Las herramientas más importantes para la búsqueda de oro

Las palas, sartenes, dragas y otras herramientas físicas son casi inútiles sin conocimientos.

Sartenes de oro: La mayoría de la gente piensa inmediatamente en la sartén de oro como la herramienta más importante para la búsqueda de oro. Sin embargo, se necesita un cerebro para manejarla, seleccionar el lugar adecuado en el arroyo, obtener el permiso para entrar en el terreno y decidir que el terreno tiene potencial. Sin un cerebro bien preparado, la batea de oro no encontrará mucho.

El cerebro es la clave para encontrar oro

El alto precio del oro ha inspirado a miles de personas a convertirse en buscadores aficionados. Muchos de ellos pasan sus fines de semana o sus vacaciones en busca del metal amarillo. Los altos precios del oro también han impulsado un aumento de las ventas de bateas de oro, dragas portátiles, detectores de metales y otras herramientas de búsqueda de oro.

Quien compre estas herramientas no estará equipado al instante para encontrar oro. Lo único que harán estas herramientas es ayudarle a recuperar el oro una vez que esté a unos metros o unos centímetros de él. Llegar a ese lugar -encontrar el oro- requiere una herramienta más importante: un cerebro humano que haya sido preparado adecuadamente con los tipos de conocimiento apropiados.

Los tipos de conocimiento necesarios para la prospección efectiva de oro incluyen:

  • Un conocimiento de dónde se ha encontrado oro en el pasado
  • Un conocimiento de dónde se puede prospectar legalmente
  • Un conocimiento de las leyes y regulaciones de la prospección
  • Un conocimiento de los depósitos de oro y la geología
  • Un conocimiento de los métodos de prospección

Aquí hay un breve resumen de los tipos de conocimiento enumerados anteriormente. Estos resúmenes son breves porque una presentación completa para cada tipo de conocimiento contendría suficiente información para al menos un curso de nivel universitario.

Mapas y libros de oro: Se han publicado libros y mapas que se pueden utilizar para encontrar oro en muchas partes de los Estados Unidos. Estos son un gran punto de partida para cualquiera que quiera encontrar oro. Todas las publicaciones anteriores, y muchas más, así como las herramientas de prospección de oro, están disponibles en la tienda Geology.com.

¿Dónde se ha encontrado oro en el pasado?

Los Estados Unidos han sido más fuertemente prospectados para el oro que la mayoría de las otras naciones en este planeta. Millones de personas se han dedicado a la búsqueda de oro durante varias campañas de extracción de oro en diversas partes del país.

El término «fiebre del oro» hace que la mayoría de la gente piense en lugares como California, Alaska y Colorado; sin embargo, también ha habido fiebre del oro en estados como Carolina del Norte y Georgia. Es muy probable que en casi todos los arroyos de Estados Unidos se haya buscado oro al menos una vez. En las localidades auríferas más famosas, gran parte de los sedimentos han pasado por bateas de oro, esclusas o dragas varias veces.

Los estados que han informado de la producción comercial de oro recientemente o en el pasado incluyen Alabama, Alaska, Arizona, California, Colorado, Georgia, Idaho, Maryland, Michigan, Montana, Nevada, Nuevo México, Carolina del Norte, Oregón, Pensilvania, Carolina del Sur, Dakota del Sur, Tennessee, Utah, Virginia, Washington y Wyoming.

El estudio geológico estatal de la mayoría de los estados con producción comercial de oro ha preparado información introductoria y técnica sobre los depósitos de oro y la historia de la minería. El Servicio Geológico de los Estados Unidos ha elaborado mapas e informes detallados de la mayoría de las principales zonas de extracción de oro y ha preparado muchas publicaciones de interés general sobre el oro. También hay muchas guías de prospección y mapas escritos para los buscadores aficionados.

Las inundaciones mueven y redistribuyen el oro: Fotografía de un puente sobre el río Yuba Sur en la carretera 49 después de una fuerte lluvia el 9 de enero de 2017. El caudal es de unos 25.000 pies cúbicos por segundo, más de 40 veces la tasa normal. Este tipo de inundación recoge el oro y lo traslada a los arroyos. Este tipo de inundación retrabaja los sedimentos de los arroyos existentes y descubre el oro. Foto de dominio público de Kelly M. Grow, del Departamento de Recursos Hídricos de California.

