Lepidolita: Un mineral de mica rico en litio, a menudo de color rosa o púrpura

Una mica de color rosa a púrpura, una fuente de litio, una piedra ornamental, un material gema.

Mica lepidolita: Esta foto muestra cómo la mica lepidolita se presenta en pilas de láminas, a veces denominadas «libros». Esta foto también muestra el típico color rosa púrpura que exhibe el mineral, su perfecta división en una dirección y su brillo entre nacarado y vítreo.

¿Qué es la lepidolita?

La lepidolita es el nombre de un raro mineral de mica rico en litio que suele ser de color rosa, rojo o morado. Es el mineral más común que contiene litio y sirve como mineral menor de litio metálico, siendo a veces subproductos el rubidio y el cesio. Cuando se impregna de cuarzo, la lepidolita se utiliza como piedra preciosa menor. Las escamas de lepidolita son a veces responsables del color de la aventurina rosa y roja.

Lepidolita sobre Albita: Esta fotografía muestra un grupo de cristales de lepidolita de color rosa violáceo sobre una base de albita blanca. Un pequeño cristal de turmalina rosa se puede ver en el lado izquierdo del espécimen, debajo de la lepidolita. Este espécimen procede de Pech, provincia de Kunar, Afganistán, y mide aproximadamente 14,7 x 11,5 x 7,6 centímetros. Espécimen y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Lepidolita en láminas curvadas: Esta fotografía muestra un grupo de cristales de lepidolita de color púrpura grisáceo que tienen un hábito curvado y en capas en lugar del típico hábito plano en libro. Este espécimen es de Minas Gerais, Región Sureste, Brasil y mide aproximadamente 6,1 x 3,7 x 2,7 centímetros de tamaño. Espécimen y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Ocurrencia geológica de la lepidolita

La lepidolita sólo puede formarse en entornos geoquímicos en los que existen altas concentraciones de litio para la formación de minerales. La lepidolita es un mineral raro porque estas situaciones geoquímicas ocurren raramente.

El ion litio es muy pequeño y no se sustituye fácilmente en otros minerales. En consecuencia, suele ser uno de los últimos iones en formar minerales durante la cristalización de un magma del subsuelo. A medida que se agotan otros iones, los fluidos residuales de la cristalización del magma se enriquecen progresivamente con litio.

Durante las etapas finales de la cristalización, puede haber finalmente una concentración de litio lo suficientemente alta como para formar minerales de litio discretos como el espodumeno, la lepidolita y la petalita. La turmalina elbaíta es otro mineral portador de litio que se forma en asociación con la lepidolita y otros minerales de litio. Otros minerales asociados son: berilo, casiterita, cleavelandita, moscovita, cuarzo, topacio y una variedad de minerales de feldespato.

Las pegmatitas, los greisens y las vetas de cuarzo hidrotermales son rocas de cristalización magmática de fase tardía. Son las rocas donde se encuentran gran parte de los minerales de litio del mundo. En estas rocas, la lepidolita se presenta como partículas diseminadas, agregados de granos finos, «libros» de láminas planas y agregados de láminas curvas. La mayoría de los yacimientos de minerales portadores de litio formados por procesos ígneos son pequeños depósitos en forma de vaina de unos pocos cientos a unos pocos miles de toneladas en los que se requiere la extracción y separación manual.

Se han encontrado notables apariciones de lepidolita en Minas Gerais (Brasil), Manitoba (Canadá), Honshu (Japón), Madagascar, los Montes Urales (Rusia), Skuleboda (Suecia), California, Maine y Nuevo México (Estados Unidos) y Coolgardie (Australia Occidental).

Raros ejemplares de lepidolita amarilla: La mayoría de las lepidolitas se encuentran en la gama de colores que va desde el rosado al rojizo y al púrpura. Los especímenes raros pueden ser incoloros o amarillos. En este espécimen se ven cristales translúcidos de lepidolita amarilla en un hábito de roseta. El espécimen es de Itinga, Minas Gerais, Brasil y mide aproximadamente 10,2 x 9,9 x 6,7 centímetros de tamaño. Espécimen y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

El color en la lepidolita

La mayoría de los especímenes de lepidolita tienen el rosa, el rojo o el púrpura como tono dominante. Estos son los colores esperados de la lepidolita. El mineral tiene a veces un tono oscuro, que le da un aspecto grisáceo. Raros ejemplares de lepidolita son incoloros o amarillos.

Mucha gente asume que el litio produce el color de la lepidolita; sin embargo, el litio raramente sirve como cromóforo en los minerales. El manganeso es la causa del color en las lepidolitas rosas, rojas y moradas.

