La montaña más alta del mundo – La montaña más alta

Dependiendo de cómo se defina la «montaña más alta», el Monte Everest tiene algunos rivales.

El Monte Everest: Altitud máxima

Altitud máxima: Una altitud de 8.848,86 metros sobre el nivel del mar convierte al Monte Everest en la montaña de la Tierra con mayor altitud. «Mayor altitud» significa que tiene la mayor elevación sobre el nivel medio del mar.

El Everest desde Gokyo Ri: Una vista del cielo claro de la cumbre del Monte Everest a través de un teleobjetivo desde la cumbre de Gokyo Ri. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / Grazyna Niedzieska. Cada año, cientos de personas intentan escalar el Everest. Unas 5.000 personas lo han conseguido, algunas varias veces. Sin embargo, unas 300 personas han muerto escalando el Everest, lo que supone una tasa de mortalidad de aproximadamente el 6%.

Monte Everest: La mayor altitud

Si le preguntas a casi cualquier persona que nombre la montaña más alta del mundo, su respuesta será probablemente «el Monte Everest». El Monte Everest, situado en la frontera entre China y Nepal, tiene una altitud de 8.848,86 metros, lo que lo convierte en la montaña más alta del mundo. La altitud de 8.848,86 metros está reconocida oficialmente por China y Nepal. Ambos países acordaron utilizar la elevación del casquete de nieve de la montaña, en lugar de la elevación del lecho rocoso de 8.844 metros.

¿Qué significa realmente «el más alto del mundo»?

El Monte Everest se llama la montaña más alta del mundo porque tiene la «mayor elevación sobre el nivel del mar». También podríamos decir que tiene la «mayor altitud».

La cima del Monte Everest está a 8.848,86 metros sobre el nivel del mar. Ninguna otra montaña de la Tierra tiene una altitud mayor. Sin embargo, algunas montañas podrían considerarse «más altas» (siendo más alta «la distancia vertical total entre su base y su cumbre»).

Mauna Kea: La montaña más alta

Montaña más alta: La base del Mauna Kea está a unos 6000 metros por debajo del nivel del mar, y la cima está a unos 4000 metros por encima del nivel del mar. La distancia entre el pie de la montaña y la cumbre es de unos 10.000 metros. Esto convierte al Mauna Kea en la montaña «más alta» del mundo.

Nieve en Hawái? Vista por satélite de la isla de Hawái. Los dos casquetes de nieve son Mauna Loa (centro) y Mauna Kea (al norte). Imagen de la NASA.

Mauna Kea: La montaña más alta

Mauna Kea, una montaña volcánica de la isla de Hawai, tiene una altitud de 4.207 metros, mucho menos que el Monte Everest. Sin embargo, Mauna Kea es una isla, y si se mide la distancia desde el fondo del cercano Océano Pacífico hasta el pico de la isla, entonces Mauna Kea es «más alto» que el Monte Everest.

Mauna Kea tiene más de 10.000 metros de altura en comparación con los 8.848,86 metros del Monte Everest, lo que la convierte en la «montaña más alta del mundo»

Observatorios astronómicos en Mauna Kea: La cima de Mauna Kea tiene otras distinciones. Además de ser la cima de la montaña «más alta» del mundo, es también la sede del mayor observatorio astronómico del mundo. A una altura de casi 4.000 metros sobre el nivel del mar, el observatorio está por encima del 40% de la atmósfera terrestre. La atmósfera sobre la montaña es extremadamente seca y casi sin nubes. Esto hace que sea un lugar ideal para un observatorio. Y, sí, eso es nieve en el suelo de Hawai: la altitud es lo suficientemente alta y fría como para acumular nieve. Foto copyright iStockphoto / GeorgeBurba.

Chimborazo: Lo más alejado del centro de la Tierra

Lo más alto sobre el centro de la Tierra: La Tierra no tiene la forma de una esfera perfecta. En cambio, su diámetro es mayor cerca del ecuador. En el diagrama anterior, la línea gris discontinua es un círculo perfecto, y la línea azul sólida representa la forma de la Tierra (exagerada un poco para hacer evidente su alejamiento de la esfera). El Chimborazo está situado cerca del ecuador, donde el diámetro de la Tierra es mayor. Esto hace que la cumbre del Chimborazo sea el punto más alto sobre el centro de la Tierra.

Nieve en el Ecuador? Foto de la montaña Chimborazo, Ecuador. Aunque la montaña está muy cerca del ecuador, es lo suficientemente alta como para mantener un manto de nieve durante todo el año. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / ache1978.

Chimborazo: El más alejado del centro de la Tierra

El Chimborazo, un volcán de Ecuador, tiene una altitud de 6.263 metros. El Monte Everest tiene una altitud mayor, y el Mauna Kea es «más alto». Sin embargo, la cima del Chimborazo está más lejos del centro de la Tierra que la cima del Monte Everest y la cima del Mauna Kea.

¿Más lejos del centro de la Tierra?

La forma de la Tierra no es una esfera perfecta. En cambio, es un esferoide oblato, lo que significa que es unos pocos kilómetros más ancho en su ecuador que en los lugares al norte y al sur del ecuador. Además, la forma de la Tierra es también un esferoide oblato con forma de pera, lo que significa que es unos pocos kilómetros más ancho por debajo del ecuador que por encima del mismo.

Esa forma hace posible que la cima del Chimborazo, que se encuentra ligeramente al sur del ecuador (y es más corta que el monte Everest) esté más lejos del centro de la Tierra que la cima del monte Everest (que está a una distancia considerable al norte del ecuador).

El Chimborazo se encuentra a un grado al sur del ecuador. En ese lugar, está a 6.384 kilómetros (3.967 millas) por encima del centro de la Tierra, o unos 2 kilómetros (aproximadamente 1,2 millas) más lejos del centro de la Tierra que el Monte Everest.

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