¿No se ha encontrado todo el oro?

Si Estados Unidos es una de las zonas más prospectadas de la Tierra, ¿no debería ser una pérdida de tiempo ir a buscar oro? Es una pregunta razonable, pero considere esta información…

Cada vez que llueve lo suficientemente fuerte como para producir escorrentía, los sedimentos son arrastrados por las laderas y llegan a los arroyos. Eso pone «oro nuevo» en los arroyos. Durante cada gran crecida, los sedimentos del lecho de un arroyo son recogidos, trasladados río abajo y redepositados. Esto traslada el oro difícil de encontrar a una nueva ubicación, donde podría encontrarse fácilmente.

En 2017, las inundaciones sin precedentes en California reordenaron a fondo los arroyos en muchas partes del estado y arrastraron mucho «oro nuevo» a los canales de los arroyos. Ahora mucha gente está entusiasmada por encontrar ese «oro nuevo». Lea algunos informes de campo.

Guardianes del Buscador? Mucho más valioso que un guijarro común – si usted es sorprendido quitando esto sin permiso de casi cualquier propiedad que no posea, y en algunos casos incluso una propiedad que sí posea, podría resultar en problemas criminales o civiles. Conozca los aspectos legales de la búsqueda de oro. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / Luftklick.

¿Dónde se puede buscar oro legalmente?

La mayor parte de la tierra en los Estados Unidos está fuera de los límites de la prospección. Gran parte de ella es propiedad privada de individuos, corporaciones, instituciones y fideicomisos. No haga prospecciones en estas tierras a menos que haya contactado con el propietario y haya obtenido un permiso explícito.

El permiso explícito incluye, pero no se limita a: (A) dónde pretende realizar la prospección; (B) cuándo pretende realizar la prospección; (C) qué métodos pretende utilizar y cualquier alteración de la superficie o del subsuelo que se produzca; (D) qué pretende retirar de la propiedad; (E) cómo se informará y compartirá con el propietario todo lo que se encuentre. Obtener estos permisos no es una «cortesía», sino un requisito. La prospección en una propiedad privada sin ellos puede dar lugar a su detención por allanamiento, vandalismo o robo.

En la mayoría de los estados, los gobiernos de los condados mantienen mapas de propiedad que usted puede consultar para obtener información sobre la propiedad y los límites. La titularidad de la propiedad suele ser información pública y muchos gobiernos locales facilitan el acceso a la misma. A veces puede encontrar esta información en línea o comprar copias de los documentos oficiales de propiedad de la tierra. Algunos gobiernos locales no han invertido en facilitar el uso de esta información o en mantenerla actualizada. Si decides utilizar esta información, probablemente necesitarás una buena dosis de conocimientos cartográficos para transferir los límites de la propiedad a mapas o dispositivos GPS para facilitar su uso sobre el terreno. Buena suerte.

Cuando determine quién es el propietario de una parcela de tierra, tenga en cuenta que la persona que posee la superficie podría no poseer o controlar los minerales presentes. Los derechos minerales de una parcela superficial suelen venderse o arrendarse a otra persona. Por lo tanto, asegúrese de averiguar quién es el propietario de la superficie y quién controla los minerales.

Algunos propietarios de terrenos con minerales los han abierto a la «minería de pago». Estos propietarios te permitirán prospectar y quedarte con lo que encuentres si les pagas una cuota antes de empezar o si pagas una cuota en función de lo que saques. Estos lugares pueden ser excelentes para que un principiante aprenda, ya que la prospección en ellos suele ser fácil, y muchas de las personas experimentadas disfrutan compartiendo lo que saben. Se puede aprender mucho y hacer grandes amigos. Estos lugares pueden ser muy divertidos si eres cortés con los demás y obedeces las reglas del propietario.

Los terrenos que no son de propiedad privada suelen ser propiedad del gobierno federal, estatal y local. Estos terrenos suelen estar vedados a los buscadores porque están preservados como parque o zona de conservación. Antes de realizar una prospección en terrenos de propiedad gubernamental, debes ponerte en contacto con el organismo encargado de esos terrenos y obtener permisos explícitos similares a los descritos anteriormente para los terrenos privados. Sacar una piedra o cavar en estos terrenos puede meterte en muchos más problemas que en la propiedad privada. Esta es una cita de una publicación del Bureau of Land Management.