Propiedades físicas de la lepidolita

Composición y propiedades

La lepidolita tiene una composición química que oscila en una serie de solución sólida desde la de la polilitio KLi2Al(Si4O10)(F,OH)2 hasta la de la trilitio K(Li1,5Al1,5)(AlSi3O10)(F,OH)2. Este rango de composición de la mica de litio se conoce como la serie de la lepidolita.

Las propiedades de la lepidolita hacen que la mayoría de los especímenes sean fáciles de identificar. Si encuentra un mineral de mica de color rosa a púrpura, probablemente sea lepidolita.

Producción minera de lepidolita: Esta fotografía muestra una pequeña cantidad de lepidolita triturada producida en la mina Stewart, en el condado de San Diego, California. Se extrajo de la mina en forma de masas compactas de cristales de color rosa violáceo, como es característico de la lepidolita. Las partículas de la foto tienen hasta un centímetro de diámetro. Fotografía del Servicio Geológico de los Estados Unidos.

Cabujones de lepidolita: Estos dos cabujones muestran la lepidolita en dos formas diferentes. En el cabujón de la izquierda, las escamas gruesas de lepidolita de color rosa violáceo están completamente impregnadas de cuarzo para producir un cabujón que brilla por las escamas gruesas. Este cabujón mide 26 x 43 milímetros y fue tallado en lepidolita extraída de Brasil. El cabujón de la derecha contiene escamas de lepidolita de tamaño microscópico suspendidas en un cuarzo translúcido. Sólo un pequeño porcentaje en volumen de lepidolita es suficiente para impartir un color rosa violáceo a esta piedra. El cabujón mide 19 x 32 milímetros y fue cortado de lepidolita extraída en Nuevo México.

Usos de la lepidolita

El uso más importante de la lepidolita ha sido como mineral menor de metal de litio. Este uso era más importante en la primera mitad del siglo XX que en la actualidad. Hoy en día, la mayor parte del litio se produce a partir de depósitos de salmuera y evaporita en América del Sur, donde el litio puede extraerse de forma más económica.

Pequeñas cantidades de rubidio sustituyen a veces al litio en la red cristalina de la lepidolita. Cuando está presente, el rubidio puede recuperarse como subproducto durante la extracción del litio. La lepidolita y la pollucita, otro mineral de litio que puede contener cantidades significativas de cesio, suelen aparecer juntas. Estos minerales pueden ser extraídos para obtener litio con el cesio como subproducto.

La lepidolita se utiliza a veces como fuente de mica en escamas. También se utiliza para fabricar vidrio y como ingrediente de algunos esmaltes. La lepidolita puede utilizarse como piedra ornamental y es un componente importante en algunos materiales de gemas.

Aventurina rosa: Esta fotografía muestra una piedra tallada de aventurina rosa. La aventurina es una variedad de cuarzo que está coloreada por pequeñas escamas de mica que también imparten un brillo aventurero. Haga clic aquí para ver un primer plano que muestra los pocos copos de lepidolita que se necesitan para dar color a la aventurina.

La lepidolita como material gema

La lepidolita como mineral carece de la dureza y la tenacidad para ser un buen material gema. Sin embargo, a veces está impregnada de cuarzo, y eso le da durabilidad. La lepidolita impregnada de cuarzo constituye una atractiva piedra preciosa de color rosa a púrpura, pero lo que hace que estas piedras sean aún más deseables son los brillantes destellos que se producen cuando las superficies de hendidura de la mica reflejan la luz. Este material se utiliza para fabricar cabujones, cuentas, piedras talladas y artículos ornamentales. Suelen venderse como «lepidolita» sin dar al cuarzo el mérito que le corresponde por su importante labor.

La lepidolita es también un ingrediente importante en la gema de cuarzo conocida como «aventurina». La aventurescencia y el color de la aventurina de color rosa, rojo y púrpura se debe a menudo a la presencia de pequeñas escamas de lepidolita dentro del cuarzo. Sólo un pequeño porcentaje en peso de escamas de lepidolita puede ser suficiente para impartir un color distintivo en la aventurina.

Related Stories

Llegir més:

Coleccionar meteoritos | ¿Cuánto valen los meteoritos?

UNA GUÍA PARA COLECCIONAR Y EL MERCADO DE METEORITOS El cuarto...

Ópalos etíopes – Ópalo precioso, de fuego y común

El "ópalo de Welo" recibe su nombre de la provincia de Wollo, en...

Sonora Sunrise / Sunset: Un paisaje de cuprita y...

Una roca de cuprita y crisocola que hace cabujones de cielo rojo sobre...

Ópalo morado mexicano: Un ópalo común conocido como Morado.

Una variedad púrpura de ópalo común del centro de México Ópalo...

Sal de roca: Una roca sedimentaria compuesta por el...

Una roca sedimentaria compuesta por el mineral halita. Sal de...

Malaquita: Usos y propiedades del mineral y de la...

Utilizada como mineral de cobre, como pigmento, como piedra preciosa y como material...