Los huracanes más grandes y mortales que han azotado los Estados Unidos

¿Cuál fue el mayor huracán que azotó los Estados Unidos?

Los daños del huracán de Galveston de 1900 fueron causados por el propio huracán y su consiguiente marea de tormenta. Este fue el mayor desastre natural, en términos de pérdida de vidas, en la historia de los Estados Unidos. Murió tanta gente que se utilizaron carros de caballos para transportar los cuerpos por las calles de Galveston. Muchos cuerpos fueron colocados en barcazas y enterrados en el mar. Otros fueron quemados en enormes piras funerarias. Murieron tantas personas y las tareas de manejo de los muertos fueron tan grandes que no fue posible hacer un recuento exacto de las víctimas mortales. Fotos y pies de foto de la NOAA.

Definición del «mayor huracán»

La velocidad del viento, el coste de los daños, las muertes, la intensidad y la anchura son algunas formas de definir el «mayor huracán». Si se utiliza la velocidad del viento, la intensidad o la anchura como definición, es necesario explicar si la medición se registró al tocar tierra o si fue la medición más alta registrada en el ciclo de vida del huracán.

Huracanes más mortíferos de la historia de EE.UU.

La mayor pérdida de vidas de un huracán suele ser causada por la marea de tormenta y las inundaciones, más que por la velocidad de los vientos. Por lo tanto, ¡no subestime un huracán de categoría inferior! Ninguno de los cinco huracanes más mortíferos de la historia de los Estados Unidos era de categoría 5 cuando tocó tierra. Un huracán débil que impacta directamente en una ciudad importante, o uno que se desplaza lentamente dejando caer muchas aguas de inundación puede causar más víctimas mortales que las tormentas de categoría superior.

El huracán más mortífero de los Estados Unidos

El Gran Huracán de Galveston de 1900 fue el más mortífero de los que han azotado los Estados Unidos. Las estimaciones del número de vidas perdidas oscilan entre 8.000 y 12.000 personas. El número de muertos y el número de personas que participaron en las tareas de recuperación fueron tan grandes que fue imposible obtener un recuento exacto de las víctimas mortales.

La tormenta llegó a la costa de Texas al sur de Galveston el 8 de septiembre de 1900 como un huracán de categoría 4 con una marea de tormenta de 8 a 15 pies. La falta de advertencia y la elevada marea de tempestad hicieron que esta tormenta tuviera el mayor número de muertos de todos los huracanes de Estados Unidos.

Hoy tenemos la suerte de contar con satélites meteorológicos y aviones que vigilan el Océano Atlántico y el Golfo de México. Por lo general, nos dan al menos unos días de aviso antes de que se acerque una tormenta tropical o un huracán. En 1900 no se disponía de estos avisos. Por ello, la gente no tuvo tiempo de prepararse para la tormenta y no se dio cuenta de la importancia de la evacuación.

El segundo huracán más mortífero que azotó a los Estados Unidos

El huracán Okeechobee de 1928, también conocido como huracán San Felipe Segundo, se cobró entre 2.500 y 3.000 vidas en el centro de Florida. Fue el segundo huracán más mortífero de la historia de Estados Unidos.

El huracán tocó tierra en la costa de Florida como una tormenta de categoría 4 y se desplazó rápidamente hacia el interior con fuertes vientos. Cuando los vientos se toparon con el lago Okeechobee, empezaron a empujar las aguas superficiales del lago hacia el oeste. A medida que el agua superficial era empujada hacia el oeste, los vientos sostenidos empujaron aún más el agua hacia el oeste. Pronto, gran parte del agua de la mitad oriental del lago había sido empujada a una marea de tormenta de seis a diez pies de altura que se apiló contra el lado occidental del lago.

Gran parte del agua de la marejada se derramó en la ciudad de Okeechobee, en el lado noroeste del lago, y en Belle Glade, en el lado suroeste del lago. Varios metros de agua inundaron los terrenos alrededor de Okeechobee City y Belle Glade. Las casas, los negocios, las carreteras y las escuelas se inundaron y fueron azotadas por las olas impulsadas por los vientos huracanados. Cientos de millas cuadradas fueron inundadas por la marejada y más de 1.000 personas se ahogaron.