3 «Las personas que extraen materiales minerales de las tierras públicas sin un permiso o contrato se consideran usuarios no autorizados y en la intrusión. Además, los usuarios no autorizados pueden ser multados con hasta 100.000 dólares y condenados a un año de cárcel. Esto no se aplica a la recolección de piedras o madera petrificada como hobby, cuando se toman cantidades razonables de estos materiales sin permiso para uso personal o sin fines de lucro, siempre que dicha recolección no cause una degradación innecesaria o indebida».

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Oficinas estatales de la Oficina de Gestión de Tierras

La Oficina de Gestión de Tierras es responsable de 700 millones de acres de tierras mineras, principalmente en el oeste de Estados Unidos. En los terrenos de laBLM se realizan muchas prospecciones comerciales y recreativas. La agencia es un buen punto de partida para determinar dónde se puede buscar oro legalmente en terrenos públicos. Comience por ponerse en contacto con la oficina estatal de la BLM cerca del lugar donde desea buscar. Una lista de sus oficinas se encuentra en la tabla adjunta.

Por último, antes de ir al campo es una buena idea tener un mapa que marca claramente los límites de la tierra que se le permite prospectar. También puede cargar los límites de la propiedad en una unidad GPS. Los límites de la propiedad a menudo no están marcados en el campo, y seguir la pista de su ubicación mientras prospecta en una vegetación espesa o en un terreno abierto y llano puede ser un reto.

Banqueo de oro: Gary Smith, un buscador de oro de Colombia Británica con 40 años de experiencia, demuestra sus métodos de bateo y da consejos. Más vídeos de lavado de oro.

Búsqueda de oro: Gary Smith, un buscador de oro de la Colombia Británica con 40 años de experiencia, demuestra sus métodos de búsqueda y da consejos. Más vídeos sobre el lavado de oro.

¿Qué leyes y reglamentos de prospección se aplican?

Cada vez que usted decide entrar en la tierra pública o privada y comenzar la prospección, es su responsabilidad conocer la prospección local, el uso de la tierra, y los reglamentos ambientales que se aplicarán a sus acciones en ese lugar específico. A veces se necesitan permisos, los métodos que se utilizan pueden estar regulados, y puede haber regulaciones ambientales que le impidan cavar, perturbar los arroyos, y el uso de equipos o vehículos. Algunos de estos no tienen relación con la búsqueda de oro, pero sigue siendo su responsabilidad de conocer y obedecer a ellos.

Un buen lugar para empezar es determinar la agencia gubernamental responsable de administrar la tierra que le gustaría utilizar y ponerse en contacto con ellos para obtener información. A menudo pueden proporcionarle toda la información que necesita o remitirle al lugar adecuado.

Algunas de estas áreas permiten a los buscadores «estacar una reclamación» que les da derechos temporales para trabajar en un pedazo de tierra limitado. Si encuentras un lugar valioso, probablemente querrás poner una reclamación, pero también es una buena idea aprender cómo se marcan las reclamaciones para que puedas evitarlas. Los castigos por saltarse la reclamación de un prospector enfadado son imprevisibles.

En esta publicación de la Oficina de Administración de Tierras de los Estados Unidos se explica cómo estacar una reclamación y cómo reconocer las reclamaciones en terrenos públicos.

Oro en vena: Cuarzo en vena con oro adherido al basalto de California. Este espécimen mide aproximadamente 1 pulgada (2,4 centímetros) de ancho.

Yacimientos de oro y métodos de prospección

El oro se presenta en dos tipos de yacimientos básicos: el oro de veta y el oro de placer. Un conocimiento de cómo estos tipos de depósitos se forman y donde se producen es esencial para encontrar oro. El conocimiento multiplicará sus posibilidades de éxito. Hay muchos libros, sitios web e informes gubernamentales que describen los depósitos de oro y cómo buscarlos.

El conocimiento de los métodos de prospección también es esencial. Si estás en un arroyo que contiene oro aluvial pero no sabes cómo buscarlo, no verás el oro que hay bajo tus pies. Aprender los tipos de herramientas disponibles y cómo utilizarlas es esencial para el éxito. De nuevo, hay muchos libros, sitios web e informes gubernamentales que describen estos métodos.

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