras pulidas, cabujones, cuentas y pequeños proyectos lapidarios.

Piedras preciosas de magnesita

La magnesita se utiliza comúnmente para hacer piedras talladas, cuentas y cabujones. La magnesita blanca es porosa. Tiene la capacidad de ser cortada y de absorber de forma fiable el tinte para producir casi cualquier color.

La magnesita teñida de color turquesa ha sido un sustituto revelado y no revelado de la turquesa durante casi 100 años. Mucha gente se ha dejado engañar por la magnesita teñida para que parezca turquesa, y algunos se han dejado engañar comprando magnesita teñida para que parezca lapislázuli. Tenga cuidado cuando compre cabujones o piedras talladas con colores espectaculares. Pregunte si han sido teñidas.

Magnesita teñida: La magnesita es porosa y acepta fácilmente el tinte. Al ser blanca, se puede teñir de colores vivos con resultados fiables.

La mejor manera de aprender sobre los minerales es estudiar con una colección de pequeños especímenes que se puedan manipular, examinar y observar sus propiedades. En la tienda de Geology.com hay colecciones de minerales baratas.

Una prueba destructiva bastante fiable es sumergir un bastoncillo de algodón en quitaesmalte de uñas y frotar el material con él. Muchos de los tintes utilizados en la magnesita se pueden quitar con el quitaesmalte. Además, si se rasca el material con un pico de dureza o una uña, se puede eliminar la superficie teñida para exponer la magnesita blanca y brillante que hay debajo.

Los costes de fabricación de la magnesita son muy bajos por varias razones:

Los bajos costes de fabricación y el amplio espectro de colores teñidos hacen de la magnesita un material excelente para hacer bisutería y proyectos de artesanía coloridos y de bajo coste. La desventaja de utilizar la magnesita para la fabricación de joyas es su falta de durabilidad en comparación con otros materiales de gemas. El bajo coste es una contrapartida para que los clientes acepten un material con una dureza Mohs de 3,5 a 5. Si compra magnesita para usarla en joyería, tenga en cuenta su durabilidad.

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