Restos de la marejada: Personas buscando entre los restos de la marejada del Gran Huracán de Galveston de 1900. Las tablas de la imagen eran en su mayoría trozos de revestimiento, arrancados de las casas que fueron destruidas por la marejada. Imagen de la empresa Keystone View, ahora de dominio público.

Tercer huracán más mortífero de los Estados Unidos

El huracán Cheniere Caminada de 1893 (también conocido como «La gran tormenta de octubre») se cobró unas 2.000 vidas cuando azotó la isla de Cheniere Caminada, en Luisiana. Era un huracán de categoría 4 con vientos que se calcula que soplaban a 135 millas por hora cuando tocó tierra cerca de Cheniere Caminada. La mayoría de las víctimas mortales fueron causadas por una marea de tormenta de hasta 16 pies de altura que ahogó a casi la mitad de la población de Cheniere Caminada.

Es un error común pensar que un huracán de menor categoría es una amenaza menor que un huracán de mayor categoría. Por ejemplo, el huracán Katrina fue el más costoso de la historia de Estados Unidos, y sólo era un huracán de categoría 3 cuando tocó tierra. El huracán Katrina se movió lentamente, empujó las mareas de tormenta hacia la tierra y dejó caer fuertes lluvias sobre Nueva Orleans, una ciudad que ya estaba por debajo del nivel del mar. El huracán Andrew fue el único de categoría 5 que entró en la lista de los cinco huracanes más costosos que han azotado Estados Unidos.

Imagen satelital del huracán Katrina mostrando su enorme amplitud mientras se encontraba en el Golfo de México antes de golpear Nueva Orleans, Luisiana y Misisipi. Imagen de la NOAA.

El huracán más costoso que ha azotado a los Estados Unidos

El huracán Katrina en 2005 fue fácilmente el huracán más costoso en la historia de los Estados Unidos con daños a la propiedad de más de 125 mil millones de dólares, o 160 mil millones de dólares cuando se ajusta a dólares de 2017. La marejada ciclónica a lo largo de la costa de Mississippi destruyó por completo muchas estructuras, y los daños se extendieron varios kilómetros tierra adentro.

La marea de tempestad del Katrina superó y rompió los diques en el área metropolitana de Nueva Orleans, lo que provocó la inundación de gran parte de la ciudad y sus suburbios del este. Los daños causados por el viento del Katrina se extendieron hacia el interior del norte de Mississippi y Alabama, así como en los condados de Miami-Dade y Broward de Florida.

Los huracanes más costosos de la historia de Estados Unidos

El segundo huracán más costoso en llegar a Estados Unidos

En 2017, el huracán Harvey tocó tierra por primera vez en la isla de San José, Texas, como un huracán de categoría 4 con vientos de 130 millas por hora. A continuación, Harvey golpeó la parte continental de Texas unas horas más tarde. Se estima que medio millón de vehículos y trescientas mil estructuras resultaron dañadas o destruidas en Texas.

El huracán se detuvo entonces sobre Texas como tormenta tropical, y en el área metropolitana de Houston muchas localidades registraron más de 30 pulgadas de lluvia en un período de tres días. A continuación, Harvey volvió a adentrarse en el Golfo de México, golpeó Luisiana y continuó su trayectoria hacia el noreste como depresión tropical, provocando más inundaciones por el camino. Se calcula que todas las inundaciones, los daños en los edificios, los daños en los vehículos, los daños en las infraestructuras y otros daños asociados han sido de 125.000 millones de dólares.

El tercer huracán más costoso que ha azotado Estados Unidos

El huracán Sandy, también conocido como «supertormenta Sandy», causó daños por valor de 70.000 millones de dólares y mató a 286 personas en 2012. Gran parte de esos daños se produjeron cuando la tormenta golpeó las zonas altamente pobladas de Nueva York y Nueva Jersey. La marea de tormenta que azotó la ciudad de Nueva York inundó calles, metros, túneles y dañó los servicios públicos. También se produjeron daños en Estados Unidos, Bermudas y las islas del Caribe.

Esta es una imagen de satélite en blanco y negro del huracán Camille de 1969 mientras se encontraba en el Golfo de México, antes de que golpeara Mississippi y Luisiana. Imagen de la NOAA.

Huracanes con la mayor velocidad del viento al tocar tierra

Los meteorólogos utilizan la velocidad sostenida del viento para determinar qué categoría tiene un huracán. A la izquierda hay una tabla que muestra las velocidades del viento que definen las diferentes categorías de tormentas. La velocidad del viento debe durar más de un minuto para que se considere un viento sostenido, mientras que una ráfaga es la mayor velocidad del viento durante un período de tres segundos dentro de la lectura sostenida de un minuto.

La mayoría de las velocidades de viento más altas al llegar a tierra se estiman debido a los daños (o a la falta de) instrumentos de registro del viento.

Huracán con la mayor velocidad de viento al tocar tierra en la historia de los Estados Unidos

El huracán Camille de 1969 tuvo la mayor velocidad de viento al tocar tierra, con un estimado de 190 millas por hora cuando tocó la costa de Mississippi. Esta velocidad del viento al tocar tierra es la más alta jamás registrada en todo el mundo. Los vientos máximos sostenidos reales nunca se conocerán porque el huracán destruyó todos los instrumentos de registro del viento en la zona de llegada a tierra. Columbia, Mississippi, ubicada 75 millas tierra adentro, reportó vientos sostenidos de 120 mph.

Huracán con la segunda mayor velocidad de viento al tocar tierra en la historia de los Estados Unidos

El huracán Andrew ostenta el título de huracán con la segunda mayor velocidad de viento registrada al tocar tierra, con vientos estimados en 167 millas por hora al cruzar el sur de Florida. Muchos de los instrumentos para medir la velocidad del viento fueron destruidos por el huracán, por lo que se desconocen las velocidades reales del viento sostenido.

Huracán con la tercera velocidad de viento más alta al tocar tierra en la historia de los Estados Unidos

El huracán del Día del Trabajo de 1935 tuvo vientos estimados de 161 millas por hora, la tercera velocidad de viento más alta al tocar tierra de cualquier huracán que haya golpeado los Estados Unidos. La velocidad del viento se estima, utilizando huracanes con lecturas de presión similares al tocar tierra, debido a la falta de instrumentos de viento en ese momento.

Para estas estadísticas sólo se utilizaron los territorios habitados de Puerto Rico, las Islas Vírgenes estadounidenses, Samoa Americana, Guam y las Islas Marianas del Norte. Los demás territorios de los Estados Unidos y los territorios en disputa están deshabitados y no cuentan con un seguimiento avanzado de los huracanes.

Los territorios estadounidenses de Samoa Americana, Guam y las Islas Marianas del Norte se encuentran en el océano Pacífico occidental, donde este tipo de tormentas se denominan tifones en lugar de huracanes.

Hurcán María: Fotografía de los daños causados por el huracán María en Puerto Rico. Fotografía de Yuisa Rios de FEMA.

El más mortífero y costoso en golpear un territorio estadounidense

El huracán María tocó tierra cerca de Yabucoa, Puerto Rico, como tormenta de categoría 4 el 20 de septiembre de 2017. La cifra inicial de 64 víctimas mortales fue ampliamente discutida y considerada demasiado baja. La Universidad George Washington, con la ayuda de otras instituciones educativas y las autoridades puertorriqueñas, analizó los datos y otros factores para llegar al actual y aceptado recuento de víctimas mortales de 2.975 [3]. Esto sitúa al huracán María como el más mortífero en tocar tierra en un territorio estadounidense habitado. También lo colocaría como el segundo huracán más mortífero en golpear a los Estados Unidos o sus territorios.

Además de ser el huracán más mortífero, el huracán María fue también el más costoso en tocar tierra en un territorio estadounidense habitado. El huracán María se dirigió en dirección noroeste a través de la isla principal de Puerto Rico. No hubo un solo municipio de la isla que no se viera afectado por este huracán. Entre infraestructuras, agricultura, propiedades y otros daños, el coste total estimado de este huracán en dólares de 2017 fue de 90.000 millones de dólares [2]. La destrucción fue tan generalizada que poco después del paso del huracán, todo Puerto Rico fue declarado Zona Federal de Desastre.

Huracán con la mayor velocidad de viento en impactar un territorio habitado de Estados Unidos

El huracán Okeechobee, también conocido como el huracán San Felipe Segundo, tuvo la mayor velocidad de viento al tocar tierra de cualquier huracán en impactar un territorio habitado de Estados Unidos. Tenía vientos de 160 millas por hora cuando tocó tierra en Puerto Rico en 1928. El huracán Okeechobee es el único huracán que ha golpeado a Puerto Rico como una tormenta de categoría 5.

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